Duros de matar – Joe D´Amato, 1979

Duri a morire (a.k.a. “Tough to kill”)

Italia, 1979

Director: Joe D´Amato

Género: Bélica

Guión: Giuseppe Zaccariello, Sergio Donati, Joe D´Amato

Intérpretes: Luc Merenda (Martin), Donald O´Brien (Hagerty), Percy Hogan (Wabu), Wolfango Soldati (Polansky)

Música: Stelvio Cipriani

Argumento

Martin llega a un país africano, y tras dejar en la caja de seguridad de un banco sus escasas pertenencias de valor, acude a una oficina en busca de un particular empleo: Se alista como mercenario. Una compañía dirigida por el duro coronel Hagerty lucha a sueldo de uno de los dos bandos contendientes de una guerra local entre facciones africanas.

El mercenario, que ya tiene experiencia militar tras haber participado en combates en Angola, pasa a formar parte del destacamento de Hagerty; cuyos métodos de entrenamiento son brutales. Entre los nuevos camaradas de Martin se encuentran Polansky, un polaco que siempre lleva consigo un conejito blanco (incluso durante las prácticas de tiro y la manipulación de explosivos) y un individuo barbudo llamado Leon, particularmente cruel y sin escrúpulos.

Martin no se ha alistado en esa tropa sólo por el sueldo de mercenario: En realidad se trae otro plan entre manos… En su cuarto observa el retrato robot de un tipo que parece estar buscando – Y cuyas facciones son muy similares a las de uno de sus compañeros. El coronel Hagerty sospecha que Martin tiene intenciones ocultas.

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Santo en el hotel de la muerte – Federico Curiel, 1963

Santo en el hotel de la muerte

México, 1963

Director: Federico Curiel

Guión: Federico Curiel, Antonio Orellana, Fernando Osés

Intérpretes: Fernando Casanova (Fernando), Ana Bertha Lepe (Virginia), Santo (él mismo)

Música: Enrico C. Cabiati

Género: Suspense, lucha libre

Argumento

Unos turistas que se encuentran visitando pirámides aztecas se alojan en un hotel cerca de las mismas. El profesor Corbera, experto en arqueología, los guía a través de las ruinas; mostrándoles la estatua de la diosa del amor y de la muerte. También el académico es uno de los huéspedes del hotel. Entre los turistas se encuentra don Armando, un acaudalado caballero acompañado de sus tres hijas; un taciturno individuo que siempre está leyendo y parece ser novelista; y una pareja de recién casados. Una noche, el joven matrimonio realiza un espantoso hallazgo en un riachuelo cercano al hotel: Ven el cadáver de una muchacha flotando en el agua. La conocían de vista, pues era una turista colombiana también hospedada allí, que había participado durante la mañana en la excursión a las pirámides. Pero cuando los demás son alarmados, el cuerpo ha desaparecido. Al parecer se lo ha llevado la corriente, pero en los días sucesivos no hay ni rastro de la supuesta muerta.

Don Eusebio, el propietario del hotel, hace venir a dos detectives procedentes de la ciudad para que se encarguen del caso. Fernando y Conrado se ponen de inmediato en camino. Pero el superior de ambos les ha advertido que deben mantener la más absoluta confidencialidad acerca de la misión. Por lo tanto Fernando no le dice nada ni siquiera a su novia Virginia, quien es periodista. Ella, sin embargo, intuye que Fernando se trae algo entre manos y metomentodo como es les sigue a él y a Conrado hasta la región de las pirámides.

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El pequeño Otik – Jan Svankmajer, 2000

El pequeño Otik (V.O. Otesánek, a.k.a. “Little Otik”, a.k.a. “Greedy Guts”)

República Checa, 2000

Director: Jan Svankmajer

Guión: Jan Svankmajer (basado en fábula de Karel Jaromír Erben)

Intérpretes: Kristina Adamcová (Alzbetka), Veronika Zilková (Bozena), Jan Hartl (Karel), Jaroslava Kretschmerová (madre de Alzbetka), Pavel Nový (padre de Alzbetka)

Música: Ivo Spalj, Carl Maria Weber, Olga Cechová (editora del departamento de sonido)

Género: Comedia negra, suspense, fantasía

Argumento

El matrimonio formado por Karel Horák y Bozena Horaková es incapaz de procrear. Ambos son estériles. Tras una enésima visita al ginecólogo, ella está particularmente deprimida al confirmarse que nunca podrá ser madre.

