La cruz de las 7 piedras: El hombre lobo contra la Camorra – Marco Antonio Andolfi, 1987

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Carátula japonesa de ésta obra maestra

La cruz de las siete piedras: El hombre lobo contra la Camorra (V.O. La croce dalle sette pietre: Il lupo mannaro contro la Camorra)

Italia, 1987

Director: Marco Antonio Andolfi

Guión: Marco Antonio Andolfi

Intérpretes: Marco Antonio Andolfi (Marco), Annie Belle (Maria), Gordon Mitchell (Líder de la secta)

Música: Paolo Rustichelli

Género: Terror

Argumento

En unos oscuros sótanos tiene lugar una siniestra orgía sadomasoquista en la que un satánico sacerdote invoca a una criatura infernal llamada Aborym.

Marco, empleado de un banco en Roma, llega a Nápoles para visitar a su prima Carmela. Ésta le recoge en la estación y ambos se dirigen a una cafetería para desayunar. Mientras tanto, en una playa no lejos de allí se realizan trapicheos de drogas bajo la atenta mirada del líder de la secta antes vista.

Marco y Carmela hace muchos años que no se han visto, y él al principio no la reconoce (“Te recordaba diferente”). Mientras están en el bar, ella se ausenta para realizar una llamada teléfonica. Después salen a caminar por las estrechas callejuelas napolitanas. Unos ladronzuelos a bordo de una moto, los mismos que compraban drogas en la playa, pasan junto a ellos a toda velocidad y le arrancan a Marco la cadena que llevaba colgada al cuello: Una cadena con una cruz de siete piedras.

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Marco reacciona histérico, pues esa joya es muy importante para él. Los otros viandantes no entienden el motivo de su nerviosismo, pues para ellos es el pan de cada día que se cometan robos de ese tipo. Unos policías de paisano se ofrecen a ayudar a Marco, quien monta a bordo del coche de los agentes para perseguir a los malhechores. Carmela prefiere regresar a su casa.

En una gasolinera, Marco reconoce a los asaltantes y éstos son abordados por los policías. Se les registra, encontrando varios objetos de valor, pero ni rastro de la cruz con las siete piedras. Para Marco es de vital importancia recuperar la joya, más adelante iremos viendo el por qué.

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El vigilante nocturno – Ole Bornedal, 1994

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Nattevagten (a.k.a. Nightwatch)

Dinamarca, 1994

Director: Ole Bornedal

Guión: Ole Bornedal

Intérpretes: Nikolaj Coster-Waldau (Martin), Sofie Gråbøl, (Kalinka), Kim Bodnia (Jens), Lotte Andersen (Lotte), Ulf Pilgaard (Comisario)

Música: Joachim Holbek

Género: Suspense

Argumento

Martin, un joven estudiante de derecho, celebra su cumpleaños con su novia Kalinka y sus amigos Jens y Lotte. Martin les cuenta que, para costear sus estudios, se ha buscado un tranquilo trabajo a tiempo parcial: Será vigilante nocturno en un depósito de cadáveres. Durante la pequeña fiesta emiten por televisión las noticias: Una nueva prostituta ha aparecido asesinada. Todo indica que un maníaco anda suelto en la ciudad. El encargado del caso es el comisario Peter Wörmer, quien realiza unas declaraciones ante las cámaras.

A la noche siguiente, Martin acude a la morgue para emprender su primera jornada laboral. El hasta ahora vigilante, un anciano que se jubila, le explica los pormenores del trabajo: Durante la mayor parte de su turno podrá estar sentado en una cabina, pero a ciertas horas deberá hacer sus rondas por el edificio. El viejo le guía a través de varias salas, en las que pueden verse grandes frascos con restos humanos en formol, y también le lleva hasta la cámara frigorífica donde yacen los muertos en sus camillas, tapados por sábanas blancas. Martin se siente un tanto intimidado ante la siniestra atmósfera: “¿Estaré aquí siempre solo por las noches?” “A veces vendrán ambulancias. Pero si no, sólo estarán ellos…”

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Phenomena – Dario Argento, 1985

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Phenomena (a.k.a. “Creepers”)

Italia, 1985

Director: Dario Argento

Género: Giallo / Misterio

Guión: Dario Argento, Franco Ferrini

Intérpretes: Jennifer Connelly (Jennifer Corvino), Daria Nicolodi (Sra. Brückner), Fiore Argento (Vera), Donald Pleasence (Prof. McGregor)

Música: Goblin, Simon Boswell

Argumento

Tras perder el autobús en unos parajes montañosos suizos, una joven intenta buscar ayuda. Se dirige a una casa cercana, pero al entrar es atacada por alguien que trata de clavarle unas grandes tijeras. Intenta escapar al bosque, pero es perseguida y asesinada de forma bestial. Su cercenada cabeza cae por una cascada.

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Fiore Argento, una de las hijas del director, interpreta a la primera víctima

Ocho meses más tarde, el comisario Geiger conversa con un prestigioso entomólogo de la comarca, el profesor McGregor, acerca del trágico asesinato de Vera, una turista danesa. La chica (cuya horrenda muerte presenciamos en los instantes precedentes) se convirtió en la primera víctima de una cadena de estremecedores crímenes.

