El tercer yakuza II – Takashi Miike, 1996

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(Imagen: imdb)

The third yakuza II (V.O. Shin daisan no gokudô II)

Japón, 1996

Director: Takashi Miike

Género: Thriller, drama, gangsters

Guión: Shinsuke Inoue (basado en comic de Kazuhiko Murakami)

Intérpretes: Keishiro Kojima, Kiyoshi Nakajo, Asami Sawaki

Argumento

Soma, confidente y lugarteniente de Renjiro Masaki, fue asesinado. Inicialmente se creía que Hanjiro, rival de Masaki en la familia Toda, había ordenado su ejecución. Pero al descubrirse que él no tuvo nada que ver con eso, Masaki busca esclarecer por su cuenta las circustancias que llevaron al asesinato de su amigo.

Soma deja una viuda, mujer embarazada de un niño que nunca conocerá a su padre. Masaki acude a presentarle sus respetos a la señora y ésta le regala un trofeo que su marido había ganado en un torneo de pachinko. El motivo es la fecha: Soma ganó el trofeo el mismo día que juró lealtad a su aniki (“hermano” en jerga yakuza) Masaki. Por ello, el finado siempre lo consideró una “señal de los dioses” y un presagio de buena suerte. Masaki acepta el obsequio metiéndolo en el bolsillo de su chaqueta (Éste detalle adquirirá vital importancia más adelante).

Se descubre que el asesinato fue perpetrado por hombres del clan Bukyo, una filial de la propia familia Toda. El jefe de los Bukyo, que no estaba al corriente, reprende a sus capitanes Kokubu y Shimizu. Éstos afirman que tampoco sabían nada, y que los tres sicarios Karasaki, Hirokawa y Wada actuaron por su cuenta. Masaki llega al cuartel general de los Bukyo, y cuando es informado pide la cabeza de esos tres.

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Contrabandistas del Caribe – Juan Orol, 1968

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(Imágenes: i.ebayimg, m-media.amazon)

Contrabandistas del Caribe

México/Puerto Rico, 1968

Director: Juan Orol

Género: Gangsters

Argumento

Estamos en la Cuba pre-revolucionaria de los años cincuenta. Joe Lucania es toda una celebridad en los casinos de La Habana. Supervisa el funcionamiento de los hoteles y salas de juego, trabaja como croupier… Y tiene además otra ocupación menos confesable.

Los jefes de la “Combinación”, altos jerarcas del crimen organizado en la isla, notan que alguien les está robando su mercancía. Se dedican a traficar con drogas, usan Cuba y otros puntos del Caribe como centro estratégico de operaciones y sus actividades están siendo saboteadas desde allí mismo.

Mediante una tupida red de informadores, Joe Lucania averigua dónde se producen los siguientes desembarcos de drogas. Pues es él quien ha osado desafiar a los grandes jefes, desbaratando sus operaciones de narcotráfico para apoderarse de la mercancía.

Joe Lucania es muy popular en los glamourosos círculos de la alta sociedad habanera. Pero también es muy querido entre los pobres, pues es un gran benefactor y acostumbra a realizar generosas donaciones. Asimismo, atractivas mujeres buscan su compañía. Entre ellas se encuentra Olga, una bailarina del casino. La chica está fascinada por él, y como le cuenta a una amiga en su camerino, ello se debe a que en el pasado Lucania le salvó la vida. Cuando era una niña, en la Sicilia natal de ambos, Olga estuvo a punto de ahogarse y Joe la rescató. Enterada de que ahora también él está en Cuba, la cabaretera quiere encontrarse con su salvador y ponerse bajo su protección. Pues está siendo acosada por un malvado gángster llamado Larry, uno de los manejan el narcotráfico en el Caribe por cuenta de los grandes jefes de Nueva York.

Antes de que Olga pueda reunirse con Joe Lucania, ella y su amiga son secuestradas por Larry y sus esbirros. Las llevan en lancha a una pequeña isla, pero Olga logra zafarse de sus captores y se tira al mar. Larry la da por muerta, creyendo que se ha ahogado.

Mientras tanto, Lucania y sus hombres interceptan un cargamento de droga. Tras un tiroteo logran reducir a Kid Catano, uno de los traficantes que trabajan para Larry. Descubrimos así que Lucania roba la mercancía de los jefes a modo de venganza, pues ellos trataron de asesinarle hace años en Estambul. Su nombre real es Tony Florino, pero los jefes lo dieron por muerto y él prefirió adoptar una nueva identidad, la de Joe Lucania, para así planear su revancha.

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Kwaidan – Masaki Kobayashi, 1964

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(Imagen: 1.bp.blogspot.com)

Kwaidan

Japón, 1964

Director: Masaki Kobayashi

Género: Terror, fantasía, jidaigeki

Guión: Yoko Mizuki (basado en novela de Lafcadio Hearn)

Intérpretes: Michiyo Aratama, Misako Watanabe, Rentaro Mikuni, Tatsuya Nakadai, Tetsuro Tanba

Música: Toru Takemitsu

Argumento

La película está estructurada a base de cuatro capítulos no conectados entre ellos, ambientados todos en el antiguo Japón.

