El gigante de Metrópolis – Umberto Scarpelli, 1961

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(Imagen: benitomovieposter.com)

El gigante de Metrópolis (V.O. Il gigante di Metropolis)

Italia, 1961

Director: Umberto Scarpelli

Género: Peplum, espada y brujería, ciencia-ficción

Guión: Sabatino Ciuffini, Ambrogio Molteni, Oreste Palella, Emimmo Salvi, Umberto Scarpelli, Gino Stafford

Intérpretes: Gordon Mitchell (Obro), Bella Cortez (Mecede), Roldano Lupi (Yotar)

Música: Armando Trovajoli

Argumento

En el año 20.000 antes de Cristo, Atlantis es el continente más poderoso de la Tierra. La ciudad de Metrópolis es allí la capital del Imperio, desde la cual el despótico rey Yotar busca extender su dominio a todo el orbe. Yotar es un tirano sin escrúpulos que ha hecho un mal uso de la ciencia para esclavizar a sus súbditos, privándoles de su voluntad y de su libre albedrío. Sus experimentos amenazan con subvertir el orden natural: Ha logrado prolongar la vida artificialmente, encadenando espíritus a la materia; busca obtener el secreto de la vida y la muerte, desafía a los dioses con su soberbia, amenaza con provocar un desequilibrio planetario con nefastas e imprevisibles consecuencias…

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Roldano Lupi como Yotar (Imagen: cgentertainment.it)

Sabedores de los proyectos delirantes del rey de Atlantis, los integrantes de un pueblo llegado desde un remoto lugar a otro lado del océano se dirigen hacia Metrópolis. Tienen la intención de convencer a Yotar de que deponga su actitud. Durante el trayecto, ya muy cerca de su destino, el viejo caudillo de esa tribu de sabios muere a causa de la extenuación. El encargado de tomar el mando es su musculoso hijo Obro.

Yotar es informado de que un grupo de extranjeros se acerca a los muros de la ciudad, y ordena que sean eliminados mediante “la trampa magnética”. Por las montañas en las que avanzan Obro y sus fieles se extiende una nube tóxica, y cuando los vapores se dispersan, puede verse que los forasteros han sido reducidos a esqueletos. Sólo Obro, dotado de una prodigiosa constitución física, ha logrado sobrevivir.

La tecnología que posee la clase dirigente de Metrópolis está muy avanzada, y los guardianes de Yotar cuentan al parecer con complejos sistemas de videovigilancia que les permiten supervisar todo lo que sucede en los alrededores de la ciudad. Así, comprueban que uno de los extranjeros ha sobrevivido. El rey exige que sea traído a su presencia.

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Altar – Remzi Jöntürk, 1985

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Altar (a.k.a. “Turkish Conan”)

Turquía, 1985

Director: Remzi Jöntürk

Guión: Zeki Alan

Intérpretes: Sait Seyit (Altar), Çeçilya Daymaz (Nino/Alyoki)

Género: Espada y brujería

Argumento

En una época lejana y oscura, anterior a la historia conocida, el tirano Zodiak (Esref Kolçak) gobierna la tierra de Urartu. El despótico monarca trata de impedir que los hombres accedan al secreto del Fuego, pues ello les permitiría alcanzar la liberación. Aquellos que osan hacer uso del fuego sin su permiso son asesinados sin miramientos.

Zodiak posee una gigantesca espada fabricada por el herrero Utah (Sait Seyit) a base de rocas desprendidas de un meteorito.

Utah cae en desgracia con el tirano, quien lo condena a ser hervido hasta la muerte. Tras ello, su hijo Altar (también interpretado por Sait Seyit) es esclavizado por el mercader Osep (Kazip Kartal). Pero logra escapar y se convierte en un fornido y valeroso guerrero, dispuesto a enfrentarse a Zodiak para vengar a su padre y liberar a su pueblo.

