La caracola y el clérigo – Germaine Dulac, 1928

La caracola y el clérigo (V.O. La coquille et le clergyman)

Francia, 1928

Directora: Germaine Dulac

Guión: Antonin Artaud

Intérpretes: Alex Allin (El sacerdote), Genica Athanasiou (La chica), Lucien Bataille (el general)

Música: Iris ter Schiphorst

Género: Surrealismo, cine mudo

Argumento

Un hombre vierte un líquido oscuro en botellas, sirviéndose para ello de una caracola. Lo espía con indignación un militar altamente condecorado, quien porta un largo y reluciente sable.

Las botellas, una vez llenas de líquido, son dejadas caer al suelo por el personaje que las llena. Vemos que éste es un sacerdote, pues viste sotana con alzacuellos. Está muy concentrado en su labor, pero se le nota nervioso. Las botellas van haciéndose añicos a su lado.

El militar se aproxima a él a paso ralentizado, quitándole la caracola y partiéndola con su sable.

Después, el cura camina a gatas por toda la ciudad; hasta ver a una atractiva mujer en un coche de caballos. Se trata de la esposa del militar, y éste se sienta al lado de ella. Poco más tarde, en una iglesia, el clérigo observa a hurtadillas que la mujer se está confesando, y que quien escucha la confesión es su propio esposo. Enfurecido, el cura interviene para estrangular al militar…

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Perseguida – José Nieto Ramírez, 1991

Perseguida

México, 1991

Director: José Nieto Ramírez

Guión: Alejandro Licona

Intérpretes: Maribel Guardia (Lorena), Manuel Capetillo (Raúl), Armando Silvestre, Sergio Bustamante (Hermenegildo Parra), Eleazar García Jr.

Música: Alejandro Giacomán

Género: Thriller

Argumento

La reportera Lorena, que trabaja para el diario “La Prensa”, está harta de que su jefe sólo le encargue cubrir asuntos de poca monta: Bodas, bautizos, eventos sociales… Ella aspira a demostrar su valía como periodista y se siente frustrada. Durante uno de sus rutinarios reportajes sobre bodas, ella y su compañero fotógrafo Raúl notan la presencia en la sala de banquetes de un personaje de gran importancia a nivel nacional: Se trata del político Hermenegildo Parra, candidato a la presidencia. Lorena piensa que ha llegado su gran oportunidad: Si logra entrevistar a Parra será ascendida en el periódico, y no deberá seguir ocupándose de la aburrida sección de sociales.

Pese a los guardaespaldas, la reportera consigue llegar hasta la mesa donde el político se encuentra con varias personas más. Parra le dice a Lorena que no tiene tiempo de concederle una entrevista, pero accede a hacerse una foto con ella; ante la insistencia de la joven. En la foto también aparecen los acompañantes del candidato.

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Un perro andaluz – Luis Buñuel, 1929

Un perro andaluz (V.O. Un chien andalou)

Francia, 1929

Director: Luis Buñuel

Guión: Luis Buñuel, Salvador Dalí

Intérpretes: Simone Mareuil (Chica), Pierre Batcheff (Hombre)

Música: Arias de Wagner y tango argentino (insertos posteriores de Buñuel)

Género: Surrealista, experimental, muda

Argumento

Un tipo afila una navaja de afeitar en el pomo de una puerta para cortar el globo ocular de una chica. Ocho años después, esa chica ve desde una ventana a un individuo vestido de monja circulando por la calle en bicicleta. Éste se cae. Ella coloca ropa en una cama, con la forma de una persona, como tratando de revivir o invocar a alguien. Aparece un sujeto, que muestra cómo de la palma de una de sus manos salen hormigas.

En la calle una mujer de pelo corto juega con una mano amputada que está en el suelo, llamando la atención de los viandantes. Un gendarme se la entrega en una caja, pero poco después ella es atropellada. Mientras tanto, en la habitación donde se encuentra la pareja protagonista, él comienza a propasarse con ella. Se deleita toqueteándola e imaginándola desnuda. Arrastra consigo un piano en cuyo interior hay dos vacas muertas. El piano también trae atados consigo a dos curas.

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El hombre de la calle hace justicia – Umberto Lenzi, 1975

El hombre de la calle hace justicia (V.O. L´uomo della strada fa giustizia)

Italia, 1975

Director: Umberto Lenzi

Guión: Umberto Lenzi, Dardano Sacchetti

Intérpretes: Henry Silva (David), Luciana Paluzzi (Vera), Silvano Tranquilli (Paolo), Claudio Nicastro (Salvatore)

Música: Bruno Nicolai

Género: Polizziesco

Argumento

Durante el atraco a una joyería es asesinada una niña de 8 años que los asaltantes habían tomado como rehén. El líder de la banda, haciéndose pasar por un anciano ciego, engañó a la pequeña para entrar con ella en el establecimiento sin levantar sospechas. Pretendía que los empleados bajaran la guardia y que sus cómplices tuvieran entonces vía libre. Tras disparar a la niña durante la huída, ésta aún tiene tiempo de repetir, antes de expirar, una palabra a modo de alerta: “Escorpión”.

David y Vera, los padres de la víctima, acuden desconsolados al tanatorio para identificar el cuerpo. Mientras el trágico suceso tenía lugar, David estaba comprándole un muñeco a su hija… Un juguete que ahora sólo servirá para depositarlo junto a su lápida. David le pide al comisario que no escatime esfuerzos en dar con los asesinos. Pero de todos modos, el acongojado padre no tiene demasiada confianza en la eficacia de la policía. Tras pedir una semana de permiso laboral, David es despedido de su trabajo y rápidamente sustituído. Ahora tiene mucho tiempo libre y comienza a darle vueltas a la idea de investigar por su cuenta. Se decide a ello al comprobar que la policía no adelanta con sus pesquisas.

