El gigante de Metrópolis – Umberto Scarpelli, 1961

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(Imagen: benitomovieposter.com)

El gigante de Metrópolis (V.O. Il gigante di Metropolis)

Italia, 1961

Director: Umberto Scarpelli

Género: Peplum, espada y brujería, ciencia-ficción

Guión: Sabatino Ciuffini, Ambrogio Molteni, Oreste Palella, Emimmo Salvi, Umberto Scarpelli, Gino Stafford

Intérpretes: Gordon Mitchell (Obro), Bella Cortez (Mecede), Roldano Lupi (Yotar)

Música: Armando Trovajoli

Argumento

En el año 20.000 antes de Cristo, Atlantis es el continente más poderoso de la Tierra. La ciudad de Metrópolis es allí la capital del Imperio, desde la cual el despótico rey Yotar busca extender su dominio a todo el orbe. Yotar es un tirano sin escrúpulos que ha hecho un mal uso de la ciencia para esclavizar a sus súbditos, privándoles de su voluntad y de su libre albedrío. Sus experimentos amenazan con subvertir el orden natural: Ha logrado prolongar la vida artificialmente, encadenando espíritus a la materia; busca obtener el secreto de la vida y la muerte, desafía a los dioses con su soberbia, amenaza con provocar un desequilibrio planetario con nefastas e imprevisibles consecuencias…

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Roldano Lupi como Yotar (Imagen: cgentertainment.it)

Sabedores de los proyectos delirantes del rey de Atlantis, los integrantes de un pueblo llegado desde un remoto lugar a otro lado del océano se dirigen hacia Metrópolis. Tienen la intención de convencer a Yotar de que deponga su actitud. Durante el trayecto, ya muy cerca de su destino, el viejo caudillo de esa tribu de sabios muere a causa de la extenuación. El encargado de tomar el mando es su musculoso hijo Obro.

Yotar es informado de que un grupo de extranjeros se acerca a los muros de la ciudad, y ordena que sean eliminados mediante “la trampa magnética”. Por las montañas en las que avanzan Obro y sus fieles se extiende una nube tóxica, y cuando los vapores se dispersan, puede verse que los forasteros han sido reducidos a esqueletos. Sólo Obro, dotado de una prodigiosa constitución física, ha logrado sobrevivir.

La tecnología que posee la clase dirigente de Metrópolis está muy avanzada, y los guardianes de Yotar cuentan al parecer con complejos sistemas de videovigilancia que les permiten supervisar todo lo que sucede en los alrededores de la ciudad. Así, comprueban que uno de los extranjeros ha sobrevivido. El rey exige que sea traído a su presencia.

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La criatura de la Laguna Negra – Jack Arnold, 1954

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Imagen: wikimedia.org

La criatura de la Laguna Negra (V.O. Creature from the Black Lagoon)

EEUU, 1954

Director: Jack Arnold

Género: Terror, ciencia ficción

Guión: Harry Essex, Arthur A. Ross, Maurice Zimm (historia), William Alland (idea)

Intérpretes: Richard Carlson (David Reed), Julie Adams (Kay Lawrence), Richard Denning (Mark Williams), Antonio Moreno (Carl Maia)

Música: Henry Mancini, Hans J. Salter, Herman Stein

Argumento

El profesor Carl Maia es un geólogo que investiga el periodo devónico en las selvas del Amazonas. Allí realiza un espectacular hallazgo al descubrir la mano o garra fosilizada de un animal no conocido hasta el momento, que parece ser el eslabón perdido entre seres terrestres y acuáticos. Carl se dirige a la ciudad más cercana para informar a sus colegas científicos y convencerles de que organicen una expedición. En la selva deja a sus dos colaboradores al cuidado del campamento durante su ausencia.

Carl regresa días más tarde junto a otros expertos: Entre ellos su antiguo estudiante David Reed, un ictiólogo que trabaja en un instituto de biología marina; su jefe Mark Williams, y la joven Kay Adams, compañera y novia del primero. Cuando llegan al campamento de la selva se encuentran con que los dos empleados locales del profesor han muerto tras ser salvajemente atacados. Carl no sabe qué clase de animal ha podido cometer tal carnicería.