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Tunka el Guerrero – Joaquín Gómez, 1983

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Tunka el Guerrero

España, 1983

Director: Joaquín Gómez

Género: Espada y brujería

Guión: Joaquín Gómez

Intérpretes: Joaquín Gómez (Tunka), Remedios Hernández a.k.a. Paula Farrell (Malenka), Tom Hernández (El Gran Sabio)

Argumento

En una era post-apocalíptica, donde el pasado y el presente se confunden, la humanidad está dividida en múltiples clanes en los que impera una estricta separación de sexos. La tribu exclusivamente femenina de las “Selenas” ha establecido su hegemonía en un vasto territorio. Esas temibles amazonas han logrado subyugar a la pacífica tribu de los “Senkas”, integrada sólo por hombres. Éstos se ven obligados a residir en el valle de Syx. Los “Tesalis”, otro pueblo compuesto por varones, forman parte una etnia maligna que busca esclavizar a todo el orbe.

Un destacamento de selenas es atacado por los tesalis. Las chicas son llevadas como prisioneras a una gruta. Sin embargo una de ellas ha logrado escapar a la emboscada, y se presenta ante la reina Tanit y su consejera Malenka para informarlas de lo acontecido. Tanit ordena que se envíe a Trila, el “elegido” de los senkas, para que rescate a las mujeres y se enfrente al malvado Gorgo, líder de los tesalis.

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Trila cabalga rumbo a los dominios de los tesalis, pero éstos le vencen sin ninguna dificultad. Pocos días después, las selenas encuentran su cadáver y le hacen un funeral con todos los honores, para finalmente lanzar el cuerpo desde un acantilado al mar, para que su espíritu se reúna con “la Gran Madre Ika” (la diosa de esas amazonas).

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Ator el Poderoso – Joe D´Amato, 1982

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Ator el Poderoso (V.O. Ator l´Invincibile)

Italia, 1982

Director: Joe D´Amato (como David Hills)

Guión: Joe D´Amato (como David Hills)

Intérpretes: Miles O´Keefe (Ator), Sabrina Siani (Runn), Ritza Brown (Sunya), Dakar (sumo sacerdote de la Araña), Laura Gemser (Indun)

Música: Carlo Maria Cordio

Género: Espada y brujería

Argumento

En una época remota y legendaria nació en una tribu de bárbaros un niño que llevaba el signo de Thor. Según la antigua profecía, el pequeño Ator estaba por ello predestinado a derrotar con su Espada de la Llama de Oro, al maligno Dakar, sumo sacerdote del Arcano en el Templo de la Araña. Éste, tras conocer la noticia del nacimiento, ordena cual Herodes matar a todos los bebés del reino.

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Dakar, el sumo sacerdote

Pero Ator es salvado por Griba, un guerrero exiliado, quien más allá de los dominios del pérfido Sacerdote lo entrega a una familia de otra tribu. El joven va creciendo junto a sus padres adoptivos y la hija de éstos (Sunya), de la que se enamora. Una vez alcanzada la mayoría de edad, Ator le pide permiso a su padre para casarse con ella. Entonces su padre le confiesa que ha sido adoptado, y que por tanto Sunya no es su hermana carnal. Así pues, no hay impedimento para que la boda tenga lugar.

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Gunan el guerrero – Franco Prosperi, 1982

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(Imagen: amazon)

Gunan el Guerrero (V.O. Gunan il Guerriero)

Italia, 1982

Director: Franco Prosperi

Guión: Piero Regnoli

Intérpretes: Pietro Torrisi (Gunan), Malisa Longo (Marga), Emilio Messina (Nuriak), Sabrina Siani (Lenni)

Música: Roberto Pregadio

Género: Espada y brujería

Argumento

En una edad remota y oscura, perdida en las brumas del tiempo, el consejo de ancianos de una tribu guerrera determinó tras consultar los astros que estaba por nacer un Elegido, un líder carismático destinado a enfrentarse a las fuerzas malignas para instaurar una época de paz y prosperidad. Según la profecía de las estrellas, ese Elegido debía llevar el nombre de Gunan;  y nacería como hijo del caudillo Mevian en un campo de batalla.

Mina, la esposa de Mevian, está a punto de dar a luz. Al mismo tiempo, el poblado es invadido por las hordas del feroz Nuriak y sus sanguinarios secuaces, quienes pasan a cuchillo a los habitantes del lugar en una atroz espiral de exterminio.

