Frank Vincent in memoriam (1937-2017)

Frank Vincent in memoriam (1937-2017)

La semana pasada murió a los 80 años Frank Vincent Gattuso, actor más conocido profesionalmente por su doble nombre de pila. Se trata de uno de los intérpretes más emblemáticos del cine de gangsters de los años ´90, y memorables fueron sus apariciones en “Uno de los nuestros” (1990) o Goodfellas y “Casino” (1995), ambas de Martin Scorsese.

Nacido en Nueva Jersey en 1937, en el seno de una familia italoamericana, Vincent aspiraba originalmente a convertirse en músico. Tocaba el piano, la trompeta y la batería. Pero en 1976 entraría de lleno en el mundo del cine, debutando en „The death collector“, película de gangsters de bajo presupuesto, única contribución al séptimo arte de su director Ralph De Vito. Durante el rodaje conoció a su compañero de reparto Joe Pesci, y también a Robert De Niro. La química entre los tres funcionaría tan bien que volverían a colaborar varias veces más en nuevos proyectos.

En 1980 Vincent actuaría como importante secundario, otra vez junto a De Niro y Pesci, en “Toro Salvaje” de Martin Scorsese (sobre la vida del boxeador Jake La Motta, también por cierto recientemente fallecido).

De ahí en adelante Frank Vincent se especializaría en roles de mafioso, apareciendo junto a sus amigos De Niro y Pesci en “Uno de los nuestros” – donde dió vida a “Billy Batts”, miembro de la familia Gambino asesinado por Tommy De Vito (personaje caracterizado a su vez por Pesci y basado en el gangster real Tommy De Simone).

Cabe resaltar que tanto “Uno de los nuestros” (conocida en Iberoamérica como “Buenos Muchachos”) como el siguiente epos scorsesiano de temática mafiosa, “Casino”, están basadas en hechos reales – y de ese modo, la mayoría de los personajes que intervienen en la trama existieron en realidad, aunque se les cambian los nombres.

En “Casino”, Vincent interpretó a Frank Marino (basado en Frank Culotta), brazo derecho de Nicky Santoro (una vez más, Joe Pesci como gangster psicópata). Santoro fue en la vida real Anthony “The Ant” Spilotro (quien efectivamente fue brutalmente golpeado con bates de béisbol y enterrado vivo por orden de los jefes de Chicago, tal y como vemos en la película).

Es curioso señalar que en “Casino”, Vincent “se venga” de Pesci: Pues en “Uno de los nuestros” es el personaje de Pesci quien mata al Billy Batts que caracteriza Vincent, mientras que cinco años después Vincent como Frank Marino tiene la oportunidad de “desquitarse” de su “amigo” Nicky (Pesci).

En el telefilm “Gotti” (Robert Harmon, 1996), sobre la vida del narcisista jefe de la familia Gambino John Gotti, Vincent interpretó al capo Robert Di Bernardo – quien manejaba el negocio de la pornografía.

Más adelante, ya consagrado como “secundario de oro” en películas sobre la Mafia, Frank Vincent  participó en la célebre serie “Los Soprano” como Phil Leotardo, encarnando al líder de la ficticia familia Lupertazzi. En 2003 tuvo un rol en “This thing of ours”, igualmente de temática mafiosa, donde compartió cartel con James Caan – quien décadas antes se puso en la piel de Sonny Corleone en “El Padrino” (1972) de Coppola.

Frank Vincent sufrió un ataque cardíaco a principios de septiembre y falleció tras una operación a corazón abierto el día 13.

Al enterarse de la triste noticia, el cineasta Martin Scorsese dijo lo siguiente sobre su amigo y colaborador:

“Era un actor que trabajaba duro, entendía el mundo que estábamos retratando tan bien, que realmente no parecía estar actuando en absoluto (…) Siempre me maravillaré de su arte, y me considero afortunado de haber tenido la oportunidad de trabajar con él y de haberlo conocido”.

FHP, septiembre de 2017

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