Crimen en la residencia – Antonio Margheriti, 1968

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Crimen en la residencia (V.O. Nude… si muore)

Italia, 1968

Director: Antonio Margheriti

Guión: Antonio Margheriti, Franco Bottari, Giovanni Simonelli, Mario Bava (no acreditado)

Intérpretes: Mark Damon (Richard Barrett), Eleonora Brown (Lucille), Michael Rennie (inspector Durand), Sally Smith (Jill)

Música: Carlo Savina

Género: Giallo

Argumento

Una mujer es estrangulada mientras se está tomando un baño. El asesino coloca su cuerpo desnudo en un baúl y lo envía en tren con destino a Niza. El baúl con el cadáver llega así a un exclusivo internado femenino junto al equipaje de los nuevos profesores. Entre éstos se encuentra la señora Clay, cuyo campo son las ciencias; y el señor Di Brazzi, maestro de educación física. Una vez en el centro, ambos son presentados por Miss Martin al resto de docentes y al personal. La directora Trainsfeld dirige el colegio con mano de hierro. Richard Barrett, el instructor de equitación es muy popular entre las jóvenes alumnas. Especialmente Lucille y Betty-Ann lo consideran muy atractivo, y rivalizan entre ellas por sus atenciones.

Al ser las vacaciones veraniegas, la mayoría de las estudiantes están con sus respectivas familias, sólo una decena de ellas permanece en el internado. Lucille, quien dentro de poco cumplirá 18 años, ha perdido recientemente a sus padres en un accidente aéreo. El tutor que administra el patrimonio de la familia es un primo al que ni siquiera conoce. Además de Lucille y Betty-Ann entre las muchachas se encuentra también Jill, obsesionada con historias de detectives.

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La sombra del asesino – Luigi Cozzi, 1975

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L´assassino é costretto ad uccidere ancora (a.k.a. “The killer must kill again”)

Italia, 1975

Director: Luigi Cozzi

Guión: Luigi Cozzi, Daniele Del Giudice, Adriano Bolzoni

Intérpretes: George Hilton (Giorgio), Tere Velázquez (Norma), Cristina Galbó (Laura), Alessio Orano (Luca)

Música: Nando De Luca

Género: Giallo

Argumento

Giorgio Menardi está casado con Norma, la hija de un acaudalado industrial. El matrimonio no funciona demasiado bien y la pareja discute con frecuencia. Ella está celosa de sus supuestas aventuras y él teme que Norma le impida acceder a su cuenta del banco. Pues Giorgio, cuyos negocios propios carecen de éxito, vive a expensas del dinero de su mujer.

Al mismo tiempo, un asesino anda suelto en la ciudad y se dispone a deshacerse del cadáver de una joven. Esa noche, Giorgio observa por casualidad cómo alguien empuja al río un automóvil con una figura humana en su interior. Giorgio comprende que acaba de tener lugar un asesinato, y se dirige al criminal para proponerle “un trato”: No revelará a la policía lo que ha presenciado si el asesino acepta colaborar con él. Giorgio le propone que mate a su esposa, y a cambio no sólo guardará silencio sobre el otro crimen sino que además le recompensará generosamente.

El asesino acepta el encargo, y Giorgio le explica los detalles que debe tener en cuenta. El criminal deberá desembarazarse del cuerpo, y hacer ver que se trata de un secuestro. Con Norma, Giorgio finge una reconciliación para que ella no sospeche de sus propósitos. Le dice que por la noche “vendrá a casa un amigo”, para asegurarse de que le abra la puerta al asesino. Mientras tanto, él estará en un evento social, rodeado de mucha gente, para tener una coartada garantizada.

