Zatoichi goyo-tabi (a.k.a. Zatoichi at large)- Kazuo Mori, 1972

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Zatoichi goyo-tabi (a.k.a. “Zatoichi at large”)

Japón, 1972

Director: Kazuo Mori

Género: Chambara, Jidaigeki

Guión: Kinya Naoi

Intérpretes: Shintaro Katsu (Zatoichi), Rentaro Mikuni (Tetsugoro)

Música: Kunihiko Murai

Argumento

Una mujer es asaltada en el campo. Su agresor se lleva su dinero y la deja malherida. Poco después aparece Zatoichi, quien se da cuenta de que la víctima del atraco está en avanzado estado de gestación. La embarazada rompe aguas allí mismo, y Zatoichi se ve en la situación de tener que asistirla como “comadrona”. Tras el nacimiento del bebé, la madre le pide que lo lleve a la ciudad de Shiobara, para una vez allí entregar el niño a su padre Sataro.

Ichi se dirige hacia ese lugar. Por el camino, un niño de unos 7 años no cesa de tirarle piedras, sin que para ello exista motivo aparente.

El masajista, escuchando las conversaciones de unos pasantes, se entera de que lo están buscando. Hay una orden de captura contra él y se ofrece una recompensa de 2 ryo por su cabeza. Ichi, empedernido jugador, participa en un juego de dados y vence ante el asombro de todos los presentes (entre los que se encuentra una estrafalaria pareja de cómicos).

Una vez en Shiobara, Ichi pregunta por el tal Sataro. Un joven le dice que es el hijo del que elabora el sake en el pueblo… Pero ello resulta ser una tomadura de pelo, pues ese Sataro es un niño que de ninguna manera puede ser el padre del bebé. Éste debe ser otro Sataro… Tras preguntar al progenitor del joven bromista que le llevó hasta allí, Ichi averigua que Sataro es un yakuza que de momento no se encuentra en la localidad. Pero tiene una hermana llamada Oya-e que trabaja en la posada del pueblo.

Cuando Ichi presenta la criatura a su tía, ésta inicialmente se muestra reticente a hacerse cargo del recién nacido. Pero acepta dejar al bebé a cargo de un matrimonio con familia numerosa hasta que regrese Sataro. “Con ocho bocas que alimentar, una más no será mucha diferencia…” Ichi les paga algo de dinero en concepto de manutención.

El niño que le tiraba piedras sigue persiguiendo al ciego, y continúa lanzándole aún más piedras a la cabeza, sin que Ichi se explique el porqué.

El ciego decide quedarse en Shiobara hasta que regrese Sataro, y Oya-e le invita a quedarse hasta entonces en su posada, a cambio de que trabaje como masajista para sus clientes.

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Kaidan Oiwa no borei (El fantasma de Oiwa) – Tai Kato, 1961

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Kaidan Oiwa no borei (a.k.a. The ghost of Oiwa)

Japón, 1961

Director: Tai Kato

Género: Drama, jidaigeki/chanbara, terror (kaidan)

Guión: Tai Kato, basándose en la novela de Nanboku Tsuruya

Intérpretes: Tomisaburo Wakayama (Iemon Tamiya), Yoshiko Fujishiro (Oiwa)

Música: Nakaba Takahashi

Argumento

Iemon Tamiya es un samurai empobrecido y bravucón. Su esposa Oiwa le ha abandonado y ha vuelto a casa de su padre porque Iemon estuvo involucrado en un asesinato. Iemon trata de recuperar a su mujer a toda costa; intenta hablar con su suegro pero éste no le quiere escuchar. Un día, Iemon se tropieza en la calle con una muchacha. Tras el choque, la joven cae al suelo. El samurai la ayuda a levantarse, se disculpa, se marcha y se olvida. Sin embargo, la chica ha quedado hondamente impresionada por el fortuito encontronazo…

Osode, la hermana de Oiwa, es entregada por su padre a una “casa de masajes”, para que trabaje allí como empleada. En realidad, tal establecimiento es un prostíbulo. Naosuke, el mejor amigo de Iemon, está perdidamente enamorado de Osode, pero ésta le ignora. Cuando Iemon y Naosuke se enteran del lugar al que ha ido a parar la muchacha, buscan la manera de sacarla de allí.