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Aquella casa junto al cementerio – Lucio Fulci, 1981

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Quella villa accanto al cimitero

Italia, 1981

Director: Lucio Fulci

Género: Terror

Guión: Lucio Fulci, Dardano Sacchetti,  Elisa Briganti (inspirados por H.P. Lovecraft)

Intérpretes: Catriona McColl (Lucy), Paolo Malco (Norman), Ania Pieroni (Ann), Giovanni Frezza (Bob)

Música: Walter Rizzati

Argumento

Una chica busca asustada a su novio durante la noche en una villa abandonada donde ambos se han introducido. La joven ha perdido a su acompañante, e instantes después descubre horrorizada su ensangrentado cadáver. Acto seguido aparece una siniestra figura y también ella es asesinada… Le clavan en la cabeza desde detrás un arma blanca de grandes dimensiones, el filo le sale por la boca. Cuando el cuerpo de la chica se desploma, su anillo sale de su dedo.

Tras éste prólogo, vemos como el pequeño Bob observa fijamente una fotografía de una villa que parece ser la de la escena inicial. Bob, de unos 8 años, ve en la ventana de la casa la imagen de una niña de su edad que parece estar alertándole de algo. Su madre, Lucy, le dice que van a mudarse por unos meses de Nueva York a esa mansión, que se encuentra en un bosque a las afueras de Boston. Pues el doctor Norman Boyle, padre de Bob, es un científico que quiere retomar las investigaciones en las que estaba trabajando su predecesor el doctor Peterson. Poco antes de concluir sus informes, Peterson asesinó allí a su mujer y se suicidó sin motivo aparente.

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Tenebre – Dario Argento, 1982

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Tenebre

Italia, 1982

Director: Dario Argento

Género: Misterio / Terror

Guión: Dario Argento

Intérpretes: Anthony Franciosa (Peter Neal), John Saxon (Bullmer), Daria Nicolodi (Anne), Giuliano Gemma (Detective Germani), Veronica Lario (Jane), Mirella D´Angelo (Tilde), Ania Pieroni (Elsa)

Música: Goblin

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Argumento

Peter Neal es un escritor de novelas de misterio y policiacas residente en Nueva York, que toma un vuelo para Roma con la intención de asistir allí a la presentación de su ultimo libro, “Tenebre”. Una misteriosa mujer con gafas de sol le ha seguido hasta allí y ve despegar su avión.

Al mismo tiempo, en Roma, una atractiva joven intenta robar un ejemplar de la novela “Tenebre” en un centro commercial, pero es sorprendida por el vigilante del establecimiento. La chica, llamada Elsa, logra convencerlo de que la deje ir, y a cambio se muestra dispuesta a hacerle algún “favor”, dándole su dirección. Lo que Elsa ignora es que no sólo el agente de seguridad la había estado vigilando, sino también otro individuo…

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Zombi 2 – Lucio Fulci, 1979

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Zombi 2

Italia, 1979

Director: Lucio Fulci

Género: Terror

Guión: Dardano Sacchetti, Elisa Briganti

Intérpretes: Tisa Farrow (Anne), Ian McCulloch (Peter), Al Cliver (Brian), Auretta Gay (Susan)

Música: Fabio Frizzi

Argumento

Al puerto de Nueva York llega un barco a la deriva. Unos policías inspeccionan la embarcación, que se encuentra en pésimas condiciones higiénicas, llena de desperdicios, gusanos y un olor nauseabundo. A bordo se encontraba parapetado un individuo que ataca a uno de los agentes. El otro dispara al agresor, quien se zambulle en las aguas y desaparece.

El periodista Peter West se encarga de cubrir un reportaje sobre el barco misterioso. Peter entra en contacto con Anne Bowles, hija del propietario de la embarcación. Ella ha declarado a la policía no tener noticias de su padre desde hace meses.

Entretanto, en el tanatorio, el forense comprueba que el policía atacado ha muerto desangrado, a causa de un mordisco en la yugular. Sin embargo, a espaldas de los especialistas, el cadáver muestra señales de vida moviendo inquietantemente una de sus manos bajo la sábana que lo recubre.

Anne y Peter acuden a investigar cada uno por su cuenta, coincidiendo una noche a bordo del barco. El reportero encuentra una carta del padre de Anne dirigida a ella. El señor Bowles escribe sobre unos extraños fenómenos que están teniendo lugar en la caribeña isla de Matul y menciona haber descubierto un peligros virus. Peter y Anne estaban a bordo sin permiso de las autoridades, por lo que al ser descubiertos por un guardia se alejan simulando ser una pareja que buscaba allí intimidad.

Al día siguiente parten en un vuelo rumbo a las Antillas. Una vez en el archipiélago buscan una forma de llegar hasta Matul. Así conocen a Susan y Brian, propietarios de una barca, quienes acceden a llevarles allí. Anne qiere encontrar a su padre o saber qué ha sido de él, y Peter desea escribir un reportaje.

