Altar – Remzi Jöntürk, 1985

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Altar (a.k.a. “Turkish Conan”)

Turquía, 1985

Director: Remzi Jöntürk

Guión: Zeki Alan

Intérpretes: Sait Seyit (Altar), Çeçilya Daymaz (Nino/Alyoki)

Género: Espada y brujería

Argumento

En una época lejana y oscura, anterior a la historia conocida, el tirano Zodiak (Esref Kolçak) gobierna la tierra de Urartu. El despótico monarca trata de impedir que los hombres accedan al secreto del Fuego, pues ello les permitiría alcanzar la liberación. Aquellos que osan hacer uso del fuego sin su permiso son asesinados sin miramientos.

Zodiak posee una gigantesca espada fabricada por el herrero Utah (Sait Seyit) a base de rocas desprendidas de un meteorito.

Utah cae en desgracia con el tirano, quien lo condena a ser hervido hasta la muerte. Tras ello, su hijo Altar (también interpretado por Sait Seyit) es esclavizado por el mercader Osep (Kazip Kartal). Pero logra escapar y se convierte en un fornido y valeroso guerrero, dispuesto a enfrentarse a Zodiak para vengar a su padre y liberar a su pueblo.

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Tunka el Guerrero – Joaquín Gómez, 1983

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Tunka el Guerrero

España, 1983

Director: Joaquín Gómez

Género: Espada y brujería

Guión: Joaquín Gómez

Intérpretes: Joaquín Gómez (Tunka), Remedios Hernández a.k.a. Paula Farrell (Malenka), Tom Hernández (El Gran Sabio)

Argumento

En una era post-apocalíptica, donde el pasado y el presente se confunden, la humanidad está dividida en múltiples clanes en los que impera una estricta separación de sexos. La tribu exclusivamente femenina de las “Selenas” ha establecido su hegemonía en un vasto territorio. Esas temibles amazonas han logrado subyugar a la pacífica tribu de los “Senkas”, integrada sólo por hombres. Éstos se ven obligados a residir en el valle de Syx. Los “Tesalis”, otro pueblo compuesto por varones, forman parte una etnia maligna que busca esclavizar a todo el orbe.

Un destacamento de selenas es atacado por los tesalis. Las chicas son llevadas como prisioneras a una gruta. Sin embargo una de ellas ha logrado escapar a la emboscada, y se presenta ante la reina Tanit y su consejera Malenka para informarlas de lo acontecido. Tanit ordena que se envíe a Trila, el “elegido” de los senkas, para que rescate a las mujeres y se enfrente al malvado Gorgo, líder de los tesalis.

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Trila cabalga rumbo a los dominios de los tesalis, pero éstos le vencen sin ninguna dificultad. Pocos días después, las selenas encuentran su cadáver y le hacen un funeral con todos los honores, para finalmente lanzar el cuerpo desde un acantilado al mar, para que su espíritu se reúna con “la Gran Madre Ika” (la diosa de esas amazonas).

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Ator el Poderoso – Joe D´Amato, 1982

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Ator el Poderoso (V.O. Ator l´Invincibile)

Italia, 1982

Director: Joe D´Amato (como David Hills)

Guión: Joe D´Amato (como David Hills)

Intérpretes: Miles O´Keefe (Ator), Sabrina Siani (Runn), Ritza Brown (Sunya), Dakar (sumo sacerdote de la Araña), Laura Gemser (Indun)

Música: Carlo Maria Cordio

Género: Espada y brujería

Argumento

En una época remota y legendaria nació en una tribu de bárbaros un niño que llevaba el signo de Thor. Según la antigua profecía, el pequeño Ator estaba por ello predestinado a derrotar con su Espada de la Llama de Oro, al maligno Dakar, sumo sacerdote del Arcano en el Templo de la Araña. Éste, tras conocer la noticia del nacimiento, ordena cual Herodes matar a todos los bebés del reino.

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Dakar, el sumo sacerdote

Pero Ator es salvado por Griba, un guerrero exiliado, quien más allá de los dominios del pérfido Sacerdote lo entrega a una familia de otra tribu. El joven va creciendo junto a sus padres adoptivos y la hija de éstos (Sunya), de la que se enamora. Una vez alcanzada la mayoría de edad, Ator le pide permiso a su padre para casarse con ella. Entonces su padre le confiesa que ha sido adoptado, y que por tanto Sunya no es su hermana carnal. Así pues, no hay impedimento para que la boda tenga lugar.

