El hombre de mimbre – Robin Hardy, 1973

The wicker man

Reino Unido, 1973

Director: Robin Hardy

Género: Suspense

Guión: Anthony Shaffer

Intérpretes: Edward Woodward (Sargento Howie), Christopher Lee (Lord Summerisle), Britt Ekland (Willow)

Música: Paul Giovanni

Argumento

El sargento Howie, un agente de la policía británica, es enviado a una remota isla escocesa para investigar la desaparición de una niña. Cuando llega al pueblo comprueba contrariado que nadie conoce a la ausente jovencita. Ninguno de los lugareños está dispuesto a colaborar con él en la búsqueda de la muchacha. Incluso su supuesta madre desmiente tras ver la foto que la desaparecida se trate de su hija.

Lo que parecía una misión rutinaria se torna cada vez más misterioso para el sargento Howie. Éste decide quedarse en la isla para investigar y se hospeda en la pensión local, regentada por el posadero McGregor y su atractiva hija Willow. Pronto, Howie se dará cuenta de que los habitantes de la isla han retornado a sus raíces paganas. Ésto llenará de consternación al sargento, que es un ferviente cristiano. Los lugareños cantan alegres canciones antiguas y entonan folklóricas melodías escocesas, realizan ancestrales rituales y danzan desnudos por las noches junto a megalitos y lugares de culto. Incluso en la escuela los niños reciben una formación diferente a la que se imparte en el resto del Reino Unido. En el colegio, el sargento descubre que alumnos y maestra le mintieron al afirmar que no conocían a la desaparecida Rowan, pues ésta figura en la lista de estudiantes del centro. Tras la insistencia del policía, la profesora sugiere enigmática y veladamente que la chica que busca está muerta. Pero, para perplejidad del agente, no existe ninguna partida de defunción, y cuando en el cementerio abre la supuesta tumba, en el interior del atáud sólo encuentra un conejo.

La isla ha sido descristianizada y la comunidad que en ella habita permanece hermética y semiautónoma respecto al estado británico. Quien realiza las funciones de gobernador es un excéntrico aristócrata que reside en un opulento castillo a las afueras del pueblo. El sargento Howie se dirige a visitar a Lord Summerisle y éste le relata que fue su abuelo quien inició la re-paganización de la isla. Desde entonces, han vuelto a adoptar los ritos célticos, druídicos y pre-cristianos de sus antepasados. El flemático policía de firmes convicciones cristianas siente repugnancia ante todo aquello, pero lo más importante es aclarar qué ha sucedido con la pequeña Rowan. Tampoco el misterioso Lord Summerisle puede o quiere aportar información al respecto.

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Obituario tardío: Isao Tomita, el “samurai eléctrico”

Con bastante retraso nos llega la noticia del fallecimiento (hace casi ya tres meses) del maestro japonés Isao Tomita, compositor de numerosas bandas sonoras y uno de los pioneros de la música electrónica.

Tomita, nacido en Tokyo en 1932, se graduó en 1955 en orquestación y en historia del arte. Un año más tarde compuso la música para el equipo gimnástico japonés de los Juegos Olímpicos de Melbourne.

A finales de los años 60, Tomita comenzó a interesarse por la vanguardista música electrónica y compró un sintetizador Moog; experimentando en su teclado la adaptación de piezas clásicas  (Debussy, Stravinsky, Ravel…).

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Witchdoctor of the living dead – Charles Abi Enonchong, 1985

Witchdoctor of the living dead

Nigeria, 1985

Director: Charles Abi Enonchong

Género: Terror

Guión: Charles Abi Enonchong

Intérpretes: Joe Layode, St. Mary Enonchong

Argumento

En un poblado africano, escalofriantes sucesos aterrorizan a campesinos y granjeros. Muertos vivientes siembran el pánico a plena luz del día, y serpientes (de goma) atacan a las gentes en sus chozas. El brujo de la aldea afirma ante los ancianos de la tribu que los espíritus de los difuntos están disgustados porque sus descendientes ya no siguen las viejas tradiciones. La plaga que se ceba con los moradores de esa zona es por tanto un castigo del Más Allá. El brujo es capaz de comunicarse con los muertos y de transformarse en una cabra.

Por su parte, como antagonista del hechicero local aparece un sacerdote cristiano, pastor evangélico; que sostiene que el brujo con su magia negra está detrás de los infortunios que azotan al lugar, y que acusa al avieso adivino de manipular a los aldeanos supersticiosos e ignorantes. El cura busca ayuda trayendo al remoto poblado selvático un inspector de la policía procedente de la ciudad.

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