Metrópolis – Fritz Lang, 1927

Metrópolis

Alemania, 1927

Director: Fritz Lang

Guión: Thea von Harbou, Fritz Lang (basados en novela de Thea von Harbou)

Intérpretes: Gustav Fröhlich (Freder), Alfred Abel (Joh Freder), Rudolf Klein-Rogge (Rotwang), Brigitte Helm (Maria)

Género: Cine mudo, ciencia ficción (distopía)

Argumento

En un contexto futurista no especificado, se levanta una colosal ciudad llamada Metrópolis. Impera un estricto sistema de castas. Los parias son aquí una enorme masa de obreros esclavizados, los cuales, cabizbajos, deben realizar de sol a sol un trabajo robótico para mantener activos los engranajes mecánicos de la magaciudad.

Los jóvenes de la élite, por su parte, se divierten en una sección distinta, realizando carreras de atletismo. Entre ellos está Freder, el heredero; hijo de Joh Fredersen, dueño y señor de Metrópolis. Un harén de atractivas muchachas está a su disposición. Una de ellas es seleccionada para entretenerlo. Pero mientras Freder y la elegida comienzan a solazarse, aparece una misteriosa joven rodeada por niños pobres y harapientos. Freder se olvida de su vida de lujos y decide averiguar quién es esa enigmática chica, que refiriéndose a los niños decía “son vuestros hermanos”.

Entretanto, en la sala de máquinas tiene lugar un aparatoso accidente. Freder presencia la catástrofe y tiene una espeluznante visión: Contempla como se abren las fauces de Moloch para engullir a los obreros, como si éstos estuvieran siendo ofrendados a la maligna criatura en sacrificio. Pero, al parecer, sólo fue una alucinación.

Freder decide ir a ver a su padre, que tiene su oficina en un rascacielos llamado “Nueva Torre de Babel”…

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La caracola y el clérigo – Germaine Dulac, 1928

La caracola y el clérigo (V.O. La coquille et le clergyman)

Francia, 1928

Directora: Germaine Dulac

Guión: Antonin Artaud

Intérpretes: Alex Allin (El sacerdote), Genica Athanasiou (La chica), Lucien Bataille (el general)

Música: Iris ter Schiphorst

Género: Surrealismo, cine mudo

Argumento

Un hombre vierte un líquido oscuro en botellas, sirviéndose para ello de una caracola. Lo espía con indignación un militar altamente condecorado, quien porta un largo y reluciente sable.

Las botellas, una vez llenas de líquido, son dejadas caer al suelo por el personaje que las llena. Vemos que éste es un sacerdote, pues viste sotana con alzacuellos. Está muy concentrado en su labor, pero se le nota nervioso. Las botellas van haciéndose añicos a su lado.

El militar se aproxima a él a paso ralentizado, quitándole la caracola y partiéndola con su sable.

Después, el cura camina a gatas por toda la ciudad; hasta ver a una atractiva mujer en un coche de caballos. Se trata de la esposa del militar, y éste se sienta al lado de ella. Poco más tarde, en una iglesia, el clérigo observa a hurtadillas que la mujer se está confesando, y que quien escucha la confesión es su propio esposo. Enfurecido, el cura interviene para estrangular al militar…

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Un perro andaluz – Luis Buñuel, 1929

Un perro andaluz (V.O. Un chien andalou)

Francia, 1929

Director: Luis Buñuel

Guión: Luis Buñuel, Salvador Dalí

Intérpretes: Simone Mareuil (Chica), Pierre Batcheff (Hombre)

Música: Arias de Wagner y tango argentino (insertos posteriores de Buñuel)

Género: Surrealista, experimental, muda

Argumento

Un tipo afila una navaja de afeitar en el pomo de una puerta para cortar el globo ocular de una chica. Ocho años después, esa chica ve desde una ventana a un individuo vestido de monja circulando por la calle en bicicleta. Éste se cae. Ella coloca ropa en una cama, con la forma de una persona, como tratando de revivir o invocar a alguien. Aparece un sujeto, que muestra cómo de la palma de una de sus manos salen hormigas.

En la calle una mujer de pelo corto juega con una mano amputada que está en el suelo, llamando la atención de los viandantes. Un gendarme se la entrega en una caja, pero poco después ella es atropellada. Mientras tanto, en la habitación donde se encuentra la pareja protagonista, él comienza a propasarse con ella. Se deleita toqueteándola e imaginándola desnuda. Arrastra consigo un piano en cuyo interior hay dos vacas muertas. El piano también trae atados consigo a dos curas.

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El corazón delator – Charles Klein, 1928

El corazón delator (V.O. The telltale heart)

EEUU, 1928

Directores: Charles Klein (con Leon Shamroy, no acreditado)

Guión: Charles Klein basado en historia de Edgar Allan Poe

Intérpretes: Otto Matieson (El loco), William Herford (El viejo), Hans Furberg (Detective), Charlas Darvas (Detective)

Música: Sue Harshe (2009)

Género: Terror psicológico, suspense, adaptación literaria, cine mudo

Argumento

Un joven que vive con un anciano comienza a volverse loco. Es la “mirada de buitre” del viejo lo que va sacándole de sus casillas. El enajenado concibe un plan para librarse de su anfitrión. Una noche, el joven entra en el cuarto del anciano mientras éste duerme. Lo estrangula sin miramientos, tras lo cual decide deshacerse del cadáver escondiéndolo bajo los tablones del suelo.

