Coartada perfecta – Aldo Lado, 1992

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Alibi perfetto (a.k.a. “Circle of fear”)

Italia, 1992

Director: Aldo Lado

Género: Thriller

Guión: Dardano Sacchetti, Aldo Lado, Robert Brodie Booth, Paola Bellu

Intérpretes: Michael Woods (Tony), Kay Rush (Lisa), Annie Girardot (Condesa), Burt Young (Mancini)

Música: Romano Mussolini

Argumento

Tony y su compañera Lisa son agentes especiales del departamento de narcóticos. Su jefe les ha encomendado la misión de desarticular la peligrosa banda de Mancini, un poderoso narcotraficante. Tony y Lisa acuden de incógnito al restaurante chino donde va a efectuarse una transacción de varios kilos de heroína. El propio Mancini está presente, y también sus socios de una organización china.

Cuando la pareja de policías interviene para arrestarlos a todos, se produce un tiroteo. Aunque el negocio que estaba por consumarse es frustrado, los objetivos más importantes de la redada consiguen escapar. Tony y Lisa sólo logran detener a un gangster chino sin importancia. El jefe policial está furioso con sus agentes. Tony se siente frustrado e incomprendido.

Al mismo tiempo, una mujer fotografía un viejo caserón abandonado. A través de una de las ventanas se aprecia que hay alguien en su interior. Cuando la fotógrafa está por marcharse, se le cae al suelo una de sus tarjetas de presentación.

Además de compañeros de trabajo, Tony y Lisa también son amantes. Tony se acaba de divorciar de su mujer, Elvi. Aunque hace algún tiempo que están separados siguen teniendo relaciones cordiales. Esa noche Tony recibe una llamada de Elvi, propietaria de una agencia inmobiliaria. Ella le dice que necesita la casa en la que él todavía reside, pero que está dispuesta a proporcionarle una nueva. Se citan para el día siguiente.

Cuando Tony se encuentra con su mujer, vemos que ésta es la fotógrafa que estaba tomando instantáneas de la vieja casa. Ambos se disponen a entrar en un coche en los aparcamientos de un edificio cuando son tiroteados por un sicario que se da rápidamente a la fuga. Los dos son alcanzados por los balazos. Las heridas de Elvi son fatales, y muere allí mismo. Tony logra salvarse de milagro y es trasladado a un hospital, donde permanece algún tiempo en coma.

Lisa y el jefe le visitan allí. Ambos están convencidos de que el asesino fue enviado por Mancini, como venganza por haber saboteado su negocio de heroína.

Mientras tanto, en un centro psiquiátrico, un enfermero llamado Marco acude a llevarle su comida a una de las internas. Le informan de que se trata de una mujer muy peligrosa. La loca está confinada en su cuarto tras una gruesa pared de cristal porque, pese a su aspecto inofensivo, tiene violentos brotes psicóticos. La vieja le dice que su hijo también se llama Marco, y le pide cortesmente al enfermero que le pase una hoja de papel por la ranura que hay en la pared de vidrio. Cuando éste así lo hace, la enajenada le apuñala la mano con saña…

Unas semanas después, Tony es dado de alta y regresa a su casa. Su jefe ha dado la orden de que vigilen desde la calle su piso por motivos de seguridad. A la mañana siguiente recibe del laboratorio fotográfico las fotos reveladas que su ex-mujer había tomado poco antes de ser asesinada. En ellas se aprecia esa vieja mansión vista desde distintos ángulos.

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Play Motel – Mario Gariazzo, 1979

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Play Motel

Italia, 1979

Director: Mario Gariazzo (a.k.a. Roy Garrett)

Género: Giallo, softcore

Guión: Mario Gariazzo (a.k.a. Roy Garrett)

Intérpretes: Ray Lovelock (Roberto Vinci), Anna Maria Rizzoli (Patrizia), Anthony Steffen (Inspector De Santis), Marino Masé (Max Liguori)

Música: Ubaldo Continiello

Argumento

Un distinguido caballero acude a un hotel. Tiene reservada una habitación, y en el bar del establecimiento está citado con una voluptuosa rubia. Ambos suben a una estancia (decorada con imágenes del Kamasutra) y dejan vía libre al desenfreno  practicando diversos juegos sexuales.