Por la noche, el asesino llega a casa de los Menardi y Norma le abre creyendo que se trata del anunciado amigo de su esposo. A la mujer el individuo le parece desde el primer momento bastante inquietante, pero no tiene tiempo de hacer nada al respecto: Es estrangulada. El asesino carga su cadáver y lo introduce en el maletero de su coche. Entonces, cuando está a punto de marcharse, recuerda que en la casa bebió un vaso de agua que le ofreció Norma y regresa para limpiar todas las posibles huellas que hayan podido quedar en él y que le vinculen al delito. El asesino comete el tremendo error de dejar las llaves en el coche… Y cuando vuelve a salir a la calle, su automóvil ha desaparecido. Se lo han robado… con la muerta en su interior. De inmediato, el criminal roba otro coche (haciendo saltar la alarma y despertando a los vecinos) y emprende el seguimiento de los ladrones que le han trastocado los planes.

Éstos son una joven pareja, Luca y Laura, que tienen la intención de pasar unos días en la playa. Ambos ignoran lo que hay en el maletero, y tampoco saben que un asesino feroz les pisa los talones…

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Tenebre – Dario Argento, 1982

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Tenebre

Italia, 1982

Director: Dario Argento

Género: Misterio / Terror

Guión: Dario Argento

Intérpretes: Anthony Franciosa (Peter Neal), John Saxon (Bullmer), Daria Nicolodi (Anne), Giuliano Gemma (Detective Germani), Veronica Lario (Jane), Mirella D´Angelo (Tilde), Ania Pieroni (Elsa)

Música: Goblin

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Argumento

Peter Neal es un escritor de novelas de misterio y policiacas residente en Nueva York, que toma un vuelo para Roma con la intención de asistir allí a la presentación de su ultimo libro, “Tenebre”. Una misteriosa mujer con gafas de sol le ha seguido hasta allí y ve despegar su avión.

Al mismo tiempo, en Roma, una atractiva joven intenta robar un ejemplar de la novela “Tenebre” en un centro commercial, pero es sorprendida por el vigilante del establecimiento. La chica, llamada Elsa, logra convencerlo de que la deje ir, y a cambio se muestra dispuesta a hacerle algún “favor”, dándole su dirección. Lo que Elsa ignora es que no sólo el agente de seguridad la había estado vigilando, sino también otro individuo…

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Santa Sangre – Alejandro Jodorowsky, 1989

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Santa Sangre

México/Italia, 1989

Director: Alejandro Jodorowsky

Guión: Alejandro Jodorowsky, Roberto Leoni, Claudio Argento

Intérpretes: Adán Jodorowsky (pequeño Fénix), Axel Jodorowsky (Fénix adulto), Blanca Guerra (Concha), Sabrina Dennison (Alma), Guy Stockwell (Orgo), Thelma Tixou (La Tatuada), Teo Jodorowsky (Chulo)

Música: Simon Boswell

Género: Psico-thriller surrealista

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Argumento

El pequeño Fénix, de unos 10 años, es un niño mago que forma parte del „Circo del Gringo“ en México DF. Su padre, Orgo, es un alcohólico lanzador de cuchillos siempre vestido de estrafalario cowboy. Su madre, la trapecista Concha, pertenece a una bizarra secta llamada “Santa Sangre”. Orgo tiene una amante en la compañía circense, una contorsionista con el cuerpo completamente tatuado que acostumbra a colocarse en la diana a la que Orgo lanza los cuchillos. Ella se excita cuando los puñales (símbolo fálico) se clavan a su alrededor, a escasos milímetros de su piel. Orgo tiene un ave fénix tatuada en el pecho.

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El beso de la muerte – Kostas Karagiannis, 1976

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Eglima sto kavouri / εγκλημα στο καβουρι (a.k.a. “Death Kiss” a.k.a. “The Rape Killer”)

Grecia, 1976

Director: Kostas Karagiannis

Guión: Thanos Leivaditis

Intérpretes: Lakis Komninos (Jim/Dimitris), Dorothy Moore (Helen/Eleni), Vagelis Seilinos (Mike), Jane Patterson (Laura)

Música: Yannis Spanos

Género: Thriller

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Argumento

Jim, un capitán de barco con ínfulas de playboy, se ha casado con la millonaria Helen. Ella ignora que él sólo la quiere por su dinero. Tras inaugurar su nuevo yate, Jim y Helen celebran una fiesta en su chalet. Entre los invitados se encuentra un médico, amigo de Helen, que tuvo una relación con ella en el pasado. La presencia del doctor levanta las suspicacias de Jim, quien a su vez tiene una amante, la atractiva Laura.

