Kwaidan – Masaki Kobayashi, 1964

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(Imagen: 1.bp.blogspot.com)

Kwaidan

Japón, 1964

Director: Masaki Kobayashi

Género: Terror, fantasía, jidaigeki

Guión: Yoko Mizuki (basado en novela de Lafcadio Hearn)

Intérpretes: Michiyo Aratama, Misako Watanabe, Rentaro Mikuni, Tatsuya Nakadai, Tetsuro Tanba

Música: Toru Takemitsu

Argumento

La película está estructurada a base de cuatro capítulos no conectados entre ellos, ambientados todos en el antiguo Japón.

El cabello negro” – Un samurai muy pobre abandona a su mujer y se marcha de Kyoto en busca de fortuna. En otra comarca se vuelve a casar con la hija de un influyente aristócrata. Pero pronto el nuevo matrimonio demostrará ser un fiasco. Pese a estar ahora rodeado de riquezas, el samurai se cansa de su esposa rica, una joven caprichosa e insoportable. Recuerda con nostalgia a su primera mujer, siempre dulce y comprensiva. Transcurridos un par de años, y arrepentido de su primer divorcio, decide regresar a Kyoto para volver junto a su amada, a la que lamenta haber abandonado. Una vez allí se encuentra con la casa común en estado de ruina. Sin embargo ve a su anterior mujer en una de las estancias; sigue siendo tal y como la recordaba, con su larga melena negra. Ella no le guarda rencor, y exprime su deseo de mantenerse de nuevo unidos “aunque sólo sea por un momento”. Extrañado ante esas enigmáticas palabras, él asegura que ya nada volverá a separarlos. Pero al despertar a la mañana siguiente se encuentra con una desagradable sorpresa…

La dama de la nieve” – Dos leñadores, un viejo y su aprendiz, trabajan en el bosque cuando una tormenta de nieve les obliga a buscar refugio en una casa de madera. Allí, el joven Minokichi ve como una etérea y espectral mujer vestida de blanco se inclina sobre su maestro y parece estar sorbiéndole sus energías vitales. A continuación la misteriosa criatura se aproxima a Minokichi y le dice que está dispuesta a perdonarle a causa de su juventud; con la condición de que nunca hable con nadie de lo sucedido aquella noche. Tras ese suceso, Minokichi pasa algún tiempo enfermo y trata de olvidar el encuentro con la vampírica dama de las nieves. A nadie cuenta lo que vió, tampoco a su madre. Nadie en el poblado se explica cómo el congelado cadáver de su anciano maestro perdió toda su sangre sin tener en el cuerpo una sola herida. El tiempo va transcurriendo y Minokichi vuelve a su tarea como leñador. Una tarde, cuando regresa a su casa, se encuentra en el camino a una chica llamada Yuki, que se dirige a Edo en busca de trabajo. No tiene familia y está sola en el mundo. A Minokichi la atractiva joven le recuerda a alguien… La invita a hospedarse en su casa, y pronto ella se convierte en su mujer. Diez años después viven felizmente casados y con tres hijos. Las mujeres del pueblo cuchichean a las espaldas de Yuki, ya que por algún motivo ésta nunca envejece, siempre tiene el mismo aspecto; pese a haber alumbrado tres hijos. Una noche, observando atentamente a su esposa, retorna a la memoria de Minokichi el acontecimiento sucedido la noche de la tormenta de nieve…

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La criatura de la Laguna Negra – Jack Arnold, 1954

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Imagen: wikimedia.org

La criatura de la Laguna Negra (V.O. Creature from the Black Lagoon)

EEUU, 1954

Director: Jack Arnold

Género: Terror, ciencia ficción

Guión: Harry Essex, Arthur A. Ross, Maurice Zimm (historia), William Alland (idea)

Intérpretes: Richard Carlson (David Reed), Julie Adams (Kay Lawrence), Richard Denning (Mark Williams), Antonio Moreno (Carl Maia)

Música: Henry Mancini, Hans J. Salter, Herman Stein

Argumento

El profesor Carl Maia es un geólogo que investiga el periodo devónico en las selvas del Amazonas. Allí realiza un espectacular hallazgo al descubrir la mano o garra fosilizada de un animal no conocido hasta el momento, que parece ser el eslabón perdido entre seres terrestres y acuáticos. Carl se dirige a la ciudad más cercana para informar a sus colegas científicos y convencerles de que organicen una expedición. En la selva deja a sus dos colaboradores al cuidado del campamento durante su ausencia.

