El Diablo y yo – Archie Mayo, 1946

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(Imagen: cdn.shopify.com)

El Diablo y yo (V.O. Angel on my shoulder)

EEUU, 1946

Director: Archie Mayo

Género: Comedia, drama, cine negro

Guión: Harry Segall, Roland Kibbee

Intérpretes: Paul Muni (Eddie Kagle/juez Frederik Parker), Anne Baxter (Barbara Foster), Claude Rains (Nick)

Música: Dimitri Tiomkin

Argumento

Eddie Kagle, jefe de una banda de gangsters, sale de la cárcel tras cumplir una larga condena. Su amigo y lugarteniente Smiley le espera a las puertas del presidio. Juntos se alejan de allí en coche. La organización ha crecido y es más poderosa. De improviso, Smiley saca su pistola y descerraja varios tiros a su jefe.

Cuando Eddie despierta, está en el infierno. Tarda en comprender que está muerto, y que ha sido asesinado a traición por su “amigo” Smiley, alguien en quien había depositado toda su confianza. Eddie, hecho una furia, desea vengarse a toda costa. El mismísimo Diablo tiene noticia de su llegada, y decide proponerle un trato. Aprovechando el enorme parecido físico entre Eddie y el juez Frederick Parker, Satán quiere que el alma de Eddie regrese al mundo físico para entrar en el cuerpo del juez y provocar su perdición. A cambio le concederá la oportunidad de vengarse de Smiley.

El fantasma de Eddie, acompañado del Diablo, retorna a la Tierra. Ambos, invisibles para el ojo humano, entran en una sala donde el juez Parker encabeza un proceso. Sin causa aparente, el magistrado se desvanece; y entonces el Diablo hace que el alma de Eddie tome posesión de su cuerpo. Cuando Parker despierte, será Eddie quien viva en su interior – lo que, como cabe esperar, provocará innumerables equívocos.

A todos llama la atención el súbito cambio en la personalidad y el comportamiento del modélico juez. Parker se conduce ahora como un hampón, con vocabulario y modales barriobajeros. Eso preocupa enormemente a su criado Albert, y más todavía a su secretaria y prometida Barbara. De repente, después de volver en sí, Parker habla de ajustarle las cuentas a un tal Smiley, alguien que nadie sabe quién es; y constantemente se comunica con “Nick”, un “amigo imaginario” al que sólo él es capaz de ver (y quien no es otro que el Diablo). El doctor Matt Higgins, amigo de Fred Parker y de Barbara, está especializado en psiquiatría y sugiere que el magistrado padece un trastorno de personalidad. Sin embargo no cree que haya motivo para alarmarse y está convencido de que las aguas volverán a su cauce por sí mismas.

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Il mammasantissima – Alfonso Brescia, 1979

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(Imagen: 3.bp)

Il mammasantissima

Italia, 1979

Director: Alfonso Brescia

Género: Drama, polizziesco

Guión: Ciro Ippolito, Piero Regnoli

Intérpretes: Mario Merola (Vincenzo), Malisa Longo (Assunta), Biagio Pelligra (Salvatore)

Música: Eduardo Alfieri

Argumento

Son tiempos difíciles para el contrabando de tabaco en Nápoles. La policía ha emprendido una furibunda cruzada contra ese comercio ilegal. El principal contrabandista de la ciudad es don Vincenzo, hombre influyente, muy querido y respetado en los barrios humildes porque siempre intercede en favor de los desheredados. Vincenzo es desafiado por su rival “el Abogado”, jefe de una nueva banda de delincuentes sin escrúpulos. Maria, la hija de Vincenzo, está a punto de casarse con su novio Roberto; quien trabaja en el contrabando como lanchero.

Un día una joven pareja acude a pedir ayuda a Vincenzo. Él está en el paro y ella embarazada. Han sido amenazados por don Salvatore Buffalo, a quien deben un dinero que no pueden pagar.