Al mismo tiempo, en la región donde ellos viven, están teniendo lugar unos crímenes salvajes. Parejas que por las noches buscan intimidad en zonas campestres son atacadas por un maníaco, que se dedica a violar a las mujeres para después asesinarlas. Los medios no hablan de otra cosa y la policía está en alerta máxima.

Laura está harta de ser sólo la amante de Jim, querría que él abandonara a su mujer para casarse con ella. Pero Jim se resiste, porque todas las riquezas y propiedades del matrimonio están a nombre de Helen. Laura todavía no sabe que Jim ha trazado un maquiavélico plan para deshacerse de Helen y convertirse en heredero de su gran fortuna sin resultar sospechoso…

Pues el asesino en serie que perpetra los horrendos crímenes está en connivencia con Jim: Los dos se conocen y Jim le ha contratado para que haga desaparecer a su mujer mediante el mismo procedimiento que emplea con las otras. Así, cuando Helen se convierta en una víctima del “temido asesino en serie” nadie se figurará que Jim tuvo algo que ver; aunque él resulte ser el mayor beneficiado del crimen.

El médico, ex-pretendiente de Helen, sospecha que Jim sólo se casó con ella por motivos económicos. Durante la fiesta, el doctor ve desde el balcón cómo un coche llega a las puertas de la villa y Jim se dirige al encuentro de la persona que hay en su interior. Se trata de una mujer… su amante Laura. El médico se apunta la matrícula.

El asesino, entretanto, continúa con sus macabros crímenes. En ocasiones emplea cloroformo para abducir a sus víctimas y poder violarlas durante días en su casa. Allí, en el sótano, el psicópata tiene instalada una especie de mazmorra de las torturas, donde mantiene a las mujeres drogadas en el interior de ataúdes.

Helen, preocupada por la serie de crímenes de la que hablan los periódicos, tiene miedo de quedarse sola en casa. Jim se marcha a encontrarse con “un viejo amigo”, y va a ver a Mike, el asesino, a quien conoce de su época como marinero. Jim le presiona para que mate a su mujer esa misma semana.

Pero Mike y Jim, que han formado una alianza diabólica, no se fían el uno del otro… Además, aunque Jim ha ingeniado un plan casi perfecto, no sabe aún que Mike tiene su propio plan…

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Rojo oscuro – Dario Argento, 1975

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Rojo Oscuro (V.O. Profondo Rosso a.k.a. “Deep Red”)

Italia, 1975

Director: Dario Argento

Género: Giallo / Terror

Guión: Dario Argento, Bernardino Zapponi

Intérpretes: David Hemmings (Marcus Daly), Daria Nicolodi (Gianna Brezzi), Gabriele Lavia (Carlo), Macha Méril (Helga Ulmann)

Música: Goblin

Argumento

La medium alemana Helga Ulmann participa en un congreso de parapsicología que tiene lugar en un teatro de Roma. Ella posee dones telepáticos. No es capaz de adivinar el futuro, pero sí de leer el pensamiento (“a veces los pensamientos se solidifican y son como telarañas”), capta los hechos que suceden pero no los que sucederán.

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Durante el evento, tras realizar una demostración de sus facultades con uno de los espectadores, percibe vibraciones malignas muy fuertes entre el público, que emanan de alguien que no puede todavía identificar. Menciona que su cabeza escucha una canción infantil, ve mucha sangre y también una villa.