Carl regresa días más tarde junto a otros expertos: Entre ellos su antiguo estudiante David Reed, un ictiólogo que trabaja en un instituto de biología marina; su jefe Mark Williams, y la joven Kay Adams, compañera y novia del primero. Cuando llegan al campamento de la selva se encuentran con que los dos empleados locales del profesor han muerto tras ser salvajemente atacados. Carl no sabe qué clase de animal ha podido cometer tal carnicería.

A bordo del barco “Rita”, capitaneado por el viejo Lucas, los miembros de la expedición se adentran a través de un río rumbo a una laguna donde esperan hallar nuevos fósiles.

Pronto se ponen de manifiesto las diferencias de opiniones y las rivalidades existentes entre David y Mark. El primero está interesado en realizar descubrimientos científicos, mientras que el segundo, quien oficialmente es su jefe y financia la expedición, quiere conseguir a toda costa un provecho económico.

Cuando Kay, la novia de David, se lanza al agua para nadar y bañarse, es observada desde las profundidades por una monstruosa criatura. Se trata de un ser anfibio, escamoso y antropomorfo, una especie de hombre-pez, que pertenece a la misma especie que el extraño animal cuya mano encontrara el profesor Carl. Ese monstruo es también el que masacró en el campamento a los dos empleados del científico.

Kay regresa a la cubierta sin haber sido atacada, pero la criatura se ha acercado tanto al barco que cae en las redes de pesca. Sin embargo, antes de que el capitán y los demás la suban a bordo, logra liberarse. Aún así, entre las redes destrozadas, los científicos encuentran algo que parece ser el pedazo de una uña del mismo tipo de animal cuya garra fosilizada hallara el profesor…

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Las colinas tienen ojos – Wes Craven, 1977

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Las colinas tienen ojos (V.O. The hills have eyes)

EEUU, 1977

Director: Wes Craven

Guión: Wes Craven

Intérpretes: John Steadman (Fred), Janus Blythe (Ruby), Peter Locke (Mercury)

Música: Don Peake

Género: Thriller, terror, slasher

Argumento

La familia Carter se dirige a California en caravana a través del desierto. Bob y Ethel, los padres, van a celebrar sus bodas de plata. Con ellos viajan sus hijas Lynne y Brenda, el hijo Bobby, el yerno Doug (marido de Lynne) y la bebé Katy (hija de éstos últimos). También dos perros acompañan a la familia.

Los Carter hacen un stop al ver el taller que el viejo Fred tiene por aquellos áridos parajes. Con el anciano estaba una joven llamada Ruby, quien parecía conocerlo bien y le pedía comida. La chica se esconde al ver llegar la caravana. Bob, que es un policía retirado, compra lo que necesita y se dispone a proseguir su marcha. Fred le advierte que no tome el atajo que va a través de las colinas, recomendándole que para dirigirse a California continúe por el camino principal. Al parecer tiene motivos de peso para darle ese consejo…

Sin embargo, Bob prefiere hacer caso omiso y la familia se interna por la zona más desolada del desértico territorio. No tardan en darse cuenta de que se han perdido. Consultando un mapa, a las hijas les llama la atención con desasosiego que se encuentran muy cerca de una zona donde se realizan pruebas nucleares. Además hay una base militar no lejos de allí. Pronto unos aviones del ejército surcan los cielos a gran velocidad y a baja altura, casi sobre la caravana de los Carter, provocando que éstos se salgan de la calzada.

Tras el accidente todos resultan ilesos, pero el motor está averiado y no pueden continuar su viaje. Aún es de día, y deciden buscar ayuda. Bob y Doug parten en direcciones diferentes. La familia está en posesión de dos pistolas, para poder defenderse en caso de emergencia. Una se la lleva Bob y la otra se la queda su hijo Bobby, quien permanece con las mujeres.

A Brenda le parece que incluso con la luz del día esa zona resulta inquietante. También los perros están muy nerviosos, ladran y aúllan sin parar. Y no es para menos, pues desde las rocosas colinas alguien les está observando con prismáticos…

Por la noche, la perra “Beauty” se escapa hacia los cercanos cerros; parece haber descubierto una amenaza. Bobby la sigue, y poco después la encuentra brutalmente destripada.