Buffalo es un prestamista usurero que regenta una casa de empeños. Vincenzo acude a hablar con él para convencerle de que perdone sus deudas al pobre matrimonio. Pero Salvatore se niega y hace llamar a sus matones. Vincenzo los deja fuera de combate, y humilla públicamente al despreciable usurero; diciendo además a quienes en la zona residen que acudan a él si son hostigados por el mezquino prestamista.

La boda de Maria y Roberto se avecina, pero Vincenzo es consciente de que una grave crisis se cierne sobre su “sector laboral”: La policía está actuando con gran contundencia contra el contrabando, y la mercancía que llega al puerto es cada vez más escasa.

Entretanto, Vincenzo continúa su labor de “mammasantissima” (benefactor popular, justiciero de barrio). Cuando la gente humilde está en apuros, no acude a la policía sino a él. Incluso el cura actúa así: Cuando en la iglesia roban la corona de la Virgen va a ver a don Vincenzo para que la recupere.

Vincenzo va a consultar a Gennarino, un niño de la calle que siempre está al tanto de todo. Éste le informa de que los autores del robo son los gitanos que viven en un campamento a las afueras. El mammasantissima va a enfrentarse a ellos, y aunque es recibido con navajas consigue salir airoso y devolver la corona a la iglesia.

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El hombre lobo – George Waggner, 1941

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(Imagen: pre00.deviantart.net)

El hombre lobo (V.O. The wolf man)

EEUU, 1941

Director: George Waggner

Género: Terror, drama

Guión: Curt Siodmak

Intérpretes: Lon Chaney Jr. (Larry Talbot, el hombre lobo), Claude Rains (Sir John Talbot), Bela Lugosi (Bela) Maria Ouspenskaya (Maleva)

Música: Charles Previn, Hans J. Salter, Frank Skinner

Argumento

Tras la muerte de su hermano en un accidente de caza, Larry Talbot regresa desde EEUU al pequeño poblado de Gales del que es originaria su familia. Larry pertenece a una estirpe aristocrática y acaudalada, y su padre, Sir John, es propietario de un castillo en la comarca galesa. Observando el pueblo vecino a través de un telescopio desde el castillo, Larry ve a una joven atractiva que llama poderosamente su atención. Al día siguiente va a la tienda de antigüedades donde la muchacha trabaja, y fingiendo ser un cliente trata de ganarse su confianza. Gwen, que así se llama la chica, es la hija del propietario de la tienda. Larry decide comprar un viejo bastón con un pomo de plata que tiene forma de lobo.

Al oscurecer, se citan con la intención de ir al campamento gitano que hay en el bosque, para que los gitanos les lean la fortuna. Les acompaña Jenny, una amiga de Gwen. Jenny es la primera en entrar a la caravana de Bela, el adivino gitano. Cuando éste lee la mano a la joven, se sobrecoge; pues percibe para ella un destino horrendo muy próximo. Intuyendo que el gitano ha visto algo sumamente negativo, Jenny sale espantada mientras sus amigos pasean por el nublado bosque. De repente, Larry y Gwen escuchan sus gritos de terror. Larry acude, y al ver que Jenny está siendo atacada por un lobo, golpea al animal contundentemente con su bastón. Pero antes de morir, el lobo había conseguido morderle.

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El desconocido – Gilberto Gazcón, 1974

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(Imagen: a.ltrbxd.com)

El desconocido

México, 1974

Director: Gilberto Gazcón

Género: Drama, thriller

Guión: Gilberto Gazcón, Ramón Obón, Eduardo de la Peña

Intérpretes: Valentín Trujillo (Adalberto), Jorge Luke (el Yuri), Lucía Méndez (Carmen), Norma Lazareno (Ada)

Argumento

Adalberto es un vagabundo buscavidas que se ha criado sin familia, siempre de un lugar para otro como un perro callejero. Decide probar suerte cruzando la frontera con EEUU, y empieza a trabajar allí en una plantación. Pero pronto es descubierto por las autoridades gringas y enviado de vuelta a México, ya que no tenía papeles. Adalberto, sin rumbo fijo, se cuela en un tren escondiéndose en un vagón de mercancías. Los guardias, al encontrarlo, le pegan una paliza y se disponen a entregarlo a la policía en la próxima parada. Pero Adalberto logra escabullirse al saltar del tren en marcha.