Tras su intervención, Helga se va sobreponiendo al impacto psíquico que acaba de sufrir y le dice a su amigo Giordani (uno de los organizadores) que ahora ya sabe quién es la persona que ha ocasionado esas vibraciones (“alguien cruel e infantil al mismo tiempo”), y que está dispuesta a escribir sobre el caso. Alguien les ha estado escuchando, parapetado tras una de las columnas del teatro. Poco antes, en los lavabos, esa persona se había colocado unos guantes de cuero negros…

Por la noche, en su casa, Helga está hablando por teléfono cuando llaman a su puerta. Se dirige a abrir pero de inmediato percibe que se trata de una presencia maligna… El intruso tira la puerta abajo y sin mediar palabra comienza a apuñalar a Helga con un cuchillo de carnicero de grandes dimensiones…

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Emanuelle e Françoise – Joe D´Amato, 1975

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Emanuelle e Françoise (Le sorelline)

Italia, 1975

Director: Joe D´Amato

Género: Drama, thriller, softcore

Guión: Joe D´Amato, Bruno Mattei

Intérpretes: George Eastman (Carlo), Rosemarie Lindt (Emanuelle), Patrizia Gori (Françoise)

Música: Gianni Marchetti

Argumento

Françoise es una joven que trabaja posando como modelo fotográfica. Un día que la sesión de fotos termina antes de lo previsto, regresa a la casa en donde vive encontrándose con que su novio Carlo está en la cama con otra mujer. Carlo, lejos de sentirse sorprendido o pesaroso, reacciona con frialdad y arrogancia, echando de casa a su novia. Ésta vaga atribulada por las calles, portando una maleta con sus escasas pertenencias. Trata de llamar a una tal Emanuelle, pero siempre salta el contestador automático. Desesperada y sin ganas de seguir viviendo tras un desengaño tan cruel, Françoise camina hasta las vías del ferrocarril y se arroja cuando pasa el tren.

Más tarde, en el tanatorio, el cadáver debe ser reconocido por su hermana mayor. Ésta no es otra que Emanuelle, la mujer con la que Françoise había tratado sin éxito de comunicarse. Los policías allí presentes le dicen a Emanuelle que entre los restos de su hermana encontraron una carta de despedida dirigida a ella.

Tras leerla, tanto Emanuelle como las autoridades comprenden que ese individuo llamado Carlo, al que se menciona en el escrito, es responsable del suicidio. Los agentes han tratado de localizarlo, pero no ha sido posible. Al parecer, Françoise llevaba una doble vida, pues ninguna de las personas interrogadas con las que la difunta tenía contacto habitual sabían nada de ese novio suyo. La misiva deja entrever que Carlo es un jugador empedernido que siempre pierde y que está permanentemente endeudado. Cuando no puede pagar, Carlo ofrece a Françoise para que sus acreedores se diviertan con ella. Sin embargo, la chica no le abandona: Siente un amor ciego hacia él, se trata de una relación enfermiza y adictiva, autodestructiva para ella. Él sólo la utiliza manejándola a su antojo, pero ella no puede estar sin él.

Emanuelle es una mujer con un alto poder adquisitivo, que reside en una lujosa villa y es propietaria de varios caballos de carreras. Un día, en el terreno donde entrenan los equinos, ve a un tipo que se asemeja a Carlo por la descripción que Françoise hiciera de él. Tras preguntar a uno de sus empleados, averigua que es un jugador profesional que quiere apostar en las carreras, y que tiene muchas deudas. Emanuelle comprende que se trata del hombre que estaba buscando.

Carlo es un casanova nato, y al ver a Emanuelle intenta conquistarla. Ella inicialmente finge desinterés, pero se complace en haber encontrado al individuo que empujó a su hermana a la muerte. Ella pretende atraerlo para destruirlo lentamente, vengando así a Françoise…

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Comentario

En ésta ocasión, Joe D´Amato nos propone un cruce entre drama y thriller – sin escatimar, como es habitual en él, en escenas de desnudos y sexo softcore (trío lésbico incluído).