Días después, cuando el señor Cortese está de vuelta en su oficina – es un importante hombre de negocios – abre un sobre que un ignoto destinatario le ha enviado: En su interior hay una carta amenazadora acompañada de varias fotos que lo muestran a él en actitud comprometedora con la prostituta en el hotel. El autor de la carta le está sometiendo a chantaje: Si no paga varios millones de liras, hará públicas las imágenes.

Cortese desea evitar el escándalo a toda costa, y llama a su abogado. En el instante de la llamada, el abogado se encuentra revolcándose con Luisa, la mujer de Cortese. El abogado le dice a su cliente que “confíe en él”, que él le ayudará a salir de ésta…

Más adelante, Luisa encuentra en casa las comprometidas fotos de su esposo, así como la carta; y va con ese material a la policía – a espaldas de Cortese. La cara de la prostituta se ve bien en las imágenes, y tras las pertinentes investigaciones, el comisario De Santis averigua que se trata de una modelo que posa para una revista pornográfica.

De Santis se dirige a la editorial que publica la revista, y espera a que la chica aparezca. Se llama Loredana, y varios de los fotógrafos y empleados de la revista ven desde la ventana cómo ella habla con el comisario (al que ya conocen por ser el encargado de la sección de “buenas costumbres”)

Tras una sesión de fotos eróticas, el fotógrafo Willy trata de convencer a Loredana de que se acueste con él, pero ella se niega. Poco más tarde, ella se marcha de la editorial en su coche… llevando en los asientos traseros un pasajero no invitado: Un individuo cuyo rostro no se ve la golpea en la cabeza con una llave inglesa. El coche aparece volcado con el cuerpo de la mujer en su interior y todo parece un accidente.

Luisa, por su parte, acude al hotel donde fueron tomadas las fotos con las que pretenden chantajear a su marido. Al mismo tiempo, una pareja entra en la habitación donde Cortese fue aquel día con Loredana. Luisa se introduce en la habitación contigua y descubre que hay un orificio que comunica ambos cuartos – a través de ese agujero el chantajista tomó las fotos. Pero Luisa no podrá revelar a nadie ese hallazgo, pues un misterioso asesino la estrangula hasta matarla.

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Trópico de Cáncer – Giampaolo Lomi, 1972

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Al Tropico del Cancro (a.k.a. “Tropic of Cancer”)

Italia, 1972

Director: Giampaolo Lomi, Edoardo Mulargia

Género: Thriller

Guión: Giampaolo Lomi, Edoardo Mulargia, Anthony Steffen

Intérpretes: Anthony Steffen (Dr. Williams), Anita Strindberg (Grace Wright), Gabriele Tinti (Fred Wright)

Música: Piero Umiliani

Argumento

Fred y Grace, una pareja de turistas estadounidenses, llegan a Haití. Allí, además de disfrutar de sus vacaciones, piensan encontrarse con el dr. Williams, un viejo amigo de él que reside desde años en Port-au-Prince.

Sucesos extraños comienzan a ocurrir desde que Fred y Grace arriban al país caribeño: Un individuo los sigue ya desde el aeropuerto. Nada más llegar al hotel, un montón de bloques de hielo que estaban contenidos en un camión caen muy cerca de ellos, y se salvan por poco de ser aplastados. Supuestamente se trata sólo de un desafortunado accidente. Pero parece que alguien está tratando de sabotear su estancia en el país…

Williams, por su parte, recibe por la noche una llamada urgente de Douglas, su asistente. Éste le solicita al doctor que se desplace de inmediato a su villa. Cuando Williams entra en la residencia de Douglas se lo encuentra muerto; lívido y con el rostro desencajado.

Entretanto, otro norteamericano, el obeso y afeminado Peacock, discute de negocios con un tal Garder, un empresario que intenta hacer pasar por Haití cierta clase de “mercancía”.

Fred y Grace, tras explorar toda la ciudad, se encuentran finalmente con su compatriota Williams. Éste queda impresionado por la belleza de la esposa de su amigo, a la que todavía no conocía. Los tres acuerdan cenar esa noche juntos, en el hotel donde Fred y Grace están hospedados.

