Phenomena – Dario Argento, 1985

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Phenomena (a.k.a. “Creepers”)

Italia, 1985

Director: Dario Argento

Género: Giallo / Misterio

Guión: Dario Argento, Franco Ferrini

Intérpretes: Jennifer Connelly (Jennifer Corvino), Daria Nicolodi (Sra. Brückner), Fiore Argento (Vera), Donald Pleasence (Prof. McGregor)

Música: Goblin, Simon Boswell

Argumento

Tras perder el autobús en unos parajes montañosos suizos, una joven intenta buscar ayuda. Se dirige a una casa cercana, pero al entrar es atacada por alguien que trata de clavarle unas grandes tijeras. Intenta escapar al bosque, pero es perseguida y asesinada de forma bestial. Su cercenada cabeza cae por una cascada.

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Fiore Argento, una de las hijas del director, interpreta a la primera víctima

Ocho meses más tarde, el comisario Geiger conversa con un prestigioso entomólogo de la comarca, el profesor McGregor, acerca del trágico asesinato de Vera, una turista danesa. La chica (cuya horrenda muerte presenciamos en los instantes precedentes) se convirtió en la primera víctima de una cadena de estremecedores crímenes.

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Tenebre – Dario Argento, 1982

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Tenebre

Italia, 1982

Director: Dario Argento

Género: Misterio / Terror

Guión: Dario Argento

Intérpretes: Anthony Franciosa (Peter Neal), John Saxon (Bullmer), Daria Nicolodi (Anne), Giuliano Gemma (Detective Germani), Veronica Lario (Jane), Mirella D´Angelo (Tilde), Ania Pieroni (Elsa)

Música: Goblin

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Argumento

Peter Neal es un escritor de novelas de misterio y policiacas residente en Nueva York, que toma un vuelo para Roma con la intención de asistir allí a la presentación de su ultimo libro, “Tenebre”. Una misteriosa mujer con gafas de sol le ha seguido hasta allí y ve despegar su avión.

Al mismo tiempo, en Roma, una atractiva joven intenta robar un ejemplar de la novela “Tenebre” en un centro commercial, pero es sorprendida por el vigilante del establecimiento. La chica, llamada Elsa, logra convencerlo de que la deje ir, y a cambio se muestra dispuesta a hacerle algún “favor”, dándole su dirección. Lo que Elsa ignora es que no sólo el agente de seguridad la había estado vigilando, sino también otro individuo…

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Inferno – Dario Argento, 1980

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Inferno

Italia, 1980

Director: Dario Argento

Género: Misterio / Terror

Guión: Dario Argento

Intérpretes: Leigh McCloskey (Mark Elliot), Irene Miracle (Rose Elliot), Eleonora Giorgi (Sara), Daria Nicolodi (Elise), Alida Valli (Carol), Veronica Lazar (Enfermera)

Música: Keith Emerson

Argumento

La joven Rose, que reside en un antiguo edificio neoyorkino, lee con interés y desasosiego un libro titulado “La tres madres”, escrito originalmente en latín por un arquitecto y alquimista de origen italiano. En él se narra la leyenda de tres poderosas hermanas nigromantes, expertas en la magia negra, y situadas cada una en una ciudad diferente: Mater Suspiriorum, la “Madre de los Suspiros”, en Friburgo (Alemania). Mater Lacrimarum, la “Madre de las Lágrimas”, en Roma. Y Mater Tenebrarum, la “Madre de las Tinieblas”, en Nueva York. Según lo narrado en el libro, sólo es posible neutralizarlas consiguiendo sendas llaves (“la segunda llave está escondida en el sótano”…)

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Irene Miracle como Rose

Influenciada por la lectura, Rose se dirige a la tienda del anticuario Kazanian, situada junto a su edificio. Allí es donde ha comprado el libro, e inquieta le pregunta al comerciante si hay algo de cierto en lo que exponen sus páginas. Kazanian repone hoscamente que “nuestras vidas están guiadas por los muertos, esa es la única verdad”. La joven envía una carta a su hermano Mark, que estudia en Roma.

Recordando lo que leyó sobre la segunda llave, Rose se dirige al frío y húmedo sótano. Allí encuentra un gran charco, y al asomarse cae en él su colgante. Cuando intenta recuperarlo se da cuenta de que lo que parecía ser sólo un charco es en realidad toda una estancia subterránea sumergida por las aguas. Rose se introduce dentro y bucea para recobrar su amuleto.

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Allí hay cuadros colgados en las paredes, butacas y alfombras; se trata de toda una habitación perfectamente amueblada – a un nivel más inferior que el propio sótano – y llena de agua hasta el techo. Rose debe salir de nuevo a la superficie del “charco” para tomar aire. Cuando al final encuentra lo que había perdido descubre con estupor que allí hay además un cadáver flotando en avanzado estado de putrefacción.

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Alguien había seguido a la chica hasta el sótano. Se oyen pasos, murmullos y voces. Rose regresa aterrada a su piso.

Unos días después, en Roma, Mark se encuentra en el aula de música de la universidad cuando se dispone a leer la carta que ha recibido de su hermana Rose. A Mark le llama poderosamente la atención la presencia de una bella y enigmática joven entre sus compañeros, que le mira fijamente y lleva consigo un gato de angora.