El cabello negro” – Un samurai muy pobre abandona a su mujer y se marcha de Kyoto en busca de fortuna. En otra comarca se vuelve a casar con la hija de un influyente aristócrata. Pero pronto el nuevo matrimonio demostrará ser un fiasco. Pese a estar ahora rodeado de riquezas, el samurai se cansa de su esposa rica, una joven caprichosa e insoportable. Recuerda con nostalgia a su primera mujer, siempre dulce y comprensiva. Transcurridos un par de años, y arrepentido de su primer divorcio, decide regresar a Kyoto para volver junto a su amada, a la que lamenta haber abandonado. Una vez allí se encuentra con la casa común en estado de ruina. Sin embargo ve a su anterior mujer en una de las estancias; sigue siendo tal y como la recordaba, con su larga melena negra. Ella no le guarda rencor, y exprime su deseo de mantenerse de nuevo unidos “aunque sólo sea por un momento”. Extrañado ante esas enigmáticas palabras, él asegura que ya nada volverá a separarlos. Pero al despertar a la mañana siguiente se encuentra con una desagradable sorpresa…

La dama de la nieve” – Dos leñadores, un viejo y su aprendiz, trabajan en el bosque cuando una tormenta de nieve les obliga a buscar refugio en una casa de madera. Allí, el joven Minokichi ve como una etérea y espectral mujer vestida de blanco se inclina sobre su maestro y parece estar sorbiéndole sus energías vitales. A continuación la misteriosa criatura se aproxima a Minokichi y le dice que está dispuesta a perdonarle a causa de su juventud; con la condición de que nunca hable con nadie de lo sucedido aquella noche. Tras ese suceso, Minokichi pasa algún tiempo enfermo y trata de olvidar el encuentro con la vampírica dama de las nieves. A nadie cuenta lo que vió, tampoco a su madre. Nadie en el poblado se explica cómo el congelado cadáver de su anciano maestro perdió toda su sangre sin tener en el cuerpo una sola herida. El tiempo va transcurriendo y Minokichi vuelve a su tarea como leñador. Una tarde, cuando regresa a su casa, se encuentra en el camino a una chica llamada Yuki, que se dirige a Edo en busca de trabajo. No tiene familia y está sola en el mundo. A Minokichi la atractiva joven le recuerda a alguien… La invita a hospedarse en su casa, y pronto ella se convierte en su mujer. Diez años después viven felizmente casados y con tres hijos. Las mujeres del pueblo cuchichean a las espaldas de Yuki, ya que por algún motivo ésta nunca envejece, siempre tiene el mismo aspecto; pese a haber alumbrado tres hijos. Una noche, observando atentamente a su esposa, retorna a la memoria de Minokichi el acontecimiento sucedido la noche de la tormenta de nieve…

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La Piovra VII – Capítulo 2

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(Imagen: mediacache.cinematerial.com)

La Piovra VII – Indagine sulla morte del comissario Cattani

(Aquí puede leerse la INTRODUCCIÓN A LA SAGA DE “LA PIOVRA”)

Italia, 1995

Director: Luigi Perelli

Guión: Umberto Contarello, Pier Giuseppe Murgia, Sandro Petraglia, Andrea Porporati, Alessandro Sermoneta, Sergio Silva, Stefano Rulli, Francesco Marcucci

Intérpretes: Raoul Bova (vice-comisario Gianni Breda), Romina Mondello (Sara Granchio), Remo Girone (Tano Cariddi) Patricia Millardet (Silvia Conti), Florinda Bolkan (Condesa Olga Camastra), Rolf Hoppe (Profesor Ramonte), Paolo Bonacelli (Edoardo Corinto), Anita Zagaria (Giulia Altofonte), Lorenza Indovina (Chiara Bronta), Francesco Benigno (Biagio Granchio), Gedeon Burkhard (Daniele Rannisi)

Música: Ennio Morricone

Aquí puede leerse lo que pasó en el capítulo anterior

Capítulo 2

Sara, su hermano y sus amigos han formado una banda de moteros y están dispuestos a enfrentarse directamente a Nuzzo, arrebatándole su hegemonía en la extorsión a los pequeños y medianos empresarios de la ciudad.

En Rusia, Saverio y su amiga contemplan la llegada de los cargamentos procedentes de Italia: Son enormes cajas que llevan el logotipo de la compañía Camastra. En su interior, Saverio está seguro que se encuentran ingentes cantidades de dinero negro.

Giulia, la esposa del joyero Altofonte, es la maestra de la escuela a la que acudía Nino. Silvia se dirige al colegio para hablar con ella y con los niños. Giulia le dice a la juez que a veces a la salida de las clases a Nino le esperaba otro hombre que no era el padre.