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Vampyr – Carl Theodor Dreyer, 1932

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Vampyr (a.k.a. Vampyr – der Traum des Allan Grey)

Alemania, 1932

Director: Carl Theodor Dreyer

Género: Terror

Guión: Christen Jul y Carl Theodor Dreyer (basados en libro de Sheridan Le Fanu)

Intérpretes: Julian West (Allan Grey), Maurice Schutz (Amo del castillo), Rena Mandel (Gisèle)

Música: Wolfgang Zeller

Argumento

Allan Grey es un investigador de lo oculto a quien sus estudios de lo paranormal conducen a una posada en una zona campestre. Tras alojarse allí comienza a presenciar algunos acontecimientos inquietantes que le roban el sueño… A la mañana siguiente, un desconocido caballero entra en su habitación diciendo enigmáticamente “Ella no debe morir…” y entregándole a Allan un paquete en cuyo envoltorio está escrito: “No abrir hasta después de mi muerte”.

Allan se dedica a inspeccionar los alrededores, llegando a una vieja mansión llena de libros y adornada con cráneos, mientras escucha una especie de sollozos. Se encuentra allí con un individuo, al que pregunta si hay niños allí. Pero le responde que no, los lastimeros quejidos no proceden de niños… y tampoco de animales.

Cuando Allan se ha marchado, el hombre al que ha visto en aquella casa ayuda a caminar a un decrépito anciano elegantemente vestido: Se trata del Vampiro. Los cráneos que decoran la estancia se van girando hacia él. Su ayudante le muestra un frasco que contiene veneno.

Allan llega hasta otra casa de los alrededores; allí vive (junto a sus dos hijas y algunos criados) el señor que le visitó en la habitación de la posada. Una de las hijas, Léone, está gravemente enferma. Una extraña afección la va debilitando cada día más. A través de la ventana, Allan ve como el dueño de la casa se desploma inconsciente y entra para intentar ayudar. El hombre muere poco después. Ahora Allan puede abrir el paquete que le confiara en la pensión…

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Lisa y el diablo – Mario Bava, 1973

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Lisa e il diavolo

Italia, 1973

Director: Mario Bava

Género: Suspense, terror

Guión: Mario Bava, Alfredo Leone

Intérpretes: Elke Sommer (Lisa), Telly Savalas (Leandro), Syva Koscina (Sophia), Alessio Orano (Max), Gabriele Tinti (George, el chófer), Espartaco Santoni (Carlos), Alida Valli (Condesa)

Música: Carlo Savina

Argumento

Lisa forma parte de un grupo de turistas que visita Toledo. En una de las plazas, el guía les muestra un fresco donde está representado el Diablo, y les explica cómo en la imagen “porta a los muertos”. Lisa se aleja de los demás internándose en las estrechas callejuelas del casco antiguo. Se introduce en una tienda de souvenirs, donde ve a un individuo calvo y de mirada inquietante que le recuerda al Diablo que acaba de ver en la pintura. La joven trata de regresar con sus compañeros, pero se pierde por los solitarios callejones. Los pocos vecinos que encuentra a su paso la ignoran, alejándose o cerrando hostilmente las ventanas.

Finalmente la desorientada Lisa vuelve a encontrarse con el tipo calvo de antes… que está portando un maniquí (de igual modo que el “Diablo porta a los muertos” según la creencia tradicional representada en la imagen de la que hablara el guía). Asustada y titubeante, la chica le pregunta por dónde debe ir para regresar al centro. El extraño hombre le indica con sonrisa malévola que tome uno de los callejones.

Lisa corre angustiada en esa dirección, está comenzando a oscurecer. De repente se encuentra con un hombre idéntico al maniquí que el individuo de antes estaba portando. El desconocido se dirige hacia ella, llamándola “Elena”. Presa del pánico, la turista lo empuja; lo que provoca que él caiga escaleras abajo desnucándose.