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Ania Pieroni como la misteriosa estudiante

Un viento huracanado entra en el aula y la chica del gato desaparece. Mark sale tras ella, sin haber tenido tiempo de leer la carta de su hermana. Su amiga Sara, extrañada ante su comportamiento, descubre la carta y la lee. En ella se habla sobre las siniestras “Tres Madres”. Sara se dirige a la biblioteca en busca de una edición de ese libro. Una vez se ha hecho con él intenta llevárselo, pero se pierde en el subsuelo de la biblioteca. Allí encuentra un extraño laboratorio oculto donde hierven varios calderos.

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Rojo oscuro – Dario Argento, 1975

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Rojo Oscuro (V.O. Profondo Rosso a.k.a. “Deep Red”)

Italia, 1975

Director: Dario Argento

Género: Giallo / Terror

Guión: Dario Argento, Bernardino Zapponi

Intérpretes: David Hemmings (Marcus Daly), Daria Nicolodi (Gianna Brezzi), Gabriele Lavia (Carlo), Macha Méril (Helga Ulmann)

Música: Goblin

Argumento

La medium alemana Helga Ulmann participa en un congreso de parapsicología que tiene lugar en un teatro de Roma. Ella posee dones telepáticos. No es capaz de adivinar el futuro, pero sí de leer el pensamiento (“a veces los pensamientos se solidifican y son como telarañas”), capta los hechos que suceden pero no los que sucederán.

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Durante el evento, tras realizar una demostración de sus facultades con uno de los espectadores, percibe vibraciones malignas muy fuertes entre el público, que emanan de alguien que no puede todavía identificar. Menciona que su cabeza escucha una canción infantil, ve mucha sangre y también una villa.

Tras su intervención, Helga se va sobreponiendo al impacto psíquico que acaba de sufrir y le dice a su amigo Giordani (uno de los organizadores) que ahora ya sabe quién es la persona que ha ocasionado esas vibraciones (“alguien cruel e infantil al mismo tiempo”), y que está dispuesta a escribir sobre el caso. Alguien les ha estado escuchando, parapetado tras una de las columnas del teatro. Poco antes, en los lavabos, esa persona se había colocado unos guantes de cuero negros…

Por la noche, en su casa, Helga está hablando por teléfono cuando llaman a su puerta. Se dirige a abrir pero de inmediato percibe que se trata de una presencia maligna… El intruso tira la puerta abajo y sin mediar palabra comienza a apuñalar a Helga con un cuchillo de carnicero de grandes dimensiones…

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Suspiria – Dario Argento, 1977

Suspiria – Italia, 1977

Género: Terror (Giallo)

Director: Dario Argento

Guión: Dario Argento, Daria Nicolodi

Intérpretes: Jessica Harper (Suzy), Stefania Casini (Sara), Flavio Bucci (Daniel), Miguel Bosé (Mark), Barbara Magnolfi (Olga), Rudolf Schündler (Prof. Milius)

Música: Goblin

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Dario Argento (* 1940)

Qué decir de Dario Argento, el Hitchcock italiano, el Poe audiovisual. Indiscutible maestro de lo macabro, autor de bellísimas y tenebrosas obras de arte cinematográficas en el pasado, y caído lamentablemente en decadencia. En los últimos años de su carrera ha decepcionado a la mayoría de sus fans, dirigiendo films mediocres y carentes de interés, lo que nos lleva a intuir que la genialidad demostrada en los setenta y ochenta no volverá a repetirse. He visto todas sus películas a excepción de “Il Cartaio” (que obtuvo pésimas críticas) y el mediometraje “Jenifer”. Tras haber revisado la casi totalidad de su filmografía no puedo más que constatar la opinión general, y de su último periodo solo salvaría de la quema a las más arriba comentadas “Non ho sonno” y “La Sindrome di Stendhal”.

“Suspiria” es junto a “Profondo Rosso” (a.k.a. “Deep Red”) la más conocida de sus producciones, y forma parte de la llamada “Trilogía de las Tres Madres”, con la brujería como temática, junto a “Inferno” y la reciente “Mater Lacrimarum” (a.k.a. “Mother of Tears”).