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Gunan el guerrero – Franco Prosperi, 1982

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Gunan el Guerrero (V.O. Gunan il Guerriero)

Italia, 1982

Director: Franco Prosperi

Guión: Piero Regnoli

Intérpretes: Pietro Torrisi (Gunan), Malisa Longo (Marga), Emilio Messina (Nuriak), Sabrina Siani (Lenni)

Música: Roberto Pregadio

Género: Espada y brujería

Argumento

En una edad remota y oscura, perdida en las brumas del tiempo, el consejo de ancianos de una tribu guerrera determinó tras consultar los astros que estaba por nacer un Elegido, un líder carismático destinado a enfrentarse a las fuerzas malignas para instaurar una época de paz y prosperidad. Según la profecía de las estrellas, ese Elegido debía llevar el nombre de Gunan;  y nacería como hijo del caudillo Mevian en un campo de batalla.

Mina, la esposa de Mevian, está a punto de dar a luz. Al mismo tiempo, el poblado es invadido por las hordas del feroz Nuriak y sus sanguinarios secuaces, quienes pasan a cuchillo a los habitantes del lugar en una atroz espiral de exterminio.

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La espada salvaje de Krotar – Michele Massimo Tarantini, 1982

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La espada salvaje de Krotar (V.O. Sangraal, la spada di fuoco)

Italia, 1982

Director: Michele Massimo Tarantini

Género: Espada y brujería

Guión: Michele Massimo Tarantini, Piero Regnoli

Intérpretes: Pietro Torrisi (Sangraal), Yvonne Fraschetti (Aki), Xiomara Rodríguez (Rani), Mario Novelli (Nantuk), Margareta Rance (Lenna), Hal Yamanouchi (Wang), Sabrina Siani (Diosa del Oro)

Música: Franco Campanino

Argumento

El pueblo del rey Ator ha sido desposeído de sus tierras por las hordas del rey Krotar, el enviado de la Diosa del Mal. Sangraal, único hijo de Ator que logró sobrevivir a la masacre creció oculto en las montañas, y una vez alcanzada la edad adulta se convierte en lider y guía de su pueblo.

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Sangraal conduce a sus gentes rumbo a la “tierra prometida” de la que hablan “las profecías”. Varios de los suyos desfallecen durante la larga marcha, atraviesan desolados y siniestros parajes, pero gracias al firme liderazgo de Sangraal logran alcanzar el valle donde se disponen a asentarse.

Sin embargo, una vez allí, presencian un encarnizado combate; otro pueblo está siendo aniquilado por las huestes de la malvada diosa Rani. A la cabeza de los invasores está el amenazador Nantuk. Sangraal y los suyos intervienen en ayuda de los lugareños y consiguen repeler a Nantuk y sus esbirros. Éstos aseguran que regresarán para vengarse.

Sangraal y su tribu son acogidos calurosamente por Balam, el rey del pueblo que había sido atacado. Ya que tanto unos como otros han sido considerablemente decimados, Balam propone que ambos pueblos se unan y convivan fundando juntos un nuevo estado. Sangraal acepta, pero la paz y la prosperidad están lejos de florecer…

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Thor, el Conquistador – Tonino Ricci, 1983

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Thor il conquistatore

Italia, 1983

Director: Tonino Ricci

Género: Espada y brujería

Guión: Tito Carpi

Intérpretes: Bruno Minniti (Thor), Maria Romano (Ina)

Música: Fabio Frizzi

 

Argumento

En una época primitiva y salvaje, una pareja espera en el bosque el nacimiento de su primer hijo. Poco después de la llegada al mundo del pequeño, en una especie de complejo megalítico, la familia es atacada por el malvado Gnut, líder de una tribu enemiga. El hombre combate incansablemente a los secuaces del invasor, pero finalmente sucumbe ante un segundo flechazo disparado por el arco de Gnut, que le atraviesa el cuello. Acto seguido, su desvalida esposa es asesinada. La escena es contemplada desde la rama de un árbol por un búho. El recién nacido había sido alcanzado por una flecha, pero logra sobrevivir…

Años después, el bebé se ha convertido en un joven guerrero: El atlético y melenudo Thor. El “búho”, que es en realidad un mago capaz de transformarse, ha sido su tutor durante todo éste tiempo. Etna, que así se llama el excéntrico chamán, ha enseñado a su ahijado los secretos de la vida y de la muerte, le ha instruído en las artes del combate y en la veneración del supremo dios Teisha. Ahora, una vez alcanzada la edad adulta y el dominio de las armas, Thor deberá recuperar la espada mágica de su padre, robada por Gnut, y encontrar unas semillas de procedencia divina denominadas “la simiente de la vida”. Etna le comunica a su pupilo que una vez vengada la muerte de su padre, Thor está predestinado según ancestrales profecías a convertirse en un gran líder.