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La espada salvaje de Krotar – Michele Massimo Tarantini, 1982

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La espada salvaje de Krotar (V.O. Sangraal, la spada di fuoco)

Italia, 1982

Director: Michele Massimo Tarantini

Género: Espada y brujería

Guión: Michele Massimo Tarantini, Piero Regnoli

Intérpretes: Pietro Torrisi (Sangraal), Yvonne Fraschetti (Aki), Xiomara Rodríguez (Rani), Mario Novelli (Nantuk), Margareta Rance (Lenna), Hal Yamanouchi (Wang), Sabrina Siani (Diosa del Oro)

Música: Franco Campanino

Argumento

El pueblo del rey Ator ha sido desposeído de sus tierras por las hordas del rey Krotar, el enviado de la Diosa del Mal. Sangraal, único hijo de Ator que logró sobrevivir a la masacre creció oculto en las montañas, y una vez alcanzada la edad adulta se convierte en lider y guía de su pueblo.

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Sangraal conduce a sus gentes rumbo a la “tierra prometida” de la que hablan “las profecías”. Varios de los suyos desfallecen durante la larga marcha, atraviesan desolados y siniestros parajes, pero gracias al firme liderazgo de Sangraal logran alcanzar el valle donde se disponen a asentarse.

Sin embargo, una vez allí, presencian un encarnizado combate; otro pueblo está siendo aniquilado por las huestes de la malvada diosa Rani. A la cabeza de los invasores está el amenazador Nantuk. Sangraal y los suyos intervienen en ayuda de los lugareños y consiguen repeler a Nantuk y sus esbirros. Éstos aseguran que regresarán para vengarse.

Sangraal y su tribu son acogidos calurosamente por Balam, el rey del pueblo que había sido atacado. Ya que tanto unos como otros han sido considerablemente decimados, Balam propone que ambos pueblos se unan y convivan fundando juntos un nuevo estado. Sangraal acepta, pero la paz y la prosperidad están lejos de florecer…

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Thor, el Conquistador – Tonino Ricci, 1983

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Thor il conquistatore

Italia, 1983

Director: Tonino Ricci

Género: Espada y brujería

Guión: Tito Carpi

Intérpretes: Bruno Minniti (Thor), Maria Romano (Ina)

Música: Fabio Frizzi

 

Argumento

En una época primitiva y salvaje, una pareja espera en el bosque el nacimiento de su primer hijo. Poco después de la llegada al mundo del pequeño, en una especie de complejo megalítico, la familia es atacada por el malvado Gnut, líder de una tribu enemiga. El hombre combate incansablemente a los secuaces del invasor, pero finalmente sucumbe ante un segundo flechazo disparado por el arco de Gnut, que le atraviesa el cuello. Acto seguido, su desvalida esposa es asesinada. La escena es contemplada desde la rama de un árbol por un búho. El recién nacido había sido alcanzado por una flecha, pero logra sobrevivir…

Años después, el bebé se ha convertido en un joven guerrero: El atlético y melenudo Thor. El “búho”, que es en realidad un mago capaz de transformarse, ha sido su tutor durante todo éste tiempo. Etna, que así se llama el excéntrico chamán, ha enseñado a su ahijado los secretos de la vida y de la muerte, le ha instruído en las artes del combate y en la veneración del supremo dios Teisha. Ahora, una vez alcanzada la edad adulta y el dominio de las armas, Thor deberá recuperar la espada mágica de su padre, robada por Gnut, y encontrar unas semillas de procedencia divina denominadas “la simiente de la vida”. Etna le comunica a su pupilo que una vez vengada la muerte de su padre, Thor está predestinado según ancestrales profecías a convertirse en un gran líder.

Poco después, Thor y el chamán son testigos de un festín caníbal, donde los antropófagos devoran a uno de los prisioneros. Entre los cautivos de los salvajes se encuentra también una mujer, que llama poderosamente la atención de Thor. Hasta ese momento, él todavía no había visto a ninguna. Etna y Thor intervienen, derrotan a los caníbales y rescatan a la mujer. Con ella, Thor tendrá su primera experiencia sexual. Pero no durará demasiado el idilio, pues su rubia compañera pierde la vida tras el ataque de otra tribu de salvajes, en el interior de una cueva.