Más aterrada que nunca, Lisa huye del lugar lo más lejos que puede. Ya de noche, ve un viejo coche y se acerca a pedir auxilio a quienes están en su interior: Se trata de un matrimonio de mediana edad y su chófer. Éstos acceden a llevarla de regreso a su hotel, pero por el camino, a las afueras de la ciudad, el automóvil se avería. Al bajar del coche se encuentran con que están frente a una gran mansión, y tocan a la puerta para que sus moradores les ayuden.

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Cronos – Guillermo del Toro, 1993

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El cineasta mexicano Guillermo del Toro triunfa en los Oscar con “The shape of water” (“La forma del agua”)

A modo de homenaje publicamos hoy la crítica de su primera contribución a la gran pantalla, “Cronos” (1993)

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Cronos

México, 1993

Director: Guillermo del Toro

Guión: Guillermo del Toro

Intérpretes: Federico Luppi (Jesús Gris), Ron Perlman (Ángel de la Guardia), Claudio Brook (de la Guardia), Margarita Isabel (Mercedes), Tamara Shanath (Aurora)

Música: Javier Álvarez

Género: Drama, ciencia ficción, fantasía

Argumento

El alquimista Fulcanelli, perseguido por la Inquisición, llegó a México en 1535. Las leyendas aseguran que fue capaz de crear un artefacto que tenía por finalidad prolongar la vida de su usuario hasta alcanzar la inmortalidad. Dicho aparato fue denominado “Cronos”. Cuatro siglos después, se produjo el derrumbe de la bóveda de una mansión y entre los escombros encontraron a un anciano moribundo… Según algunos, nada menos que el propio Fulcanelli. Pero su invención nunca fue hallada…

México, navidades de 1996. El anticuario argentino Jesús Gris vive con su esposa Mercedes (profesora de tango, aunque mexicana) y su nieta Aurora. Un día llega a su tienda un potencial cliente que se comporta de manera sospechosa. No compra nada, y Jesús lo ve luego desde la ventana cuchicheando con otros individuos frente a su establecimiento. Poco después, del interior de la estatua de un ángel que Jesús tiene entre su repertorio de antigüedades comienzan a emerger unos insectos, cucarachas o escarabajos. Jesús desmonta la estatua y encuentra en su base un extraño artilugio…

De la Guardia es un siniestro millonario norteamericano, aquejado de alguna incurable enfermedad. Vive con su sobrino Ángel, matón de patibulario aspecto, en lo que parece ser un recinto industrial o una fábrica abandonada. El viejo De la Guardia conoce los manuscritos secretos de Fulcanelli, y sabe que aquel sabio del siglo XVI inventó el “aparato de la inmortalidad”. Los sujetos que merodeaban por la tienda de Jesús eran sus emisarios, a la búsqueda de una estatua donde se sopecha que el aparato fue ocultado.

Ángel de la Guardia llega al negocio de Jesús y compra la figura que sus esbirros le indicaron. Sin embargo, lo que su tío busca ya no se encuentra allí…

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Ladrón de cadáveres – Fernando Méndez, 1956

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Ladrón de cadáveres

México, 1956

Director: Fernando Méndez

Guión: Fernando méndez, Horacio Verbitzky

Intérpretes: Columba Domínguez (Lucía), Crox Alvarado (capitán Carlos Robles), Wolf Ruvinskis (Guillermo Santana)

Música: Federico Ruiz

Género: Terror

Argumento

Macabros sucesos están teniendo lugar en México DF: Cuerpos recien enterrados son sustraídos de los cementerios. Primero roban los cadáveres de atletas asesinados. Después se dedican a matar a deportistas de élite y luchadores de lucha libre, cuyos cuerpos vuelven a aparecer poco después con señales de haber sido trepanados y quirúrgicamente intervenidos.

Un científico loco y sus ayudantes están detrás de los crímenes. “El Profesor” planea crear un ejército de superhombres inmortales sirviéndose de los cadáveres abducidos. Pero cuando sus experimentos fallan una y otra vez, devuelve los cuerpos y continúa asesinando luchadores para llevarse sus cadáveres y tratar de manipularlos.

El capitán Carlos Robles es el encargado de investigar esa insólita serie de homicidios. Comienza sus pesquisas en un gimnasio donde entrenan los más importantes luchadores del momento. Varios de sus hombres están infiltrados allí como clientes del gimnasio para informar sobre movimientos sospechosos que puedan conducir al psicópata.

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