A bordo del barco “Rita”, capitaneado por el viejo Lucas, los miembros de la expedición se adentran a través de un río rumbo a una laguna donde esperan hallar nuevos fósiles.

Pronto se ponen de manifiesto las diferencias de opiniones y las rivalidades existentes entre David y Mark. El primero está interesado en realizar descubrimientos científicos, mientras que el segundo, quien oficialmente es su jefe y financia la expedición, quiere conseguir a toda costa un provecho económico.

Cuando Kay, la novia de David, se lanza al agua para nadar y bañarse, es observada desde las profundidades por una monstruosa criatura. Se trata de un ser anfibio, escamoso y antropomorfo, una especie de hombre-pez, que pertenece a la misma especie que el extraño animal cuya mano encontrara el profesor Carl. Ese monstruo es también el que masacró en el campamento a los dos empleados del científico.

Kay regresa a la cubierta sin haber sido atacada, pero la criatura se ha acercado tanto al barco que cae en las redes de pesca. Sin embargo, antes de que el capitán y los demás la suban a bordo, logra liberarse. Aún así, entre las redes destrozadas, los científicos encuentran algo que parece ser el pedazo de una uña del mismo tipo de animal cuya garra fosilizada hallara el profesor…

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El hombre perseguido por un OVNI – Juan Carlos Olaria, 1976

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El hombre perseguido por un OVNI

España, 1976

Director: Juan Carlos Olaria

Género: Ciencia ficción

Guión: Juan Carlos Olaria, Juan Xiol

Intérpretes: Richard Kolin (Alberto Oliver), Juan Olaria (Comisario Durán), Lynn Enderson (Carol)

Música: Víctor Olcina

Argumento

El cincuentón Alberto Oliver es un escritor de novelas de misterio y de terror que atraviesa una crisis creativa. Su editor le presiona y la inspiración parece haberle abandonado. Viudo desde hace años, acude a visitar a su lasciva amiga Carol, a las afueras de la ciudad.

Mientras tanto, un OVNI se aproxima a la Tierra. El capitán del platillo volante tiene la misión de abducir a un humano. Pero no a cualquier humano, sino precisamente a Alberto. Unos mutantes alienígenas procedentes de la nave se encargan de inutilizar el vehículo de Alberto tirándolo barranco abajo. El escritor, que tras la visita a su amiga paseaba en medio de unas ruinas por el monte, es abordado por los mutantes. Logra zafarse de ellos dejándolos fuera de combate y descubre lo que han hecho con su coche. Poco después contempla atónito como su automóvil es atraído magnéticamente por un OVNI. Tras ello, intenta avisar a Carol del peligro, pero ésta le toma por loco.

Alberto debe regresar a la ciudad haciendo autostop. Como el conductor va demasiado despacio para su gusto y teme ser alcanzado por sus perseguidores, idea una estrategema para ponerse él mismo al volante. Raudo y veloz llega hasta la comisaría y denuncia lo acontecido.

Inicialmente no dice nada de platillos extraterrestres, declara sólo haber sido víctima de una agresión. Alberto y el comisario se dirigen al monte, pero no hallan ni rastro del coche. El policía comienza a pensar que Alberto ha sufrido una alucinación, especialmente cuando dice que es escritor de novelas fantásticas.

Pese a la incredulidad de la policía, Alberto continúa convencido de que lo que presenció era real. Una vez en su casa se duerme ante el televisor, y cuando despierta a la mañana siguiente, escucha a través del aparato el mensaje del capitán de la nave alienígena: Éste le comunica que se lo quieren llevar, pero que no le harán daño. El extraterrestre le advierte de que no tiene escapatoria…

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Supersonic Man – Juan Piquer Simón, 1979

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Supersonic Man

España, 1979

Director: Juan Piquer Simón

Género: Ciencia ficción

Guión: Juan Piquer Simón, Sebastián Moi

Intérpretes: Antonio Cantafora (Paul), José Luis Ayestarán (Kronos/Supersonic), Cameron Mitchell (Dr. Gulik), Diana Polakov (Patricia)

Música: Carlos Attias, Juan Luis Izaguirre, Gino Peguri

Argumento

Una nave extraterrestre surca el espacio. Kronos, uno de los miembros de la tripulación, recibe de su superior la misión de dirigirse a la Tierra para velar por la seguridad de sus habitantes. Éstos están en poder de conocimientos peligrosos, que de ser mal empleados pueden poner en peligro a toda la galaxia. La voz del superior desconocido le dice a su súbdito que le proporcionará un cuerpo humano para interactuar en el planeta, pero que no debe identificarse con él, ni olvidarse de su misión y de sus orígenes.