Al llegar al hotel, otro de los clientes sufre una picadura de araña venenosa. Se trata de Garder, el comerciante de turbios negocios socio de Peacock. Como Williams es médico, le inyecta a tiempo un antídoto, salvándole así la vida. Todos se preguntan cómo ha llegado hasta el hotel esa araña (peluda y del tamaño de un puño), que habitualmente sólo vive en las junglas – Alguien ha tenido que desplazarla hasta allí con retorcidas intenciones.

Agradecido, Garder invita a cenar a Williams y a sus amigos Fred y Grace. Todos se sientan en una gran mesa donde también se encuentra Peacock, entre otros. Allí empiezan a hablar de un tema local: El misterioso vudú. Williams es un declarado simpatizante de esa tendencia, y no la considera brujería o magia negra, sino una religión.

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Body Puzzle – Lamberto Bava, 1992

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Body Puzzle

Italia, 1992

Director: Lamberto Bava

Género: Giallo / Slasher

Guión: Lamberto Bava, Teodoro Corrà, Domenico Paolella

Intérpretes: Joanna Pacula (Tracy), Tomás Arana (Michele), Gianni Garko (jefe de policía), Erika Blanc (Dr. Corti)

Música: Carlo Maria Cordio

Argumento

El pianista Tim recuerda a modo de flashback el accidente de moto que costó la vida a su gran amigo Abe. Atormentado desde entonces, Tim ha desarrollado un trastorno psicopático. Comienza su carrera de asesino en serie masacrando bestialmente al dependiente de una tienda de chocolates. Antes de abandonar el lugar del delito, cercena una de las orejas del cadáver.

Por la noche, alguien se cuela en casa de Tracy, la viuda de Abe, y camina sigilosamente hacia la cocina: Es Tim, quien deposita en la nevera la oreja cortada.

A la mañana siguiente, la policía informa a Tracy de que alguien entró durante la noche en el cementerio y desenterró el cuerpo de su marido. El profanador de tumbas se llevó consigo los restos de Abe. Cuando la joven viuda regresa a su casa, encuentra la oreja en su nevera. Al borde de un colapso nervioso decide regresar a casa de sus padres.

El inspector Mike se encarga del caso y visita a Tracy. Cree que existe una relación entre el asesinato del chocolatero y el robo del cadáver de Abe Grant. En ambos delitos Tracy resulta ser el nexo. Aunque ella no conocía a la víctima, su oreja fue hallada en su nevera. Mike pone a la viuda bajo vigilancia, no porque sospeche de ella sino porque es de temer que el loco que anda suelto trate de hostigarla.

Tim el psicópata perpetra su segundo asesinato: Mata a una mujer en los baños de un centro comercial y le amputa la mano de un hachazo. Además de llevarse su mano derecha, el criminal también se apodera de su arrancado corazón.

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Crimen en la residencia – Antonio Margheriti, 1968

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Crimen en la residencia (V.O. Nude… si muore)

Italia, 1968

Director: Antonio Margheriti

Guión: Antonio Margheriti, Franco Bottari, Giovanni Simonelli, Mario Bava (no acreditado)

Intérpretes: Mark Damon (Richard Barrett), Eleonora Brown (Lucille), Michael Rennie (inspector Durand), Sally Smith (Jill)

Música: Carlo Savina

Género: Giallo

Argumento

Una mujer es estrangulada mientras se está tomando un baño. El asesino coloca su cuerpo desnudo en un baúl y lo envía en tren con destino a Niza. El baúl con el cadáver llega así a un exclusivo internado femenino junto al equipaje de los nuevos profesores. Entre éstos se encuentra la señora Clay, cuyo campo son las ciencias; y el señor Di Brazzi, maestro de educación física. Una vez en el centro, ambos son presentados por Miss Martin al resto de docentes y al personal. La directora Trainsfeld dirige el colegio con mano de hierro. Richard Barrett, el instructor de equitación es muy popular entre las jóvenes alumnas. Especialmente Lucille y Betty-Ann lo consideran muy atractivo, y rivalizan entre ellas por sus atenciones.

Al ser las vacaciones veraniegas, la mayoría de las estudiantes están con sus respectivas familias, sólo una decena de ellas permanece en el internado. Lucille, quien dentro de poco cumplirá 18 años, ha perdido recientemente a sus padres en un accidente aéreo. El tutor que administra el patrimonio de la familia es un primo al que ni siquiera conoce. Además de Lucille y Betty-Ann entre las muchachas se encuentra también Jill, obsesionada con historias de detectives.