Tras mucho caminar, se encuentra con un jinete que se apiada de él ofreciéndole agua y comida. El benevolente don Julio, que también fue pobre en su juventud, le ofrece trabajo como jornalero en su rancho. Adalberto acepta y ambos, a lomos de un mismo caballo, se dirigen hacia la propiedad de don Julio.

Pero un enigmático pistolero les acecha parapetado en los alrededores. El individuo dispara a don Julio asesinándolo, y deja herido a Adalberto. Yuri se llama el traicionero criminal, y es un tipo muy peligroso. Dedicado a las peleas de gallos, le guardaba rencor a don Julio porque éste frustró sus intentos de hacer trampas durante unas apuestas. Yuri se lleva lo que encuentra de valor en los cuerpos y el caballo, dando por muerto también a Adalberto. Éste, tirado en el suelo, sólo alcanza a ver sus pies, que calzan botas con espuelas.

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Outrage – Takeshi Kitano, 2010

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(Imagen: filmtv.it)

Outrage (V.O. Autoreiji)

Japón, 2010

Director: Takeshi Kitano

Género: Yakuza

Guión: Takeshi Kitano

Intérpretes: Takeshi Kitano (Otomo), Kippei Shina (Mizuno), Ryo Kase (Ishihara) Misako Watanabe, Rentaro Mikuni, Tatsuya Nakadai, Tetsuro Tanba

Música: Keiichi Suzuki

Argumento

Otomo pertenece a la familia Ikemoto, subordinada al clan yakuza Sanno. Sekiuchi, el kaicho o líder supremo de los Sanno, ha organizado una asamblea para unir a las familias en un gran sindicato del crimen que se reparta todos los negocios ilegales. Tras la conclusión oficial del evento, Kato, el brazo derecho de Seikuchi, llama aparte a Ikemoto para hacerle saber su disgusto ante el hecho de que Ikemoto se haya hermanado con Murase, el jefe de una organización rival que no está asociada a los Sanno. Kato ordena a Ikemoto que se haga con el control de los Murase para subordinarlos al clan Sanno; e Ikemoto pasa esas órdenes a su subalterno Otomo, quien a su vez controla su propia banda.

Otomo diseña una estrategia para subvertir a la familia Murase, propiciando mediante diversas provocaciones un enfrentamiento entre los Murase y los Ikemoto, que permita a éstos absorber a aquellos.

Así, tiene lugar un incidente en un prostíbulo, donde uno de los hombres de Otomo, haciéndose pasar por cliente que no puede pagar, lleva a un matón de los Murase hasta las oficinas de los Ikemoto asegurándole que allí le pagará lo que le debe. Cuando el cobrador se da cuenta de que se trata de la oficina de los Ikemoto, huye despavorido. Murase, su jefe, le ordena que regrese para disculparse; y que ofrezca su dedo meñique cortado para tratar de reparar la afrenta. Sin embargo, los Ikemoto quieren que el que se corte el dedo sea alguien con un rango mayor en la familia Murase. Los Ikemoto, a quienes representa Otomo, buscan a toda costa que la confrontación continúe escalando. Murase, ingenuamente, no se da cuenta de que todo responde a un plan concebido por el jefe supremo para destruir a su organización; sigue creyendo que Ikemoto es su aniki (“hermano”) y que la culpa de esas fricciones entre las dos familias es sólo de Otomo y su banda.