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Zatoichi va al festival del fuego – Kenji Misumi, 1970

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Zatoichi abare-himatsuri (a.k.a. “Zatoichi goes to the fire festival”)

Japón, 1970

Director: Kenji Misumi

Género: Chambara, Jidaigeki

Guión: Shintaro Katsu

Intérpretes: Shintaro Katsu (Zatoichi), Reiko Ohara (Kiyo), Ryunusuke Kaneda (Kuroko), Ko Nishimura (Migi)

Música: Isao Tomita

Argumento

En 1830, en la provincia de Kanto, un poderosísimo jefe del crimen organizado ha logrado unificar bajo su mando a todos los clanes de la Yakuza. Éste líder supremo, al que muy pocos han visto, controla con mano de hierro los negocios ilegales como el juego, la prostitución y la extorsión; y es conocido en todo Japón como “El Oscuro Señor Imperial”, o “el Shogun de los Bajos Fondos”.

Zatoichi llega a esa comarca tras presenciar como numerosos aldeanos se arrodillaban ante la comitiva de algún destacado personaje transportado en palanquín: “¿Quién es ese daimyo?” No obtiene respuesta, pues no se trataba de un daimyo, sino del enigmático oyabun máximo y su séquito.

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Durante la subasta

Ichi es empleado como masajista de los clientes de una casa de subastas. Pese a ser ciego percibe que está siendo subastada una muy hermosa joven. El suave aroma de su piel le basta para poder atestiguar que se trata de una belleza fuera de lo corriente. Todos los presentes, muy excitados, comienzan a pujar; el precio de la chica sube como la espuma. “Se trata de la esposa de un samurai directamente al servicio del shogun” afirma el subastador. Finalmente la muchacha es vendida por 400 ryo al cliente que Ichi estaba masajeando. Ese individuo, que no ha dudado en desembolsar tan grande suma por la joven, se muestra tacaño con el masajista, sin pagarle su sueldo al completo…

Esa noche, cuando el rico personaje y sus escoltas abandonan el municipio con la chica recién adquirida, el grupo es asaltado por un enmascarado Ichi, que se lleva a la muchacha consigo. Al mismo tiempo aparece un samurai que, instantes después de que Zatoichi y la chica se han ido, pasa a todos a cuchillo. El samurai, con los ojos inyectados en sangre y el rostro contraído por el odio, asesina al comprador de la chica y a sus esbirros.

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La conspiración de Zatoichi – Kimiyoshi Yasuda, 1970

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Shin Zatoichi monogatari: Kasama no chimatsuri (a.k.a. “Zatoichi´s conspiracy”)

Japón, 1970

Director: Kimiyoshi Yasuda

Género: Chambara, Jidaigeki

Guión: Yoshi Hattori

Intérpretes: Shintaro Katsu (Zatoichi), Yukiyo Toake (Miyo),

Música: Akira Ifukube

Argumento

Zatoichi regresa a su pueblo, Kasama, tras más de 20 años sin visitarlo. Cuando se aproxima al municipio se encuentra con un grupo de jóvenes ladronzuelos vagabundos (entre ellos una chica). Ichi llega a la posada y todos lo reciben efusivamente. Es tan grande la hospitalidad y el regocijo que el ciego masajista se asombra sobremanera. Sin embargo, no es que le hayan reconocido, ni que se alegren particularmente de verlo: Los lugareños creen que forma parte de la comitiva de un rico potentado que está por visitar Kasama; un magnate oriundo de esa localidad que se llama Shinbei, residente en Edo, y que casualmente también retorna allí el mismo día que Zatoichi.