Poco después aparecen por allí dos agentes de la policía. Han oído un grito y vienen a investigar. El joven disimula, dice que fue él mismo quien gritó durante una pesadilla, y que el viejo está de viaje. Los detectives, inicialmente escépticos, examinan la casa y al no encontrar nada extraño se disponen a marcharse. Pero el loco les invita a quedarse allí un poco más…

Comentario

Arrancamos éste ciclo dedicado a los años ´20 con la que es probablemente la primera adaptación cinematográfica del cuento homónimo “El corazón delator”, uno de los clásicos más célebres salidos de la pluma de Edgar Allan Poe.

Estamos ante un mediometraje (o cortometraje, según se mire), de poco más de 25 minutos de duración. El estilo de ésta película muda es de corte claramente expresionista, siguiendo el ejemplo del “Nosferatu” de Murnau o “El gabinete del Dr. Caligari” de Wiene, de las que también hablaremos próximamente.

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Vuelven los años ´20

Vuelven los años ´20

Con la nueva década da inicio una nueva etapa para el blog. Con el fin de homenajear al cine de los años ´20 del siglo pasado nos hemos propuesto ver, revisar e ir publicando durante los próximos meses críticas o comentarios de clásicos de la gran pantalla que van aproximándose a su centenario.

En el pasado, ya subimos alguna que otra crítica sobre largometrajes realizados en esa época, como “Tempestad sobre Asia” (Vsevolod Pudovkin, 1928).

También, como parte de éste ciclo especial, se subirán entradas sobre películas ambientadas en los años ´20 aunque fueran filmadas con posterioridad.

Esas reseñas serán más breves de lo que suele ser habitual en éste espacio. Y en general, las próximas críticas que escribiré (sean o no sobre films de los años ´20) carecerán de tantos detalles sobre trama y argumento como hasta ahora, a menos que se busque intencionalmente realizar un exhaustivo análisis sobre la película en cuestión. Pretendo así minimizar la aparición de “spoilers”, y despertar en los potenciales lectores la curiosidad por la propuesta.

Las críticas nuevas, y las reseñas de éste ciclo especial de “Vuelven los años ´20”, se irán alternando en el blog con críticas ya escritas hace años pero aún inéditas, provistas de la línea acostumbrada.

Además, nuevas sorpresas aguardan a los seguidores del blog… Así que estén atentos a Alucine Cinéfago, amigos: Pues tras una breve pausa regresamos con las pilas cargadas.

FHP, enero de 2020

Tempestad sobre Asia – Vsevolod Pudovkin, 1928

Storm over Asia (“Tempestad sobre Asia”) V.O. Потомок Чингисхана – Potomok Chingis-Khana (“El descendiente de Gengis Khan”)

URSS, 1928

Director: Vsevolod Pudovkin

Guión: Osip Brik

Intérpretes: Valeri Inkijinov (Bair), I. Didintsev (Comandante británico)

Música: Nikolai Kryukov

Género: Histórica, bélica, aventuras (muda)

Argumento

En una yurta en la árida Mongolia, en 1918, un joven cazador es encargado por su enfermo padre de llevar unas valiosas pieles de zorro para vender al bazar. “No las vendas por menos de 500 monedas de plata”. Con ese dinero piensan tener la comida asegurada para muchos meses.

Un lama se encontraba allí rezando por la recuperación del padre. Al marcharse, olvida un amuleto budista de buena fortuna. La madre del joven se lo entrega a su hijo, para que tenga suerte en el bazar.

En el mercado local, un arrogante mercader occidental se dedica a comprar las pieles que los nativos le traen a cambio de una miseria, para después venderlas a precios exorbitantes y enriquecerse.

Cuando el joven llega ante el comerciante extranjero, éste le da sólo un par de monedas por la valiosa mercancía. Indignado, el cazador mongol trata de recuperar las pieles y se produce una trifulca entre los autóctonos y los hombres del negociante foráneo, en la que uno de los occidentales es herido. El rebelde muchacho mongol debe huir a las tundras.

Utilizando ese incidente como pretexto, los extranjeros (ingleses) mandan sus tropas a Mongolia. El joven cazador, por su parte, se encuentra a unos partisanos bolcheviques que luchan contra los remanentes del Ejército Blanco zarista.

El comandante de las tropas imperialistas británicas, para tratar de congraciarse con la población local, acude con su mujer a un templo budista. Allí establecen relaciones diplomáticas con las autoridades religiosas, el alto clero lamaísta. Intercambian regalos. Los extranjeros son llevados ante el Gran Lama Inmortal, el Divino, el más Sabio… que resulta ser un niño de aproximadamente un año de edad. “El Gran Lama murió hace poco y se volvió a reencarnar” explican los clérigos del templo.

El niño lama tiene un porte solemne y regio. El comandante británico le dice respetuosamente „Mi gobierno lamenta Vuestro reciente fallecimiento pero se congratula de Vuestro nuevo nacimiento“. El pequeño, que todavía no habla, sonríe; y todos los presentes se regocijan con él…

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