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Maid in Sweden – Dan Wolman, 1971

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(Imagen: Ilcineocchio.it)

Maid in Sweden

Suecia, 1971

Director: Dan Wolman

Género: Drama, softcore

Guión: Ronnie Friedland, George T. Norris

Intérpretes: Christina Lindberg (Inga), Monica Ekman (Greta), Krister Ekman (Carsten)

Argumento

Inga es una adolescente introvertida e ingenua que vive con sus padres en una zona rural de Suecia. Un día recibe una carta de Greta, su hermana mayor, que vive en la ciudad. Greta la invita a visitarla a la “gran urbe”, y tras el consentimiento paterno Inga se dirige en tren hacia Estocolmo para pasar allí el fin de semana.

La inocente jovencita, cuya monótona existencia ha transcurrido hasta ahora en el pueblo, está deseosa de vivir nuevas experiencias. Greta vive con su novio Carsten, para quien inicialmente la visita de la hermana pequeña es una molestia. Greta le pide a Inga que no les diga a sus padres que ella vive con un hombre.

Hasta el momento, en el pueblo, Inga sólo ha tenido un noviazgo candoroso con el apocado Ole; que consistía como mucho en ir al cine juntos o pasear cogidos de la mano. Por ello, al no haber todavía “conocido varón”, la adolescente se sorprende en demasía al ver como su hermana mayor hace con Carsten cosas bastante más subidas de tono: La primera noche que pasa en el piso de ambos, se despierta al escuchar gemidos procedentes del cuarto de al lado; y al levantarse ve a través de la puerta entreabierta lo que están haciendo los “mayores”. Inga vuelve a su cama, electrizada por una excitación nueva, y comienza a tocarse y a tener sueños húmedos…

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Rocky V – John G. Avildsen, 1990

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(Imagen: pics.filmaffinity.com)

Rocky V

EEUU, 1990

Director: John G. Avildsen

Género: Drama, deportes

Guión: Sylvester Stallone

Intérpretes: Sylvester Stallone (Rocky), Talia Shire (Adrian), Burt Young (Paulie), Sage Stallone (Junior), Tommy Morrison (Tommy “Machine” Gunn)

Música: Bill Conti

Argumento

Tras vencer en el encarnizado combate en Moscú al campeón soviético Ivan Drago, Rocky ha sufrido severas contusiones que podrían dejarle secuelas. Al regresar junto a Adrian y Paulie a los EEUU, en el aeropuerto le espera su hijo Junior y una legión de admiradores y reporteros. En la rueda de prensa, Rocky anuncia por enésima vez su intención de retirarse del boxeo. Pero un histriónico y extravagante promotor llamado George Washington Duke insiste ante todos los presentes en que no debe abandonar el cuadrilátero, en que debe luchar una vez más. Duke ya tiene incluso un contrincante preparado para Rocky, y trata de convencer al veterano púgil de que combata contra él.

El cuarentón Rocky quiere finalmente difrutar de una vida tranquila con su mujer, de la que sigue muy enamorado, y con su hijo Junior, al que se siente muy unido. Padre e hijo son como uña y carne. Sin embargo, la adversidad se ceba con la familia Balboa y la armonía se verá turbada: Debido a unas imprudentes inversiones realizadas por el borrachín cuñado Paulie, Rocky lo pierde todo. De ser una estrella millonaria del boxeo, el Potro Italiano se precipita de la noche a la mañana en la ruina. Rocky retorna así a sus orígenes humildes, y se muda junto a su familia al marginal barrio de Filadelfia donde residía antes de triunfar. Eso es particularmente duro para Junior, quien se había criado entre almohadones, rodeado siempre por el lujo y la abundancia.

Ahora que Rocky está en la bancarrota, Duke cree tenerlo más fácil para engatusarlo; y no cesa de insistir en que debe participar en un nuevo combate. Sin embargo, los exámenes médicos certifican que Rocky ha sufrido daños irreversibles en el cerebro; y que si recibe más golpes corre el riesgo, como mínimo, de quedarse paralítico.

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