La pequeña Alzbetka, de 10 años, vive con sus padres en el mismo edificio que los Horák. Es una niña muy inteligente que siempre está leyendo (sus intereses literarios incluyen tanto libros de cuentos y fábulas como tratados sobre disfunciones sexuales). Al ver los rostros abatidos de los vecinos se percata enseguida de que no van a tener hijos. Eso la decepciona, pues preferiría que hubiera más niños en el edificio además de ella. Bozena soñaba con tener un bebé, había incluso comprado ropitas, biberones, baberos y otros utensilios. Saber que no va a ser posible la sume en un estado de profunda tristeza.

Los fines de semana, Karel y Bozena acostumbran a ir a una casa de campo a las afueras de la ciudad. Trabajando en el jardín, Karel desentierra un pedazo de tronco con raíces cuya peculiar forma le da una idea: para animar a su decaída mujer le fabrica una especie de muñeco de madera que recuerda a un bebé.

Pero no contaba con que Bozena se tomaría tan en serio algo que originalmente sólo era una broma: La mujer, ansiosa de calmar de algún modo sus instintos maternales, enseguida le coge cariño a ese pedazo de tronco, lo viste con ropas de bebé, lo mima, e incluso le da el biberón; tratándolo como si fuera un niño de verdad.

Ante ese delirio, Karel toma el trozo de madera que su esposa considera ya como su “hijo” y lo golpea repetidas veces contra la mesa, para que ella vuelva a la realidad “¡No es más que un pedazo de madera!”. Bozena se da cuenta de que no pueden llevárselo consigo porque, al saber que tienen de repente “un bebé” todos pensarían que lo robaron. Así, deciden dejar al “niño” en la casa de campo, y Bozena podrá “cuidarlo” cuando vayan allí los fines de semana…

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Rubí – Carlos Enrique Taboada, 1970

Rubí

México, 1970

Director: Carlos Enrique Taboada

Guión: Carlos Enrique Taboada, Yolanda Vargas Dulché

Intérpretes: Irán Eory (Rubí), Aldo Monti (Alejandro), Alicia Bonet (Maribel), Carlos Bracho (César)

Música: Raúl Lavista

Género: Drama

Argumento

Rubí es una joven presumida, insolente y caprichosa de clase media que vive con su madre viuda y su hermana mayor, quien le paga los estudios. Desea a toda costa conocer a un hombre rico para poder largarse de allí y vivir en la abundancia. Incluso se muestra envidiosa de que su propia hermana lleve un vestido más caro que ella, y lo mancha a propósito con café durante el desayuno – haciendo que “parezca un accidente”.

En la universidad, Rubí se hace amiga de una una chica llamada Maribel, que es de clase alta. Ésta tiene un novio del que está muy enamorada, pero al que no ha visto nunca todavía. Maribel y César mantienen una relación por correspondencia, escribiéndose cartas y mandándose fotos. Sin embargo, están a punto de encontrarse en persona, pues César regresará a México procedente de la universidad de Nueva York donde está completando sus estudios.

Aunque Rubí finge ser muy amiga de Maribel, en realidad la odia y la envidia en secreto. “No es justo que una coja sea más rica, mientras que yo vivo en una pocilga”. Maribel tiene una pequeña cojera a causa de una polio que sufrió en su infancia. Su padre es un importante industrial y viven en una gran mansión, junto a varios criados.