Mientras tanto, en Matul, el doctor Menard y su esposa discuten. Ella quiere marcharse de la isla de inmediato, pero él desea continuar allí un poco más, para poder avanzar con su investigación. La mujer, al borde de la histeria, siente pánico a causa de unos ataques que se están produciendo en el otro extremo de la isla por parte de unos seres que los nativos consideran “muertos vivientes”. Menard dirige un hospital donde se ocupa de las agonizantes víctimas de una epidemia y considera que las historias de retornados de la muerte no son más que habladurías. Piensa más bien que esos ataques están relacionados con un virus; el responsable de la plaga de la que están aquejados sus pacientes. El doctor trata a toda costa de hallar una cura.

Cuando Peter y Anne llegan a Matul, se encuentran con el doctor Menard. Éste les explica que se está extendiendo una epidemia que provoca que los muertos emerjan de sus sepulturas para atacar a los vivos (quienes tras un fatal mordisco también se transforman en muertos vivientes). Inicialmente, Peter y Anne se resisten a creer tan sensacional teoría, pero pronto serán testigos de primera mano de los espeluznantes eventos…

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Comentario

Tras el éxito internacional de “El Amanecer de los Muertos” (George Romero), gran película de terror independiente rodada con pocos medios pero sumamente efectiva y de claustrofóbica atmósfera, los italianos (maestros de la “exploitation”) tuvieron la idea de aprovechar el éxito comercial del film creando todo un subgénero a base de la temática de cadáveres andantes que resurgen de sus tumbas.

Algo similar harían también unos años después a raíz del estreno de la muy taquillera “Conan el Bárbaro” (John Milius, 1982). Ator, Krotar, Gunan y otros sucedáneos de Conan surgieron en el marco del ochentero boom de la espada y brujería.

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Inferno – Dario Argento, 1980

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Inferno

Italia, 1980

Director: Dario Argento

Género: Misterio / Terror

Guión: Dario Argento

Intérpretes: Leigh McCloskey (Mark Elliot), Irene Miracle (Rose Elliot), Eleonora Giorgi (Sara), Daria Nicolodi (Elise), Alida Valli (Carol), Veronica Lazar (Enfermera)

Música: Keith Emerson

Argumento

La joven Rose, que reside en un antiguo edificio neoyorkino, lee con interés y desasosiego un libro titulado “La tres madres”, escrito originalmente en latín por un arquitecto y alquimista de origen italiano. En él se narra la leyenda de tres poderosas hermanas nigromantes, expertas en la magia negra, y situadas cada una en una ciudad diferente: Mater Suspiriorum, la “Madre de los Suspiros”, en Friburgo (Alemania). Mater Lacrimarum, la “Madre de las Lágrimas”, en Roma. Y Mater Tenebrarum, la “Madre de las Tinieblas”, en Nueva York. Según lo narrado en el libro, sólo es posible neutralizarlas consiguiendo sendas llaves (“la segunda llave está escondida en el sótano”…)

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Irene Miracle como Rose

Influenciada por la lectura, Rose se dirige a la tienda del anticuario Kazanian, situada junto a su edificio. Allí es donde ha comprado el libro, e inquieta le pregunta al comerciante si hay algo de cierto en lo que exponen sus páginas. Kazanian repone hoscamente que “nuestras vidas están guiadas por los muertos, esa es la única verdad”. La joven envía una carta a su hermano Mark, que estudia en Roma.

Recordando lo que leyó sobre la segunda llave, Rose se dirige al frío y húmedo sótano. Allí encuentra un gran charco, y al asomarse cae en él su colgante. Cuando intenta recuperarlo se da cuenta de que lo que parecía ser sólo un charco es en realidad toda una estancia subterránea sumergida por las aguas. Rose se introduce dentro y bucea para recobrar su amuleto.

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Allí hay cuadros colgados en las paredes, butacas y alfombras; se trata de toda una habitación perfectamente amueblada – a un nivel más inferior que el propio sótano – y llena de agua hasta el techo. Rose debe salir de nuevo a la superficie del “charco” para tomar aire. Cuando al final encuentra lo que había perdido descubre con estupor que allí hay además un cadáver flotando en avanzado estado de putrefacción.

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Alguien había seguido a la chica hasta el sótano. Se oyen pasos, murmullos y voces. Rose regresa aterrada a su piso.

Unos días después, en Roma, Mark se encuentra en el aula de música de la universidad cuando se dispone a leer la carta que ha recibido de su hermana Rose. A Mark le llama poderosamente la atención la presencia de una bella y enigmática joven entre sus compañeros, que le mira fijamente y lleva consigo un gato de angora.

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Ania Pieroni como la misteriosa estudiante

Un viento huracanado entra en el aula y la chica del gato desaparece. Mark sale tras ella, sin haber tenido tiempo de leer la carta de su hermana. Su amiga Sara, extrañada ante su comportamiento, descubre la carta y la lee. En ella se habla sobre las siniestras “Tres Madres”. Sara se dirige a la biblioteca en busca de una edición de ese libro. Una vez se ha hecho con él intenta llevárselo, pero se pierde en el subsuelo de la biblioteca. Allí encuentra un extraño laboratorio oculto donde hierven varios calderos.

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