Mientras tanto, en la Tierra, un centro de investigaciones nucleares es asaltado por un grupo de hombres uniformados y con cascos, que disparan rayos láser contra los guardianes de las instalaciones. Los atacantes roban gran cantidad de material radioactivo y secuestran al profesor Morgan, el prestigioso científico que desarrollaba allí el programa nuclear.

Kronos, que en la Tierra ha tomado la identidad de Paul y reside en Nueva York, ve por televisión las noticias de lo acontecido. Los policías afirman que los asaltantes debían contar con cómplices que les facilitaron el acceso. Los reporteros van más allá y sugieren incluso que el propio Morgan es cómplice de su secuestro. Su hija Patricia es entrevistada y desmiente contundentemente esas insinuaciones como calumnias.

Presionando su reloj de pulsera y exclamando “Que las fuerzas de la galaxia estén conmigo”, Paul se transforma en Supersonic-Man, el superhéroe dispuesto a acudir al rescate.

El profesor Morgan ha sido hecho prisionero por el malvado doctor Gulik en su base secreta. Gulik, que también es un científico, quiere forzarle a que revele una fórmula para fabricar potentes armas de destrucción masiva, mediante las cuales planea ejercer el dominio mundial.

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Cronos – Guillermo del Toro, 1993

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El cineasta mexicano Guillermo del Toro triunfa en los Oscar con “The shape of water” (“La forma del agua”)

A modo de homenaje publicamos hoy la crítica de su primera contribución a la gran pantalla, “Cronos” (1993)

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Cronos

México, 1993

Director: Guillermo del Toro

Guión: Guillermo del Toro

Intérpretes: Federico Luppi (Jesús Gris), Ron Perlman (Ángel de la Guardia), Claudio Brook (de la Guardia), Margarita Isabel (Mercedes), Tamara Shanath (Aurora)

Música: Javier Álvarez

Género: Drama, ciencia ficción, fantasía

Argumento

El alquimista Fulcanelli, perseguido por la Inquisición, llegó a México en 1535. Las leyendas aseguran que fue capaz de crear un artefacto que tenía por finalidad prolongar la vida de su usuario hasta alcanzar la inmortalidad. Dicho aparato fue denominado “Cronos”. Cuatro siglos después, se produjo el derrumbe de la bóveda de una mansión y entre los escombros encontraron a un anciano moribundo… Según algunos, nada menos que el propio Fulcanelli. Pero su invención nunca fue hallada…

México, navidades de 1996. El anticuario argentino Jesús Gris vive con su esposa Mercedes (profesora de tango, aunque mexicana) y su nieta Aurora. Un día llega a su tienda un potencial cliente que se comporta de manera sospechosa. No compra nada, y Jesús lo ve luego desde la ventana cuchicheando con otros individuos frente a su establecimiento. Poco después, del interior de la estatua de un ángel que Jesús tiene entre su repertorio de antigüedades comienzan a emerger unos insectos, cucarachas o escarabajos. Jesús desmonta la estatua y encuentra en su base un extraño artilugio…

De la Guardia es un siniestro millonario norteamericano, aquejado de alguna incurable enfermedad. Vive con su sobrino Ángel, matón de patibulario aspecto, en lo que parece ser un recinto industrial o una fábrica abandonada. El viejo De la Guardia conoce los manuscritos secretos de Fulcanelli, y sabe que aquel sabio del siglo XVI inventó el “aparato de la inmortalidad”. Los sujetos que merodeaban por la tienda de Jesús eran sus emisarios, a la búsqueda de una estatua donde se sopecha que el aparato fue ocultado.