Los dueños del establecimiento habían preparado un suculento banquete en el salón de fiestas, e Ichi se dispone a tomar parte en él. Pero cuando llegan Shinbei y sus hombres, expulsan de allí al vagabundo masajista. Ichi se entera de quién es ese tan importante huésped: Shinbei (o Shinsuke, como se le llamaba en su juventud, antes de convertirse en millonario) era un amigo de la infancia de Ichi. Ambos se criaron en el mismo pueblo, se conocían desde pequeños y robaban melones juntos.

Como Zatoichi es un anma (masajista), es llamado por los hombres de Shinbei para que le haga un masaje a éste. Aprovechando esa oportunidad, el ciego le dice a su viejo amigo que él es “Ichi, el que se crió con Oshige”. Shinbei se acuerda de él, y ambos rememoran los viejos tiempos. Sin embargo, los dos tienen ahora vidas y circunstancias diametralmente opuestas…

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Zatoichi contra Yojimbo – Kihachi Okamoto, 1970

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Zatoichi to Yojinbo (a.k.a. “Zatoichi meets Yojimbo”)

Japón, 1970

Director: Kihachi Okamoto

Género: Chambara, Jidaigeki

Guión: Kihachi Okamoto

Intérpretes: Shintaro Katsu (Zatoichi), Toshiro Mifune (Sassa)

Música: Akira Ifukube

Argumento

Tras tres años de ausencia, Zatoichi regresa a un pueblo que recuerda como acogedor y apacible. Pero pronto se percata de que ha dejado de ser el mismo poblado que él conoció: La atmósfera es muy diferente, las calles están desiertas; los lugareños se atrincheran en sus casas con el temor pintado en sus rostros. Tienen miedo de las olas de violencia que se desencadenan con frecuencia desde que la ley de las bandas yakuza impera en la antes tranquila aldea.

Ichi pasa junto a la casa del herrero, viejo conocido suyo. Éste está trabajando, forjando una espada en su yunque. En lugar de alegrarse al ver al retornado masajista le pregunta con frialdad. “¿Por qué has vuelto?” Ichi responde: “Para relajarme durante unos días…” “No vas a poder“ repone el herrero, que continúa golpeando el martillo… Por el sonido, el ciego Ichi se da cuenta de que está fabricando una espada, lo cual le extraña: antes eso no habría hecho falta, pues se trataba de un pueblo pacífico.

Zatoichi se hospeda en la pensión local, y allí otro anma (masajista ciego) le hace a él un masaje. Pero Ichi se da cuenta enseguida de que no se trata de un auténtico profesional, y le muestra cómo debe hacerse un buen masaje… En ese momento irrumpen varios hombres fuertemente armados: Buscan a Zatoichi, por el que se ofrece ahora una recompensa de 100 ryo.

Ichi y el falso masajista (que probablemente se trata de un espía) salen a la calle perseguidos por los yakuza. Todos resultan muertos a excepción de Zatoichi. Éste es abordado instantes después por un ebrio espadachín que se presenta como el yojimbo (guardaespaldas) del jefe yakuza Masagoro. Ese yojimbo quiere cobrar los 100 ryo de recompensa por Zatoichi, pero tras comprobar su maestría con las armas prefiere dejar la confrontación con él para otro momento…

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Zatoichi el samaritano – Kenji Misumi, 1968

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Zatoichi kenka-daiko  (a.k.a. “Samaritan Zatoichi”)

Japón, 1968

Director: Kenji Misumi

Género: Chambara, Jidaigeki

Guión: Kiyokata Sarukawa

Intérpretes: Shintaro Katsu (Zatoichi), Yoshiko Mita (Sode)

Música: Sei Ikeno

Argumento

En ésta ocasión, Ichi debe participar en un encargo que una hermandad de la yakuza le encomienda. Unokichi, uno de los miembros de la organización que supuestamente ha incumplido las normas, debe pagar una multa. Si se resiste, los yakuza con los cuales está asociado Zatoichi tienen orden de matarlo.

