Autostop sangriento – Pasquale Festa Campanile, 1977

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Autostop sangriento (V.O. Autostop rosso sangue, a.k.a. “Hitch-Hike”)

Italia, 1977

Director: Pasquale Festa Campanile

Género: Thriller, Road movie

Guión: Pasquale Festa Campanile (Basado en una novela de Peter Kane)

Intérpretes: Franco Nero (Walter), Corinne Cléry (Eve), David Hess (Adam)

Música: Ennio Morricone

Argumento

El alcohólico y pendenciero periodista italiano Walter Mancini y su mujer Eve recorren en caravana las áridas carreteras del oeste de los EEUU con dirección a Los Angeles. Por el camino se dedican a cazar, repostando también en una especie de campamento hippy. La relación entre ambos es de todo menos romántica y discuten con frecuencia, pero en el fondo se complementan.

Un día ven a un joven haciendo autostop al borde de la calzada. Eve es la que conduce, y Walter le dice a su mujer que ignore al extraño, pero ésta prefiere llevarle la contraria a su marido, y frena para recoger al autostopista… cometiendo así un error fatal, del que no tardará en arrepentirse.

El joven, muy simpático y educado al principio, se llama Adam; e inmediatamente nota la coincidencia de que el nombre de la mujer que lleva el volante sea Eve (“Adán y Eva”). Pronto, el nuevo pasajero comienza a tomarse demasiadas confianzas, y a proparsarse descaradamente con la atractiva conductora. Walter no está dispuesto a tolerarlo, y tras decirle a su mujer que frene, saca a golpes al incómodo entrometido del automóvil… Tiene lugar una pelea a puñetazos entre ambos, y cuando parece que el italiano lleva las de ganar, Adam saca una pistola: Obliga al matrimonio a meterse de nuevo en el coche indicando a sus ahora rehenes que le lleven hasta la frontera mexicana.

Escuchando la radio, Walter e Eve se enteran de que el “húesped” que se les ha acoplado es un fugitivo que acaba de cometer un atraco a un banco con otros tres cómplices. Al parecer Adam abandonó y traicionó a sus compinches, pues la totalidad del botín está en su poder: Una maleta con dos millones de dólares en efectivo.

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Walter (Franco Nero), Adam (David Hess) y Eve (Corinne Cléry)

Walter idea una estrategia para alertar a la policía de que están secuestrados en su propio coche: En un paquete de cerillas escribe un breve mensaje “S.O.S.”, con la intención de mostrarlo a agentes de retenes policiales o empleados de gasolineras. Pronto dos policías motoristas frenan el vehículo de los Mancini para identificar a sus pasajeros. Los tres que van a bordo reaccionan con calma y sangre fría, Adam luce una sonrisa de tranquilidad e inocencia, mientras que Walter muestra al agente lo garabateado en la caja de cerillas sin que el delincuente se percate… Pero Adam nota por la cara del policía que algo extraño sucede, y de inmediato acribilla a balazos a los dos agentes… frustando así el plan de Walter.

Poco a poco, la pareja rehén va conociendo el carácter desequilibrado y un tanto histriónico del criminal. Adam es un auténtico psicópata, y tiene además complejos narcisistas y megalomaníacos delirios de grandeza: Propone seriamente a Walter, que es reportero, que escriba un libro sobre su persona (como si fuera Al Capone, cuando en realidad no es más que un ratero del tres al cuarto). Walter le sigue la corriente, e incluso saca su grabadora para que Adam vaya narrando la historia de su vida.

Por la noche, Adam decide maniatar a Walter “para poder dormir tranquilo”… pero en realidad pretende inmovilizarlo para tener sexo con su mujer evitando que el periodista intervenga. Mientras está preparando la comida en el interior de la caravana, Eve se siente tentada de tomar la escopeta que allí se encuentra (y que Walter usaba para cazar), un arma de la que Adam ignora su existencia. Podría ser muy fácil: Tomar el arma y desembarazarse de la nefasta amenaza. Pero por algún motivo, ya sea cobardía o no saber bien cómo se maneja la escopeta, Eve no aprovecha esa oportunidad. Más adelante, estando su marido atado con las manos a la espalda, el peligroso delincuente se dispone a abusar de ella…

Se oyen disparos, el criminal cae al río cercano y dos nuevos personajes entran en acción: son los cómplices de Adam en el atraco. Ahora ya no es uno sólo, sino dos (una pareja de homosexuales), los delincuentes que mantienen a Walter e Eve como rehenes y chóferes para llegar a la frontera mexicana… Los atracadores viajan en el interior de la caravana, y creen que se han librado de Adam y que van a poder disfrutar de los dos millones de dólares… pero se equivocan…

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Comentario

Ésta película llena de acción y de trepidantes e intensos momentos tiene bastantes puntos en común con la excelente “Cani Arrabbiati” a.k.a. “Rabid Dogs” de Mario Bava rodada cuatro años antes (en 1974, siendo el último trabajo del “Hitchcock italiano” Mario Bava, uno de los indiscutibles padres del giallo). La historia de un criminal desquiciado y brutal que, en calidad de fugitivo toma como rehenes a gente corriente y pacífica para huir de la policía no es demasiado original, y ha sido repetida hasta la saciedad en la gran pantalla, pero pocas veces de manera tan acertada como en “Cani Arrabbiati” o en ésta “Autostop Rosso sangue” que hoy reseñamos.

Walter y su atractiva esposa, un matrimonio con sus cotidianas disputas pero sin graves problemas fuera de lo común, no podían imaginar la pesadilla que daría inicio al permitir la entrada en su vehículo de ese autostopista con aspecto de “simpático estudiante”… La moraleja aquí parece ser: “Las apariencias engañan” o “¡No recojan autostopistas!”

También se percibe una ligera influencia del cine de Sam Peckinpah (especialmente “Straw Dogs” o “Perros de Paja”, de 1971).

“Autostop Rojo Sangre”, así como los “Cani Arrabbiati” de Mario Bava; tienen todo lo que una buena road movie debería contener: acción, intriga, fugitivos, emoción, drama, tensión y violencia. Mucho mejor que la harto sobrevalorada y soporífera “Death Proof” (Quentin Tarantino, 2007).

El director del film Pasquale Festa Campanile (quien estuvo ligado sentimentalmente a la malograda Lilli Carati), realizó en 1981 la remarcable comedia dramática “Manolesta” (protagonizada por Tomas Milian), una conmovedora historia de un padre y un hijo, muy divertida y algo triste al mismo tiempo; y más interesante que la sobrevaloradísima “La vita é bella” (Roberto Benigni, 1997).

La pareja protagonista está interpretada por el gran Franco Nero (el Django de Sergio Corbucci) y la siempre erótica Corinne Cléry (de “Histoire d´O”, Just Jaeckin, 1975), a quien recientemente vimos en el giallo “E tanta paura” (Paolo Cavara, 1976) junto a Michele Placido y Eli Wallach. En el papel del psicopático Adam tenemos al norteamericano David Hess, quien tuvo el rol protagónico (también como loco peligroso) en “The last house on the left” (Wes Craven, 1972), así como en la versión italianizada “The house on the edge of the park” a.k.a. “La casa sperduta nel parco” (Ruggero Deodato, 1980).

La banda sonora de “Autostop Rosso Sangue” corre a cargo de un compositor que nunca decepciona: el genial Ennio Morricone.

FHP, 2015

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