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El corazón delator – Charles Klein, 1928

El corazón delator (V.O. The telltale heart)

EEUU, 1928

Directores: Charles Klein (con Leon Shamroy, no acreditado)

Guión: Charles Klein basado en historia de Edgar Allan Poe

Intérpretes: Otto Matieson (El loco), William Herford (El viejo), Hans Furberg (Detective), Charlas Darvas (Detective)

Música: Sue Harshe (2009)

Género: Terror psicológico, suspense, adaptación literaria, cine mudo

Argumento

Un joven que vive con un anciano comienza a volverse loco. Es la “mirada de buitre” del viejo lo que va sacándole de sus casillas. El enajenado concibe un plan para librarse de su anfitrión. Una noche, el joven entra en el cuarto del anciano mientras éste duerme. Lo estrangula sin miramientos, tras lo cual decide deshacerse del cadáver escondiéndolo bajo los tablones del suelo.

Poco después aparecen por allí dos agentes de la policía. Han oído un grito y vienen a investigar. El joven disimula, dice que fue él mismo quien gritó durante una pesadilla, y que el viejo está de viaje. Los detectives, inicialmente escépticos, examinan la casa y al no encontrar nada extraño se disponen a marcharse. Pero el loco les invita a quedarse allí un poco más…

Comentario

Arrancamos éste ciclo dedicado a los años ´20 con la que es probablemente la primera adaptación cinematográfica del cuento homónimo “El corazón delator”, uno de los clásicos más célebres salidos de la pluma de Edgar Allan Poe.

Estamos ante un mediometraje (o cortometraje, según se mire), de poco más de 25 minutos de duración. El estilo de ésta película muda es de corte claramente expresionista, siguiendo el ejemplo del “Nosferatu” de Murnau o “El gabinete del Dr. Caligari” de Wiene, de las que también hablaremos próximamente.

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Vuelven los años ´20

Vuelven los años ´20

Con la nueva década da inicio una nueva etapa para el blog. Con el fin de homenajear al cine de los años ´20 del siglo pasado nos hemos propuesto ver, revisar e ir publicando durante los próximos meses críticas o comentarios de clásicos de la gran pantalla que van aproximándose a su centenario.

En el pasado, ya subimos alguna que otra crítica sobre largometrajes realizados en esa época, como “Tempestad sobre Asia” (Vsevolod Pudovkin, 1928).

También, como parte de éste ciclo especial, se subirán entradas sobre películas ambientadas en los años ´20 aunque fueran filmadas con posterioridad.

Esas reseñas serán más breves de lo que suele ser habitual en éste espacio. Y en general, las próximas críticas que escribiré (sean o no sobre films de los años ´20) carecerán de tantos detalles sobre trama y argumento como hasta ahora, a menos que se busque intencionalmente realizar un exhaustivo análisis sobre la película en cuestión. Pretendo así minimizar la aparición de “spoilers”, y despertar en los potenciales lectores la curiosidad por la propuesta.

Las críticas nuevas, y las reseñas de éste ciclo especial de “Vuelven los años ´20”, se irán alternando en el blog con críticas ya escritas hace años pero aún inéditas, provistas de la línea acostumbrada.

Además, nuevas sorpresas aguardan a los seguidores del blog… Así que estén atentos a Alucine Cinéfago, amigos: Pues tras una breve pausa regresamos con las pilas cargadas.

FHP, enero de 2020

Trágica ceremonia en villa Alexander – Riccardo Freda, 1972

Trágica ceremonia en villa Alexander (V.O. Estratto dagli archivi segreti della polizia di una capitale europea, a.k.a. “Tragic ceremony”)

Italia, 1972

Director: Riccardo Freda

Guión: Mario Bianchi, José Gutiérrez Maeso, Leonardo Martín

Intérpretes: Camille Keaton (Jane), Tony Isbert (Bill), Máximo Valverde (Joe), Luigi Pistilli (Lord Alexander), Luciana Paluzzi (Lady Alexander)

Música: Stelvio Cipriani

Género: Misterio, terror

Argumento

Un grupo de amigos compuesto por tres chicos y una chica navegan en un velero y acampan una vez llegados a la costa. Fred, Joe, Bill y Jane son jóvenes trotamundos hippys de familias acomodadas. Tanto Bill como Joe parecen estar interesados en lograr los favores de la común amiga Jane. Fred, por otro lado, prefiere dedicarse a tocar melodías en la guitarra que siempre porta consigo.

Bill le regala a Jane un collar de perlas. En un flashback vemos que ya le había previamente regalado ese mismo collar a su madre. Pero tras contarle a ella en aquel momento que, según el anticuario al que compró el collar pesaba sobre éste una leyenda demoníaca, la supersticiosa madre prefirió no llevarlo puesto, guardándolo en un cajón. Nada más colocarse el collar, Jane tiene una fugaz visión en la que ve a Bill como un zombie.

Al día siguiente continúan su viaje en una especie de todoterreno descapotable. Pero pronto, el vehículo se queda sin gasolina. Los jóvenes llegan a una estación de servicio en medio del bosque, donde sale a su encuentro un anciano que los escruta con recelo. El viejo empleado se niega a llenarles el depósito porque los amigos no llevan dinero en efectivo ni documentos de identidad; pero finalmente, ablandado por la belleza de Jane, accede a proporcionarles la suficiente gasolina para que puedan llegar a la localidad más cercana.

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