La bailarina neoyorkina Suzy Bannion llega a la Selva Negra para entrar a formar parte de una academia de ballet en Friburgo. Las primeras secuencias son solo un anticipo del apabullante poderío visual que está por ofrecernos el film: Suzy saliendo del aeropuerto, en medio de la nocturna tormenta, entrando en el taxi, desde el cual se ven los densos y tenebrosos bosques; al mismo tiempo que se escuchan los acordes de la portentosa banda sonora compuesta por los Goblin. Cuando la jóven está por entrar a la escuela de baile ve a una chica escapando del edificio. Suzy no puede acceder al interior, pues cuando toca el timbre no le abren y una voz le dice que se aleje. Mientras tanto, la chica que apresuradamente abandonó el recinto (llamada Pat), se dirige a casa de una amiga, a quien en estado de notable nerviosismo pide hospedaje para la noche sin revelar el motivo de su huída ni la identidad de su perseguidor. Una vez sola en la habitación que le ha sido asignada, Pat se asoma a la ventana, temerosa de una presencia que percibe en la estancia, y observa con espanto el brillo de dos siniestros ojos gatunos al otro lado del cristal. Un peludo brazo emerge rompiendo el vídrio y, tomando a la chica de los pelos, le hace atravesar la ventana con la cabeza, de manera que puede asomarse al exterior sin necesidad de abrirla. A continuación, la para nosotros invisible amenaza homicida, apuñala repetidas veces a Pat con la característica elegancia de la estilizada violencia marca Argento. Ésto sucede sobre una cúpula de cristal de llamativos colores. La virulencia del sádico acto es tal, que la cabeza de la muchacha rompe el vídrio y sobresale de forma que puede ser vista por su amiga; que se encuentra en el piso de abajo. El asesino ata una soga al cuello de su víctima, tras lo cual la cúpula se hace añicos y el cadáver ahorcado cae al vacío para quedar colgando sangriento. Trozos de cristales y barras de metal han ido a clavarse en el cuerpo de su amiga, dueña de la casa, que asimismo perece.

A la mañana siguiente, mientras la noticia del crimen se va extendiendo, Suzy vuelve a la academia, donde es aceptada y procede a matricularse. Varios policías se encuentran en el lugar para intentar esclarecer el trágico suceso. La neoyorkina conoce a la severa instructora de baile, Miss Tanner (Alida Valli), y a la directora Madame Blanc. Ambas irradian siniestra frialdad y demuestran una rigurosa devoción por la disciplina. Suzy trabará amistad con Sara, su compañera de habitación, que parece ser la única de la escuela que se llevaba bien con la malograda Pat.

Por la academia pululan excéntricos personajes, como el pianista ciego Daniel, siempre acompañado por su perro lazarillo; obesas y patibularias cocineras de países del este, casi siempre silenciosas; un estrafalario y deforme criado mudo rumano, y el sobrino la directora, inquietante niño vestido como en el siglo XVIII.
Un día, mientras los alumnos realizan sus rutinarios ejercicios de baile, Miss Tanner irrumpe en la sala, roja de ira, interrumpiendo las prácticas. Se dirige en tono feroz al ciego pianista, acusándole de que su perro ha mordido al sobrino de la directora. Daniel reacciona incrédulo, y tras un intercambio de improperios es despedido.
Esa noche, el invidente y su leal can caminan por las desiertas calles de Friburgo, hasta llegar a una plaza donde una intangible presencia, algo maligno en el ambiente, despierta los instintos perrunos del lazarillo empujándole a ladrar impetuosamente. Daniel, alterado, no entiende la razón de tal comportamiento. La tensión es agobiante. En un momento dado, por sorpresa y a traición, el perro embiste a su amo y le muerde el cuello con la voracidad de un lobo enloquecido. Sus afilados colmillos le atraviesan la yugular, y Daniel se desangra mientras el animal masca sus carnes con fruición.
Ésta nueva tragedia conmociona a la escuela de ballet, y Sara, la única de las compañeras con las que Suzy ha hecho cierta amistad, se muestra convencida de que algo más tétrico y oscuro se esconde tras esas muertes. Sara revela a la nueva alumna lo que había descubierto Pat, sus sospechas acerca de que el personal del centro forma parte en realidad de un culto de magia negra en torno a la figura de Mater Suspiriorum, legendaria bruja supuesta fundadora de la academia.
Suzy y Sara se disponen a investigar más profundamente los perturbadores indicios, pero el siniestro elenco escolástico sospecha de sus intenciones…

El éxito de Dario Argento con “Suspiria” fué arrollador. Es la primera de sus películas con trama sobrenatural (hasta la fecha solo había dirigido giallos, suspense a la italiana), y tambien la mejor del género entre su repertorio. A ello contribuyen una fabulosa fotografía, que enfatiza los tonos cromáticos primarios y dota a la cinta de un colorido hipnótico; y obviamente la música de los Goblin, que compusieron una de las mejores bandas sonoras de su carrera (que ya es decir). Las partituras de “Suspiria” fueron supervisadas directamente por el propio Argento. El tema principal está ejecutado con una mandolina griega y los momentos más tensos son acompañados por la rítmica percusión de tambores africanos. Tambien hay insertos de inquietantes susurros y fantasmales voces, lo que confiere a la partitura un atractivo carácter netamente experimental.

Un defecto que debo no obstante resaltar es el falso aspecto de la sangre, que no parece tal sino más bien pintura roja. Podrían haber utilizado sangre real de animales, o en su defecto algún líquido que otorgase mayor credibilidad a las escenas splatter.
Aún así, no cabe duda de que “Suspiria” es una pulida joya del cine de terror europeo, pocas veces el confluir de imagen y sonido logra dar tanto de sí.  De visionado obligatorio no solo para los aficionados al suspense sino para todo aquel que esté dispuesto a sumergirse en la deliciosa exquisitez visual de la macabra magia del maestro Argento.

FHP,2008

Crítica originalmente aparecida en el anterior blog