Ángel de la Guardia llega al negocio de Jesús y compra la figura que sus esbirros le indicaron. Sin embargo, lo que su tío busca ya no se encuentra allí…

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Ladrón de cadáveres – Fernando Méndez, 1956

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Ladrón de cadáveres

México, 1956

Director: Fernando Méndez

Guión: Fernando méndez, Horacio Verbitzky

Intérpretes: Columba Domínguez (Lucía), Crox Alvarado (capitán Carlos Robles), Wolf Ruvinskis (Guillermo Santana)

Música: Federico Ruiz

Género: Terror

Argumento

Macabros sucesos están teniendo lugar en México DF: Cuerpos recien enterrados son sustraídos de los cementerios. Primero roban los cadáveres de atletas asesinados. Después se dedican a matar a deportistas de élite y luchadores de lucha libre, cuyos cuerpos vuelven a aparecer poco después con señales de haber sido trepanados y quirúrgicamente intervenidos.

Un científico loco y sus ayudantes están detrás de los crímenes. “El Profesor” planea crear un ejército de superhombres inmortales sirviéndose de los cadáveres abducidos. Pero cuando sus experimentos fallan una y otra vez, devuelve los cuerpos y continúa asesinando luchadores para llevarse sus cadáveres y tratar de manipularlos.

El capitán Carlos Robles es el encargado de investigar esa insólita serie de homicidios. Comienza sus pesquisas en un gimnasio donde entrenan los más importantes luchadores del momento. Varios de sus hombres están infiltrados allí como clientes del gimnasio para informar sobre movimientos sospechosos que puedan conducir al psicópata.

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La horripilante bestia humana – René Cardona, 1969

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La horripilante bestia humana

México, 1969

Director: René Cardona

Guión: René Cardona y René Cardona Jr.

Intérpretes: José Elías Moreno (Dr. Krallman), Carlos López Moctezuma (Goyo), Armando Silvestre (teniente Arturo Martínez), Norma Lazareno (Lucy)

Música: Antonio Díaz Conde

Género: Terror, drama, lucha libre

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Argumento

Lucy es una luchadora enmascarada que debe enfrentarse en el ring a su contrincante Elena. Durante el combate, Lucy lanza a su oponente fuera del cuadrilátero con tan mala fortuna que Elena se golpea fatalmente la cabeza. La joven, inconsciente, es trasladada de inmediato al hospital. La preocupada Lucy y su novio Arturo, teniente de la policía secreta, se dirigen también hacia allí.

El doctor Krallman tiene un hijo gravemente enfermo. Julio padece una leucemia terminal. Sin embargo, Krallman está dispuesto a salvarle al precio que sea. Junto a su cojo ayudante Goyo se dirige al zoológico para apoderarse de un gorila. Tras dormir al animal con un dardo somnífero lo sacan de su jaula y lo trasladan al laboratorio que Krallman tiene instalado en el sótano de su villa. El médico planea una arriesgada operación: Realizar una transfusión de sangre y un transplante de corazón del gorila a su hijo. Esa es la única oportunidad que le queda para impedir su muerte.

Desde el hospital llaman al doctor Krallman: Debe presentarse allí para operar de urgencia a una muchacha – Se trata de Elena, la luchadora herida.

Lucy se siente culpable de lo sucedido, aunque Arturo trate de animarla. Tras la intervención quirúrgica, la pareja se interesa por el estado de salud de Elena. Krallman les dice que probablemente nunca volverá a ser la misma. Lucy ya no puede concentrase en sus peleas, y piensa dejar su profesión de luchadora.

Entretanto la policía ha descubierto el robo del gorila del zoo, y Arturo es el encargado de investigar el caso. El simio debe ser capturado antes de que provoque daños.

Krallman le asegura a su hijo que se curará, infundiéndole esperanzas. Sabe que Julio ha sido desahuciado, pero aún así está dispuesto a intentar lo imposible, a desafiar las leyes de la naturaleza. Por la noche realiza la transfusión y el transplante. Los restos del gorila son quemados en una incineradora que hay en la villa.

Poco después, mientras el científico y su ayudante aguardan que el hijo despierte, tiene lugar una metamorfosis monstruosa: El hijo se transforma en una bestia simiesca. El ser escapa a la calle. Irrumpe en un edificio llegando hasta una casa donde una chica se está duchando. Trata de violarla, y la asesina salvajemente; huyendo antes de que lleguen los alarmados vecinos.

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