Poco después, Thor y el chamán son testigos de un festín caníbal, donde los antropófagos devoran a uno de los prisioneros. Entre los cautivos de los salvajes se encuentra también una mujer, que llama poderosamente la atención de Thor. Hasta ese momento, él todavía no había visto a ninguna. Etna y Thor intervienen, derrotan a los caníbales y rescatan a la mujer. Con ella, Thor tendrá su primera experiencia sexual. Pero no durará demasiado el idilio, pues su rubia compañera pierde la vida tras el ataque de otra tribu de salvajes, en el interior de una cueva.

La siguiente adversidad a la que Thor se debe enfrentar es a la embestida de un feroz trío de “vírgenes guerreras”. El héroe las vence, y toma por mujer a la superviviente, llamada Ina. Ésta primero se le resiste, pero más tarde, cuando Thor es hecho prisionero por una nueva tribu de caníbales, decide liberarlo y permanecer junto a él. Thor ha sido crucificado horizontalmente por sus captores, pero con la ayuda de Ina consigue escapar, no sin antes tomar “la simiente de la vida”, que la tribu custodiaba.

Más adelante, estando Ina ya embarazada, Thor derrota a un caudillo salvaje y sus súbditos deciden proclamarlo como nuevo jefe. Pero el pueblo que ahora Thor comanda está compuesto por gentes pacíficas, cazadores y pescadores que ignoran las técnicas de lucha y el manejo de las armas, que no saben combatir y que carecen de experiencia en las artes de la guerra. Thor será el encargado de enseñarles a luchar, para que puedan defenderse de las incursiones del enemigo.

El malvado Gnut, con algunas canas más, sigue al acecho después de todos esos años. Thor traza, con la ayuda de su astuta esposa, un plan para repeler la agresión de Gnut y sus esbirros. Pero éstos logran apresar a Thor, y lo ciegan chamuscándole los ojos. Habiendo perdido la facultad de la visión, el maltrecho héroe vaga por los bosques solo y se refugia en una cueva… Allí su protector Etna acude en su ayuda, transformando en serpiente una espada. Thor extrae el veneno del reptil, lo mezcla con barro y se unta el ungüento en los ojos, recuperando así la visión. Ahora partirá para rescatar a Ina, vengarse de Gnut y recuperar la espada mágica de su linaje.

Comentario

Éste desconocido (y desconcertante) film es generalmente considerado por los aficionados a la serie B como el peor barbarian-exploitation de los muchos que se rodaron en Italia en la primera mitad de los ochenta. Si bien es cierto que las limitaciones presupuestarias son más que evidentes en éste paupérrimo subproducto inspirado en Conan, hay que reconocer que “Thor il conquistatore” posee un extraño encanto; encanto que irradia precisamente de su primitivo minimalismo: Prácticamente toda la película fue rodada en un bosque, exceptuando las escenas de las cuevas, renunciando así casi por completo a cualquier tipo de decorados. Las únicas “construcciones” que pueden observarse son unas pocas rudimentarias chozas, que componen el poblado de la tribu que comanda Thor. Las espadas y el resto de las armas parecen hechas de cartón-piedra, así como los “megalitos”, “dólmenes”  y “túmulos” que pueden apreciarse en la escena inicial. El bastón del chamán está decorado por un cráneo de plástico. Lo que las “vírgenes guerreras” llevan en la cabeza a modo de cascos son cestos de mimbre. Tiene mérito hacer una película con una tan atroz falta de medios (y con tanta cara dura).

El argumento es más bien estereotípico, característico de las historias de héroes bárbaros, pero pese a ello el film consigue enganchar al espectador. Ésta menospreciada producción, relegada al ostracismo hasta por los seguidores de la serie B y la exploitation, debe ser reivindicada como una pequeña perla del infracine más casposo. Tiene numerosos momentos memorables (por provocar involuntariamente la hilaridad).

El director Tonino Ricci (que por motivos de marketing firma como “Anthony Richmond”)  es un completo desconocido incluso para los aficionados al subgénero, así como la mayoría los actores que intervienen en ésta bizarra y extrañamente fascinante película (Bruno Minniti en el papel de Thor y Maria Romano como Ina). Sólo Raf Baldassarre, que interpreta a Gnut, había participado antes (si bien como secundario) en una película de nivel: “Il grande silenzio”, de Sergio Corbucci.