Los demás bandidos no toman en serio a Ichi, por ser éste invidente. El ciego, por su parte, se toma la situación con su peculiar humor, diciendo que si no puede participar directamente en la captura del tal Unokichi, al menos les acompañará como “observador”. Cuando llegan a la casa en la que se oculta el moroso, los yakuza le cercan pero se resiste a salir. Entonces Ichi entra en la oscura estancia en la se esconde. „Como soy ciego, en la oscuridad tengo ventaja“. De ese modo, Zatoichi lucha contra Unokichi y lo mata. Momentos después aparece Sode, la hermana del finado. Ésta trae el dinero que la banda reclamaba. Si hubiera llegado un minuto antes, no habría sido necesario matar a Unokichi.

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Visitor Q – Takashi Miike, 2001

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Visitor Q

Japón, 2001

Director: Takashi Miike

Guión: Itaru Era

Intérpretes: Kenichi Endo (Kiyoshi, el padre), Shungiko Uchida (Keiko, la madre), Kazushi Watanabe (El Visitante), Jun Muto (Takuya, el hijo), Fujiko (Miki, la hija), Shoko Nakahara (Asako)

Música: Koji Endo

Género: Comedia negra / drama

Argumento

Un hombre de mediana edad, cámara de video en mano, acude a una joven prostituta. Se siente indeciso, cree que no es correcto lo que está a punto de hacer. Ella le dice los precios que cobra por sus servicios y le anima a que empiece. Finalmente las bajas pasiones terminan venciendo y se acuesta con ella. No tarda en eyacular y enseguida se arrepiente… Pues resulta que la chica es su propia hija. El hombre, mientras se viste, le dice que debería dejar esa vida y concentrarse en sus estudios. Ella se burla de él y quiere cobrarle más por ser eyaculador precoz.

En una típica casa japonesa de clase media una señora está haciendo un puzzle. Su hijo adolescente aparece iracundo y comienza a azotarla porque la madre le había colocado el falso cepillo de dientes. El chico, Takuya, acostumbra a golpear a su madre cotidianamente por cualquier minucia. La pobre mujer tiene toda la espada marcada por los azotes. Takuya, por su parte, sufre el acoso de sus compañeros de colegio, quienes no sólo le pegan y humillan en la escuela: Por las tardes además se dedican a lanzar cohetes y fuegos artificiales a su habitación desde la calle.

Kiyoshi, el hombre de la escena inicial, recibe una pedrada en la cabeza que le propina un joven individuo desde detrás, mientras espera en una parade de autobús. Poco después, volviendo por la noche hacia su casa ya con la cabeza vendada, mira paranoicamente a su alrededor porque teme que le vuelvan a asaltar. Y en efecto así sucede: De nuevo el mismo sujeto le arrea con una piedra.

Poco después, el contusionado llega a su casa. Es el padre de Takuya y marido de la infortunada mujer, llamada Keiko. El hombre trae consigo al misterioso joven que le ha golpeado (sin saber que ha sido él), y éste se instala como “Visitante” en casa de los Yamazaki. El padre y el Visitante comen sin inmutarse mientras Takuya vuelve a agredir con saña a su madre. Ésta ahoga sus penas inyectándose heroína.

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El Visitante

Tras la cena, el Visitante se dirige al cuarto de Takuya, porque quiere saber de quién es una habitación de chica que hay en la casa. Es de su hermana mayor, Miki, que ya no vive allí. El Visitante va a ese cuarto y observa con interés una foto de la muchacha.

Por la noche, Kiyoshi se tumba en la cama vestido. Cuando su mujer trata de quitarle los pantalones, el olfato y un sexto sentido le dicen que ha estado con la hija de ambos. Keiko lo intuye, pero no dice nada. Por la noche, el hombre no puede dormir y baja al coche para volver a ver en su cámara un video que había grabado: Es reportero televisivo de profesión. Mientras estaba haciendo un reportaje sobre la “juventud moderna”, unos gamberros le golpearon y le sodomizaron con su micrófono – Todo ello fue grabado.

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