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La sombra del asesino – Luigi Cozzi, 1975

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L´assassino é costretto ad uccidere ancora (a.k.a. “The killer must kill again”)

Italia, 1975

Director: Luigi Cozzi

Guión: Luigi Cozzi, Daniele Del Giudice, Adriano Bolzoni

Intérpretes: George Hilton (Giorgio), Tere Velázquez (Norma), Cristina Galbó (Laura), Alessio Orano (Luca)

Música: Nando De Luca

Género: Giallo

Argumento

Giorgio Menardi está casado con Norma, la hija de un acaudalado industrial. El matrimonio no funciona demasiado bien y la pareja discute con frecuencia. Ella está celosa de sus supuestas aventuras y él teme que Norma le impida acceder a su cuenta del banco. Pues Giorgio, cuyos negocios propios carecen de éxito, vive a expensas del dinero de su mujer.

Al mismo tiempo, un asesino anda suelto en la ciudad y se dispone a deshacerse del cadáver de una joven. Esa noche, Giorgio observa por casualidad cómo alguien empuja al río un automóvil con una figura humana en su interior. Giorgio comprende que acaba de tener lugar un asesinato, y se dirige al criminal para proponerle “un trato”: No revelará a la policía lo que ha presenciado si el asesino acepta colaborar con él. Giorgio le propone que mate a su esposa, y a cambio no sólo guardará silencio sobre el otro crimen sino que además le recompensará generosamente.

El asesino acepta el encargo, y Giorgio le explica los detalles que debe tener en cuenta. El criminal deberá desembarazarse del cuerpo, y hacer ver que se trata de un secuestro. Con Norma, Giorgio finge una reconciliación para que ella no sospeche de sus propósitos. Le dice que por la noche “vendrá a casa un amigo”, para asegurarse de que le abra la puerta al asesino. Mientras tanto, él estará en un evento social, rodeado de mucha gente, para tener una coartada garantizada.

Por la noche, el asesino llega a casa de los Menardi y Norma le abre creyendo que se trata del anunciado amigo de su esposo. A la mujer el individuo le parece desde el primer momento bastante inquietante, pero no tiene tiempo de hacer nada al respecto: Es estrangulada. El asesino carga su cadáver y lo introduce en el maletero de su coche. Entonces, cuando está a punto de marcharse, recuerda que en la casa bebió un vaso de agua que le ofreció Norma y regresa para limpiar todas las posibles huellas que hayan podido quedar en él y que le vinculen al delito. El asesino comete el tremendo error de dejar las llaves en el coche… Y cuando vuelve a salir a la calle, su automóvil ha desaparecido. Se lo han robado… con la muerta en su interior. De inmediato, el criminal roba otro coche (haciendo saltar la alarma y despertando a los vecinos) y emprende el seguimiento de los ladrones que le han trastocado los planes.

Éstos son una joven pareja, Luca y Laura, que tienen la intención de pasar unos días en la playa. Ambos ignoran lo que hay en el maletero, y tampoco saben que un asesino feroz les pisa los talones…

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Tenebre – Dario Argento, 1982

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Tenebre

Italia, 1982

Director: Dario Argento

Género: Misterio / Terror

Guión: Dario Argento

Intérpretes: Anthony Franciosa (Peter Neal), John Saxon (Bullmer), Daria Nicolodi (Anne), Giuliano Gemma (Detective Germani), Veronica Lario (Jane), Mirella D´Angelo (Tilde), Ania Pieroni (Elsa)

Música: Goblin

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Argumento

Peter Neal es un escritor de novelas de misterio y policiacas residente en Nueva York, que toma un vuelo para Roma con la intención de asistir allí a la presentación de su ultimo libro, “Tenebre”. Una misteriosa mujer con gafas de sol le ha seguido hasta allí y ve despegar su avión.

Al mismo tiempo, en Roma, una atractiva joven intenta robar un ejemplar de la novela “Tenebre” en un centro commercial, pero es sorprendida por el vigilante del establecimiento. La chica, llamada Elsa, logra convencerlo de que la deje ir, y a cambio se muestra dispuesta a hacerle algún “favor”, dándole su dirección. Lo que Elsa ignora es que no sólo el agente de seguridad la había estado vigilando, sino también otro individuo…

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