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Rocky IV – Sylvester Stallone, 1985

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(Imagen: cdn2.bigcommerce.com)

Rocky IV

EEUU, 1985

Director: Sylvester Stallone

Género: Drama, deportes

Guión: Sylvester Stallone

Intérpretes: Sylvester Stallone (Rocky), Talia Shire (Adrian), Burt Young (Paulie), Carl Weathers (Apollo), Brigitte Nielsen (Ludmilla), Dolph Lundren (Ivan Drago)

Música: Bill Conti

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(Imagen: filmtv.it)

Argumento

Tres años después de su combate contra Clubber Lang, Rocky piensa retirarse del boxeo. Habiendo alcanzado éxito y celebridad, y rozando ya la cuarentena, lleva ahora una vida apacible junto a su familia. En la mansión de los Balboa se celebra el cumpleaños de Paulie, quien recibe como regalo un gran robot. Rocky y Adrian llevan ya nueve años casados, y Rocky Junior, el hijo común, tiene casi esa edad.

La tranquilidad de los Balboa se ve turbada con una llamada de Apollo Creed, antiguo contrincante de Rocky. Ahora ambos boxeadores son grandes amigos. Apollo ha visto en las noticias, desde su piscina, que el campeón soviético Ivan Drago llega a los EEUU. Es la primera vez que un atleta de la URSS visita el país. Drago, luchador enorme, está considerado como un púgil invencible.

Apollo, motivado por el deseo de probarse a sí mismo, está dispuesto a desafiarlo; y desea que Rocky le entrene y asesore. Balboa tiene ciertas reticencias al inicio, pero acepta. Se convoca un combate amistoso, una exhibición en Las Vegas, entre el joven gigante ruso y el veterano boxeador afroamericano.

Ivan Drago, siempre gélido y hierático, viene acompañado de su mujer Ludmila y de su mánager Koloff. Llega el día del enfrentamiento y Apollo aparece disfrazado de Tío Sam como en su primer combate contra Rocky. Los rusos contemplan serios y extrañados el estrafalario show con música y baile con el que da inicio el combate. Parece que para los estadounidenses todo ello no es más que un juego.

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Los leones del ring contra la Cosa Nostra – Chano Urueta, 1974

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(Imagen: cdn6.bigcommerce)

Los leones del ring contra la Cosa Nostra

México, 1974

Director: Chano Urueta

Género: Lucha libre, gangsters

Guión: Rafael García Travesi

Intérpretes: Jorge Rivero (Mario), Rogelio Guerra (Fernando), Sara García (Doña Refugio), Yolanda Liévana (Betty)

Música: Sergio Guerrero

Argumento

Mario se dispone a esclarecer la extraña muerte de su hermano gemelo Luis, un campeón de la lucha libre conocido con el sobrenombre de “El esteta del ring”. Tras el entierro, al que además de Mario sólo acuden su abuela doña Remedios y su novia Alicia, el joven se reúne con sus amigos Fernando y Miguel. Al igual que él mismo, también éstos son luchadores; y se les conoce profesionalmente como “Los Científicos”. De ahora en adelante, Mario sustituirá a su hermano en el ring, acallando así los “rumores” de su muerte.

Mario y sus dos compañeros, que desconfían de la policía, deciden investigar por su cuenta la muerte de Luis, pues están seguros de que se trata de un ajuste de cuentas. Usan como cuartel general para sus pesquisas una guarida en el bosque, y forman un trío de luchadores enmascarados (y a la vez detectives) que se presenta como “Los Leones del Ring”. Pronto descubren indicios que apuntan hacia una joven estadounidense llamada Betty, al parecer novia del finado Miguel. La chica ha desaparecido desde el asesinato, y los Leones sospechan que es cómplice. Logran localizarla en una villa a las afueras de la ciudad, y la llaman para intentar convencerla de que les cuente todo lo que sabe.

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María Navajas – Emilio Ramón Vidal, 2006

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(Imagen: Amazon)

María Navajas

México, 2006

Director: Emilio Ramón Vidal

Género: Drama, acción, narcos

Guión: Francisco Orozco

Intérpretes: Vanessa Kobi (María Navajas), Jorge Luke (Padrote), Gerardo Vigil (Tlaloc)

Argumento

Siendo todavía una niña, María vive un cotidiano calvario en su casa: Su padrastro golpea brutalmente a su madre y a su hermano y abusa de ella. Cansada de las vejaciones, un día mata a su padrastro hundiéndole en el pecho una navaja. Su madre la echa de casa, y a partir de ese momento pierde todo el contacto con lo queda de su familia y se ve obligada ganarse la vida en la calle…

10 años después trabaja en un club de alterne, bailando cada noche y también prostituyéndose ocasionalmente. El feroz hampón Tlaloc es su proxeneta, quien la “protege” a cambio de la mayor parte de sus ingresos. María vive con su novio Fabián, quien también anda metido en negocios ilegales (Al parecer se dedica al cambio clandestino de pesos por dólares). El odio entre Tlaloc y Fabián es recíproco y ambos tratan de convencer a María de que deje al otro.

Un día Fabián es atacado por Tlaloc en la calle a punta de pistola y amenazado de muerte. Fabián decide vengarse, y junto a dos de sus secuaces organiza un atentado contra el proxeneta. Tlaloc es tiroteado y dado por muerto, pero sólo ha sido herido levemente en un brazo. Cuando Fabián se entera de que su gran enemigo ha sobrevivido, planea marcharse de la ciudad, y para ello le pide dinero a María (vemos así que también su novio la “padrotea”).

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