La siguiente adversidad a la que Thor se debe enfrentar es a la embestida de un feroz trío de “vírgenes guerreras”. El héroe las vence, y toma por mujer a la superviviente, llamada Ina. Ésta primero se le resiste, pero más tarde, cuando Thor es hecho prisionero por una nueva tribu de caníbales, decide liberarlo y permanecer junto a él. Thor ha sido crucificado horizontalmente por sus captores, pero con la ayuda de Ina consigue escapar, no sin antes tomar “la simiente de la vida”, que la tribu custodiaba.

Más adelante, estando Ina ya embarazada, Thor derrota a un caudillo salvaje y sus súbditos deciden proclamarlo como nuevo jefe. Pero el pueblo que ahora Thor comanda está compuesto por gentes pacíficas, cazadores y pescadores que ignoran las técnicas de lucha y el manejo de las armas, que no saben combatir y que carecen de experiencia en las artes de la guerra. Thor será el encargado de enseñarles a luchar, para que puedan defenderse de las incursiones del enemigo.

El malvado Gnut, con algunas canas más, sigue al acecho después de todos esos años. Thor traza, con la ayuda de su astuta esposa, un plan para repeler la agresión de Gnut y sus esbirros. Pero éstos logran apresar a Thor, y lo ciegan chamuscándole los ojos. Habiendo perdido la facultad de la visión, el maltrecho héroe vaga por los bosques solo y se refugia en una cueva… Allí su protector Etna acude en su ayuda, transformando en serpiente una espada. Thor extrae el veneno del reptil, lo mezcla con barro y se unta el ungüento en los ojos, recuperando así la visión. Ahora partirá para rescatar a Ina, vengarse de Gnut y recuperar la espada mágica de su linaje.

Comentario

Éste desconocido (y desconcertante) film es generalmente considerado por los aficionados a la serie B como el peor barbarian-exploitation de los muchos que se rodaron en Italia en la primera mitad de los ochenta. Si bien es cierto que las limitaciones presupuestarias son más que evidentes en éste paupérrimo subproducto inspirado en Conan, hay que reconocer que “Thor il conquistatore” posee un extraño encanto; encanto que irradia precisamente de su primitivo minimalismo: Prácticamente toda la película fue rodada en un bosque, exceptuando las escenas de las cuevas, renunciando así casi por completo a cualquier tipo de decorados. Las únicas “construcciones” que pueden observarse son unas pocas rudimentarias chozas, que componen el poblado de la tribu que comanda Thor. Las espadas y el resto de las armas parecen hechas de cartón-piedra, así como los “megalitos”, “dólmenes”  y “túmulos” que pueden apreciarse en la escena inicial. El bastón del chamán está decorado por un cráneo de plástico. Lo que las “vírgenes guerreras” llevan en la cabeza a modo de cascos son cestos de mimbre. Tiene mérito hacer una película con una tan atroz falta de medios (y con tanta cara dura).

El argumento es más bien estereotípico, característico de las historias de héroes bárbaros, pero pese a ello el film consigue enganchar al espectador. Ésta menospreciada producción, relegada al ostracismo hasta por los seguidores de la serie B y la exploitation, debe ser reivindicada como una pequeña perla del infracine más casposo. Tiene numerosos momentos memorables (por provocar involuntariamente la hilaridad).

El director Tonino Ricci (que por motivos de marketing firma como “Anthony Richmond”)  es un completo desconocido incluso para los aficionados al subgénero, así como la mayoría los actores que intervienen en ésta bizarra y extrañamente fascinante película (Bruno Minniti en el papel de Thor y Maria Romano como Ina). Sólo Raf Baldassarre, que interpreta a Gnut, había participado antes (si bien como secundario) en una película de nivel: “Il grande silenzio”, de Sergio Corbucci.

Es difícil comparar “Thor il conquistatore” con cualquiera de las películas italianas de bárbaros que proliferaron en aquellos años. Quizás, lo más similar a lo que se la pueda parangonar sea su contraparte ibérico “Tunka el guerrero”, o la nunca rodada “Tronak el kárbaro” ficticio film del excelente comic de Superlópez “La gran superproducción”.

FHP, 2015