Es difícil comparar “Thor il conquistatore” con cualquiera de las películas italianas de bárbaros que proliferaron en aquellos años. Quizás, lo más similar a lo que se la pueda parangonar sea su contraparte ibérico “Tunka el guerrero”, o la nunca rodada “Tronak el kárbaro” ficticio film del excelente comic de Superlópez “La gran superproducción”.

FHP, 2015

El Trono de Fuego – Franco Prosperi, 1983

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Il trono di fuoco (a.k.a. Throne of Fire)

Italia, 1983

Director: Franco Prosperi

Género: espada y brujería

Guión: Giuseppe Buricchi, Nino Marino

Intérpretes: Sabrina Siani (Valkari), Pietro Torrisi (Siegfried), Harrison Muller (Morak/Belial)

Música: Carlo & Paolo Rustichelli

 

Argumento

En una tétrica noche tempestuosa, una humilde mujer es abordada en su casa por un siniestro desconocido que aparece de la nada. Se trata de Belial, un enviado del Maligno; que ha encarnado para preñarla con la semilla del Señor de la Oscuridad. La pobre mujer, ahora convertida en sumisa sirviente del Diablo, ha sido escogida para dar a luz a una especie de mesías satánico. En un lugar no lejano, un mago erudito en las artes místicas percibe que esa noche el Hijo de la Bestia será concebido, y se lo hace saber a su esposa. El mago conoce la ancestral profecía, que señala a ese demoníaco recién nacido como futuro usurpador del reino de Edar, para someter tras ello a la Humanidad en su conjunto. Sólo un hombre, añade el mago, podrá vencer a la Bestia y frustrar sus planes: Su propio hijo Siegfried, aún bebé, que ha sido destinado a ello por la profecía.

Muchos años después, el niño concebido en aquella noche de tormenta ha creado un ejército de sanguinarios secuaces y ha tomado a sangre y fuego el castillo del rey Edar. Pero Morek, pues así se llama el hijo de Belial, todavía no puede sentarse en el Trono, pues para ello debe estar casado con la heredera de la dinastía de Edar, que desciende directamente de los dioses. Ha de revestir su usurpación con un manto de legitimidad. Sin embargo, la princesa Valkary (Sabrina Siani) escapó del castillo cuando sus padres fueron asesinados por las hordas de Morek. Éste debe encontrarla y forzarla a casarse con él. Sólo así el hijo del Maligno podrá sentarse en el Trono de Fuego antes del “día de la noche del día” como está profetizado. Lo que ese enigmático “día de la noche del día” significa, Morek lo ignora, pues su madre desaparece antes de poder revelárselo.

Uno de los esbirros de Morek, tratando de adular a su “amo y señor” le anima a sentarse en el trono independientemente de su matrimonio con la princesa, diciendo que no crea en las viejas profecías. Tras insistir que es imprescindible desposarse con la hija de Edar, descendiente del linaje divino, Morek le ordena a su siervo que si tan a la ligera se toma las leyes del mundo intangible se siente él en el Trono de Fuego… Cuando el incauto secuaz obedece, surgen alrededor del Trono enormes llamas infernales que lo abrasan. Morek contempla la escena con una torva sonrisa: Ese era el motivo por el cual no podía acceder todavía al Trono de Fuego (cuyo poder, como vemos, es literal). Es por tanto menester ineludible ser descendiente legítimo del linaje de los dioses… o al menos estar emparentado con él, para poder así sentarse sin ser calcinado. La captura de la fugitiva princesa es urgente, y los soldados de Morlek se ponen a buscarla por todo el país arrasando, saqueando y masacrando todo lo que encuentran a su paso.

Para frenar al usurpador y proteger a la princesa entra en acción Siegfried (Pietro Torrisi), el héroe, el superhombre.

La bellísima Valkary es una experta amazona que maneja las armas con pericia. No obstante, es apresada por los esbirros de Morek y llevada a su presencia. Pero, consciente de su linaje divino y del escarnio que supondría mancillarlo uniéndose en matrimonio a ese usurpador asesino de su familia, la joven se niega obstinadamente a convertirse en su esposa y antes prefiere morir. “Hay cosas peores que la muerte…” repone amenazante el siniestro hijo de Belial.