Finalmente llega el gran día y César regresa a México; junto a su amigo y compañero de estudios Alejandro. Maribel, su padre y Rubí acuden a recogerlos al aeropuerto. Esa noche, durante una cena a la que acuden ambas parejas, Rubí y Alejandro salen al jardín para dejar a Maribel y César a solas. Rubí se entera de que César es de una familia inmensamente rica, y comienza sus maliciosas intrigas para seducirlo, separándolo de su “amiga” Maribel…

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Operación Dragón – Robert Clouse, 1973

Enter the dragon

Hong Kong/EEUU, 1973

Director: Robert Clouse

Guión: Michael Allin

Intérpretes: Bruce Lee (Lee), John Saxon (Roper), Jim Kelly (Williams), Ahna Capri (Tania), Robert Wall (Oharra), Betty Chung (Mei Ling), Bolo Yeung (Bolo)

Música: Lalo Schifrin

Género: Artes marciales, acción

Argumento

Lee es un joven experto en artes marciales, el más aventajado de los discípulos de un venerable monje shaolin. Éste, que además de kung-fu imparte profundas perlas de sabiduría oriental, le cuenta a Lee que está muy apenado porque uno de sus alumnos abandonó las rectas enseñanzas de la hermandad, traicionando los códigos de benevolencia y compasión para pasar a dedicarse a la búsqueda del lucro personal mediante el crimen. Se trata de un individuo llamado Han, un monje renegado que colgó los hábitos y vive ahora en el pomposo palacio que se ha hecho construir en una isla, acompañado por un séquito de guardaespaldas y concubinas.

El señor Braithwaite, agente de un servicio secreto, está investigando al tal Han. Hasta el momento no ha tenido éxito en probar ningún delito concreto contra él. Pero es un secreto a voces que Han lidera una organización dedicada al narcotráfico, y muchas atractivas mujeres desaparecen para siempre en las inmediaciones de su isla. Allí, Han ha creado su propia escuela de artes marciales y organiza unos torneos cada cierto tiempo. Aprovechando esa circunstancia, Braithwaite decide reclutar a Lee para que, haciéndose pasar por un luchador más de la competición, logre arrojar algo de luz sobre las siniestras actividades de Han. Braithwaite le explica a Lee que ya habían enviado a una agente a la isla, y le enseña la foto de la chica, llamada Mei Li. Pero hace meses que Braithwaite no ha podido contactar con ella, y se teme lo peor: Cadáveres flotantes aparecen de vez en cuando en las costas, y aunque se sospecha que la red de Han está implicada en esos escabrosos delitos no hay manera de probarlo.

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Un gato en el cerebro – Lucio Fulci, 1990

Un gato en el cerebro (V.O. Un gatto nel cervello)

Italia, 1990

Director: Lucio Fulci

Género: Terror, comedia negra

Guión: Lucio Fulci, Giovanni Simonelli, Antonio Tentori

Intérpretes: Lucio Fulci (él mismo), David L. Thompson (Prof. Swharz), Malisa Longo (Katya), Paola Cozzo (Lilly)

Música: Fabio Frizzi

Argumento

Lucio Fulci, director de hiperviolentas películas de terror, comienza a sentirse afectado por la truculencia y las atrocidades que se muestran en sus propias creaciones. Durante los rodajes sufre ataques de pánico y crisis alucinatorias.

Después de una agotadora jornada en el set acude al restaurante, y cuando el camarero le muestra un apetitoso steak, Fulci no puede evitar recordar el tema de su última película; en la que uno de los personajes es un caníbal que se prepara filetones de carne humana. Una vez en su casa, el director tampoco puede relajarse porque escucha la motosierra del jardinero; y ello trae a su memoria una de las secuencias de su película en la que alguien es descuartizado por una sierra idéntica.

Abrumado por sus acongojantes visiones y pesadillas, saturado por el gore, Fulci decide acudir a un psicólogo. Inicia así una terapia en la consulta del doctor Egon Swharz (quien a su vez atraviesa una crisis matrimonial con su esposa Katya). La enfermera Lilly reconoce a Fulci como importante cineasta y espera que le proponga participar en una de sus próximas producciones. Pero el atormentado Lucio tiene de momento otras inquietudes.

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