Cuando Emanuelle encuentra a Carlo, comienza un sutil juego de seducción para cautivarlo y atarlo (también en el sentido literal, como veremos). No se entrega de inmediato a él como suelen hacer el resto de las mujeres, y precisamente por eso Carlo se siente tan fascinado por ella (Una mujer cuarentona del montón, que por lo demás no es particularmente atractiva). Emanuelle quiere tratar a Carlo del mismo modo que éste trató a su hermana; manipularlo y utilizarlo.

Las personalidades de las dos hermanas no podían ser más diferentes. Françoise, la más joven, es ingenua, dócil e inocente; está sinceramente enamorada del macarra Carlo, un truhán ludópata y playboy, que no duda en ponerla de patitas en la calle cuando se cansa de ella – provocando así su suicidio. La madura Emanuelle, por su parte, es astuta y calculadora. Además, odia a los hombres. Va a propiciar que la ley del karma se vuelva contra el indeseable que causó la muerte de su hermana. Mediante flashbacks (a raíz de la lectura de la carta) vemos cómo era la tormentosa relación de amor-odio entre Françoise y Carlo; secuencias que se van alternando con la intervención de Emanuelle para vindicar a su hermana.

En su cautiverio, encadenado y mantenido a base de pan y agua en una habitación secreta en la villa de Emanuelle, Carlo piensa que ella está actuando por cuenta de alguno de sus muchos enemigos a los que debe dinero. No sabe (todavía) quién era su hermana, y que la tortura a la que es sometido es el fruto de una bien planificada venganza. El maltrecho Carlo, drogado y atado de pies y manos por cadenas, se ve reducido a tener que comer mendrugos de pan seco del suelo, como un perro; mientras que Emanuelle disfruta del espectáculo y con sorna realiza un strip-tease a través de una pared corrediza de cristal transparente.

Sin embargo, Carlo no se da por vencido y tratará de escapar; manipulando con un alambre las esposas que le mantienen retenido. Además, su desaparición ha levantado las suspicacias de Mira, otra de sus novias, quien le había visto últimamente en compañía de Emanuelle.

Digna de mención es la escena en la que Carlo, bajo el influjo de los alucinógenos que Emanuelle le inyecta, cree ver un orgiástico y delirante festín caníbal a través del cristal. La película gana considerablemente en interés a partir de la segunda mitad, y el tenso final es muy bueno.

Joe D´Amato firmó el guión de la película con su nombre real, Aristide Massaccesi; y contó para la elaboración del mismo con la ayuda de Bruno Mattei; otro de los directores emblemáticos de la exploitation italiana.

Carlo está interpretado por el gran George Eastman (Luigi Montefiori), a quien vimos en “Cani Arrabbiati” (Mario Bava, 1974) y quien más adelante interpretaría al loco de la isla griega en “Antropophagus” (1980), también de Joe D´Amato. Patrizia Gori, que encarna a Françoise, tiene papeles secundarios en “Zinkssärge für die Goldjungen” (Jürgen Roland, 1973) y en “Quelli che contano” (Andrea Bianchi, 1974), ambas protagonizadas por Henry Silva.

Los personajes “Emmanuelle y Françoise” resultan reminiscentes de “Justine y Juliette”, las hermanas creadas por la pluma del Marqués de Sade; dos mujeres completamente opuestas: Justine es sumisa, creyente, confiada y candorosa; pero su vida es un calvario, siempre de una desgracia a la otra. Juliette, por su parte, es pérfida, depravada y carente de escrúpulos; pero asciende rápidamente en la escala social, acaparando gran prestigio y riquezas. De Sade escribió sobre las dos hermanas en sus libros “Justine o los infortunios de la virtud” (1791) y “Juliette o las prosperidades del vicio” (1796). El cineasta español Jesús Franco, que tiene mucho en común con Joe D´Amato, dedicaría una película a Justine: “Marquis de Sade: Justine” (1969), con Romina Power como protagonista.

FHP, abril de 2016