Al rescate de la princesa llega Siegfried, quien para acceder al castillo se ha ataviado con los hábitos de monje, diciendo a los guardias de la entrada que llega para oficiar el enlace. El musculoso titán, guerrero curtido en innumerables batallas, lucha contra los hombres del usurpador derrotándolos, y se enfrenta finalmente al propio Morek; logrando atravesarlo con su espada… pero sin hacerle un solo rasguño: Pues el hijo del Maligno (cuyo rostro real, de engendro demoníaco, puede apreciarse en ese momento de manera intermitente) parece ser invulnerable. Siegfried trata de escapar para volver más adelante, pero tras una encarnizada lucha es prendido por los esbirros del enemigo, que lo acorralan hasta hacerle caer en “el pozo de la locura”, del cual “nadie jamás ha salido con vida”.

En el interior de ese pozo, que da a un complejo enjambre de pasadizos subterráneos, Siegfried es expuesto a numerosas visiones demenciales y asediado por múltiples peligros. Una putrefacta cabeza cercenada le habla, hay montañas de huesos y cráneos por doquier. El héroe debe enfrentarse a una gigantesca serpiente que amenaza con estrangularle, y ha de combatir contra un misterioso guerrero con armadura. Tras vencer a éste, Siegfried contempla

con estupor que la armadura estaba vacía… a excepción de otra serpiente, que sale reptando de entre el amasijo de hierros… En una lóbrega mazmorra excavada en una gruta, Siegfried encuentra a su anciano padre el mago, a quien creía muerto. Él fue testigo de la toma del castillo por parte de Morlek y los sublevados, algo que sólo fue posible mediante la traición de uno de los hombres de confianza del rey legítimo. El mago otorga a su hijo dos poderes para que pueda salir del “pozo de la locura”, enfrentarse con éxito al Maligno y rescatar a la princesa: la invisibilidad temporal y la invulnerabilidad en combate (excepto al fuego).

Así, Siegfried acude a sacar a Valkary de las mazmorras en las que ha sido encerrada. Ella, inicialmente escéptica, acepta su ayuda y lo nombra su escolta… aunque entre el aguerrido héroe y la seductora princesa bárbara no tardará en surgir algo más que una relación de protector y protegida…

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Sabrina Siani y Pietro Torrisi en Il Trono di Fuoco

Comentario

Il Trono di Fuoco (1983) es una poco conocida y muy infravalorada barbarian-exploitation a la italiana. La dirección corre a cargo de Franco Prosperi, realizador un año antes de Gunan il Guerriero, otra de las más importantes exponentes del subgénero; y colaborador del maestro Mario Bava en el memorable peplum Ercole al centro della Terra (1961).

El papel de Siegfried está interpretado por el musculoso Pietro Torrisi (a.k.a. Peter McCoy), culturista, levantador de pesos y stuntman siciliano; actor que aparece también en la mencionada Gunan y en otros films de espada y brujería italianos de la época. También habitual de éstas producciones es su compañera de reparto Sabrina Siani, bellísima actriz romana que en ésta película da vida a la princesa Valkary, y que participa igualmente en Gunan, en Sangraal la spada di fuoco (Michele Massimo Tarantini, 1982), Ator, l´invincibile (Joe D´Amato, 1982) y en Conquest (Lucio Fulci, 1983). La deliciosa Sabrina Siani, musa indiscutible del cine de bárbaros italiano, fue descubierta en 1979 a la edad de 16 años por el director Marino Girolami (Italia a mano armata, 1976 – padre a su vez del gran Enzo G. Castellari); y abandonó el mundo del celuloide al casarse en 1988.

Poco sabemos sobre el ignoto Harrison Muller Jr. quien en Il Trono di fuoco hace las veces de Morek (y también en la escena inicial de su demoníaco progenitor Belial, “padre e hijo son Uno”). Éste desconocido actor brilla en su papel de malvado carismático.

Spoiler – el misterio de “la noche del día de la noche“ queda desvelado cuando están a punto de celebrarse las nupcias entre Morek y la princesa: se trata de un eclipse total de sol que durará varios minutos. Antes de que el eclipse concluya, Morek deberá sentarse en el Trono de Fuego como pretendiente legitimizado, pero la celebración de la boda es abortada en el último momento por Siegfried, quien lanza al usurpador al trono antes de que el sacerdote termine el ritual. Morek es así reducido a cenizas tras una infernal agonía; y Valkary acepta a Siegfried como su consorte tras la aclamación popular.

Il Trono di Fuoco es una pequeña joya de la serie B, sumamente interesante y disfrutable, con un argumento y un planteamiento sencillo y hasta tal vez estereotípico pero muy bien desarrollado y ejecutado. En ningún momento aburre. Pietro Torrisi es un perfecto “conan a la italiana” y qué decir de la hermosísima Sabrina Siani. Lamentablemente, ésta película ha sido olvidada e infravalorada, siendo probablemente la mejor del subgénero.

FHP, 2015